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Nani Roma, un Espagnol, a remporté le Dakar pour la première fois, en Mini, précédant son coéquipier Stéphane Peterhansel, lauréat à onze reprises. Le Russe Andrej Karginov s'est imposé en camions et en motos, c'est l'Espagnol Marc Coma qui a enlevé son quatrième Dakar.
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Nani Roma, un Espagnol, a remporté le Dakar pour la première fois, en Mini, précédant son coéquipier Stéphane Peterhansel, lauréat à onze reprises. Le Russe Andrej Karginov s'est imposé en camions et en motos, c'est l'Espagnol Marc Coma qui a enlevé son quatrième Dakar. Thierry Neuville, notre compatriote, vice-champion du monde en titre, n'a pas réussi le rallye de Monte-Carlo, la première manche du Mondial : sa Hyundai a glissé dès la première manche et a heurté un poteau. Le champion du monde, Sébastien Ogier (VW Polo) s'est imposé. John Button, le père de l'ancien champion de F1 Jenson, lui-même ancien pilote de rallye, est décédé à l'âge de 70 ans. Constamment aux côtés de son fils, il n'a raté qu'un de ses 247 GP. Maxime Martin peut débuter en DMT, au volant d'une BMW M4 aux côtés de l'Allemand Marco Wittmann, meilleur jeune de l'année 2013. Il va rouler pour l'écurie RMG. Il est le premier Belge depuis 2007 et Vanina Ickx en Audi. La F1 va utiliser les pneus Pirelli lors des trois prochaines saisons. Bernie Ecclestone (83 ans), qui doit comparaître devant les tribunaux allemands pour corruption, a fait une offre pour le Nürburgring. Axel Hervelle peut quitter Bilbao s'il reçoit une offre intéressante. Les Basques ont une dette d'au moins 1,5 million et doivent donc réaliser de fameuses économies. Ostende a battu Zielona Gora (POL) 76-74 au deuxième tour de l'Eurocup, grâce à un ultime but de Mateusz Ponitka. Les Antwerp Giants ont entamé le deuxième tour du groupe 1 de l'Eurochallenge par une victoire 97-79 face aux Roumains de Gaz Metan. Liège a battu Louvain 87-91 au match aller des quarts de finale de la Coupe de Belgique. Le match retour se déroule le 29 février. Les autres matches (Ostende-Mons, Antwerp-Aalstar et Charleroi-Willebroek) ont lieu plus tard. Ann Wauters a réussi un six sur six avec Ekaterinburg (RUS) lors de la phase par poules de l'Euroleague. Jure Zdovc (47 ans) est le nouveau sélectionneur de la Slovénie. L'ancien international yougoslave, en poste à Gaziantep jusqu'il y a peu, succède à Bozidar Maljkovic (61 ans). Kirsten Flipkens a été battue au deuxième tour de l'Open d'Australie (6-3, 6-0) par l'Australienne Casey Dellacqua. Johan Van Herck a dévoilé sa sélection pour le match de Coupe Davis (premier tour du groupe mondial I) à Astana, contre le Kazakhstan. David Goffin, Ruben Bemelmans, Olivier Rochus, Germain Gigounon et Kimmer Coppejans défendront nos couleurs du 31 janvier au 2 février. Le capitaine a sélectionné cinq joueurs pour se mettre à l'abri des blessures. Maaseik a été battu 1-3 par Trentin (ITA) au match aller du Final 12 de Ligue des Champions, au terme d'un match méritant. Rzeszow (POL) s'est imposé sur le même score face à Roulers. Asse-Lennik, entraîné par Johan Devoghel, a sombré 3-0 au match aller face à Alexandroupolis (GRE) en huitièmes de finale de la Challenge Cup. Côté féminin, l'internationale Frauke Dirickx et son employeur polonais Wroclaw ont battu Ostende 3-0. Joris Marcelis, l'an dernier à Precura Anvers, a signé un contrat à Maaseik jusqu'en fin de saison. Wout Van Aert, un espoir de Telenet-Fidea, a signé sa première victoire pro à Otegem. Klaas Vantornout, deuxième, est champion de Flandre-Occidentale. Sven Nys (Crelan-AA Drink), champion de Belgique en titre, a encore été impérial, s'adjugeant le cross de Zonnebeke et la manche finale des Soudal Classics de Louvain. Les Six-Jours de Brême ont célébré leurs 50 ans avec panache puisque le duo vainqueur, Lampater-Stroetinga, a terminé à égalité de points avec Bartko-Kalz. Le dernier sprint a été décisif. Giant est le sponsor principal de l'équipe Argos, qui s'appellera Giant-Shimano, pour les quatre années à venir. Thomas Voeckler (35 ans, Europcar) s'est fracturé la clavicule droite pour la troisième fois de sa carrière. Nikita Novikov (23 ans) a été suspendu pour deux ans par l'agence antidopage russe pour dopage aux stéroïdes. Danilo Napolitano (32 ans) rejoint le Wanty-Groupe Gobert du directeur sportif Hilaire Van der Schueren. Francis De Greef reçoit également une chance. Patrick Lefevere a conclu un accord verbal avec Quick Step pour sponsoriser l'équipe l'année prochaine, avec option pour 2016 et 2017. Latexco reste cosponsor. Sjef De Wilde (32 ans), qui roulait pour l'équipe luxembourgeoise Differdange-Losch, raccroche et ouvre un magasin de cycles. Mondial. La Belgique peut sélectionner six et non cinq juniors et espoirs pour le Mondial de Hoogerheide, aux Pays-Bas. Michael Vanthourenhout (U23) et Yannick Peeters (espoirs), champions d'Europe en titre, sont automatiquement qualifiés. RCS, l'organisateur du Giro, a dévoilé les noms des quatre équipes qui bénéficient d'une wildcard : Androni Giocattoli-Venezuela, Bardiani CSF, Yellow Fluo et Colombia. Alessandro Ballan (34 ans) est suspendu pour deux ans par l'Italie pour dopage. Le champion du monde 2008 ne peut plus concourir jusqu'au 16 janvier 2016. Le pharmacien Guido Negreelli est suspendu à vie, le médecin Fiorenzo Egeo Bonazzi écarté pour quatre ans. Marcel Kittel (Giant-Shimano) a été le plus rapide dans la People's Choice Classic, le prélude au Tour Down Under. Giovanni Visconti (Movistar) s'est fracturé la jambe. Jasper De Buyst (20 ans) a remporté la Coupe du Monde omnium et la course par équipes, avec Kenny De Ketele. Sébastien Rosseler (32 ans) a trouvé un nouvel employeur, Veranclassic-Doltcini. Ivan Ukhov (27 ans), le champion olympique en titre, a établi un nouveau record de Russie en saut en hauteur en salle, à Tsheljabinsk. Il a atteint 2m41, ce qui constitue la meilleure performance en salle des 21 dernières années. Ukhov a réalisé onze de ses treize meilleurs sauts en salle. Elfje Willemsen et Hanna Mariën ont terminé douzièmes seulement de la manche de Coupe du Monde d'Igls, en Autriche. Les Red Lions sont cinquièmes de la World League. D'après Marc Lammers, le tournoi de New Delhi a été instructif. En août, il avait conquis la médaille d'argent à l'EURO de Boom. Les Pays-Bas ont enlevé le titre, battant la Nouvelle-Zélande 7-2 en finale. Julia Lipnitskaïa (15 ans) a conquis le titre européen féminin à Budapest. Notre compatriote Kaat Van Daele (24 ans) est vingtième. Chez les messieurs, l'Espagnol Javier Fernandez (23 ans) a reconduit son titre avec panache. Jorik Hendrickx (21 ans), neuvième, a définitivement assuré sa sélection pour les Jeux de Sotchi. Enfin pour la troisième fois d'affilée, le couple Tatjana Volosozjar-Maksim Trankov a conquis le titre. Mikaela Shiffrin (18 ans, USA) a conforté son leadership au classement de la Coupe du Monde de slalom en s'imposant à Flachau, en Autriche, lors d'une épreuve disputée sous éclairage artificiel. Aude Aguilaniu (25 ans), une Française naturalisée belge, a chuté pendant la manche de Coupe du Monde de cross à Val Thorens, disputée dans des conditions difficiles. Elle souffre d'une fracture du tibia et doit renoncer aux JO de Sotchi. Ted Ligety (29 ans) a enlevé à Wengen le premier combiné de la saison. L'Américain a remporté ses 19 victoires précédentes en slalom géant mais il a été sacré champion du monde du combiné en 2013. Le Suisse Patrick Küng a été le meilleur dans la descente tandis que le Français Alexis Pinturault a ajouté le slalom à son palmarès. Seppe Smits est septième de la deuxième manche de Coupe du Monde slopestyle, qui se déroulait à Stoneham, au Canada. Julia Jefimova (21 ans) a été contrôlée positive. Elle a gagné l'or sur 50 mètres et 200 mètres brasse au Mondial de Barcelone, l'année dernière, des disciplines dont elle détient aussi le record du monde. La Russe a remporté la médaille de bronze en 200 mètre brasse aux Jeux de Londres. Au total, elle a gagné 23 médailles lors des grands rendez-vous internationaux. En octobre, on a décelé des traces de SHEA, un stéroïde, dans son sang. La nageuse s'expose à une suspension de deux ans. PAR FRÉDÉRIC VANHEULE