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Sebastian Vettel a enlevé le GP du Japon, à Suzuka. C'est la cinquième victoire d'affilée du pilote allemand de Red Bull, qui n'est plus qu'à un fil du sacre mondial.
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Sebastian Vettel a enlevé le GP du Japon, à Suzuka. C'est la cinquième victoire d'affilée du pilote allemand de Red Bull, qui n'est plus qu'à un fil du sacre mondial. Fernando Alonso a battu le record de points détenu par Michael Schumacher, grâce à sa quatrième place au Japon. Le pilote espagnol de Ferrari, champion du monde en 2005 et en 2006, a gagné au total 1.571 points, soit cinq de plus que le septuple champion du monde. Une différence : Schumi devait se contenter de dix points par victoire alors qu'Alonso en gagne 25 par succès depuis 2010. Maria de Villota, une des rares pilotes d'essais féminins de F1 (Marussia) s'est suicidée à l'âge de 33 ans, dans une chambre d'hôtel. La fille de l'ancien pilote F1 Emilio de Villota avait perdu l'oeil droit l'année dernière, après un violent crash. Le trioKumpen-Longin-Makelberge a été sacré champion de Belgique en finale de l'endurance BRCC, sur le circuit de Zolder, à bord d'une Audi R8 LMS PK Carsport. Dimitri Lauwers (34 ans), ancien international, a signé pour deux saisons à Montegranaro, en Italie. Kirsten Flipkens va devoir se passer plus souvent de Maxime Braeckman, son accompagnateur. Le Gantois souhaite consacrer plus de temps à sa famille et renonce aux déplacements à l'étranger. Braeckman est également l'entraîneur en chef de la Kim Clijsters Academy. Olivier Rochus, 156e au classement ATP, a subi une opération à la hanche et doit observer une revalidation de trois mois. Steve Darcis a été opéré de l'épaule et est sur la touche pour six mois. David Ferrer est assuré de sa qualification pour les Masters, comme Rafael Nadal et Novak Djokovic. Les Masters se déroulent du 4 au 11 novembre à Londres. L'Ecossais Andy Murray, qui n'est pas suffisamment rétabli de son opération au dos, est forfait. Maria Sharapova, qui souffre de l'épaule depuis le mois d'août, a mis un terme à sa saison. Nicolas Massu (34 ans), qui a raccroché fin août, est le nouveau capitaine de l'équipe de Coupe Davis. Il effectuera ses débuts contre le Chili, assisté par Marcelo Rios. La Belgique veut rejoindre le groupe mondial. Roger Federer (32 ans) a viré son entraîneur, mettant ainsi fin à une collaboration de trois ans avec l'Américain Paul Annacone. Alex Corretja mettra un terme à son mandat de capitaine de l'équipe espagnole de Coupe Davis à la fin de l'année. L'ancien joueur, âgé de 39 ans, est responsable de l'équipe depuis 2012. Il a été battu par la Tchéquie (3-2) en finale l'année dernière. Cette saison, l'Espagne a été éliminée par le Canada au premier tour mais elle avait des circonstances atténuantes, étant privée de plusieurs ténors. Une victoire en Ukraine lui a toutefois permis de se maintenir dans le groupe mondial. Carlos Moya (37 ans) va succéder à Corretja. Les Red Dragons, l'équipe nationale masculine, septième de l'EURO, est passée de la 47e place FIVB à la 37e. Les qualifications pour le Mondial, qui se déroulent à Nantes du 3 au 5 janvier, opposent la Belgique à la France, à l'Espagne et à la Biélorussie. Le premier de la poule est directement qualifié, de même que les deux meilleurs deuxièmes des cinq groupes. L'équipe féminine passe de la 39e à la 22e place, ce qui représente la progression la plus fulgurante du top 40. Après sa troisième place à l'EURO, elle se rend à Lodz pour les qualifications du Mondial. Les Yellow Tigers y affrontent la Pologne, l'Espagne et la Suisse, aux mêmes dates que les messieurs et selon le même règlement. John Degenkolb (24 ans, GER, Argos-Shimano) a été le plus rapide à Paris-Tours et à Paris-Bourges. Diego Ulissi (24 ans, ITA, Lampre) a enlevé la Coppa Sabatini et le Tour d'Emilie. Sven Nys, le champion du monde en titre, s'est adjugé le GP Mario De Clercq de Renaix, qui compte pour le trophée de la banque Bpost. Janse van Rensburg (24 ans, Argos-Shimano), un Sud-Africain, a gagné le Mémorial Franck Vandenbroucke. Björn Leukemans (36 ans) a signé un contrat d'un an chez l'équipe pro-continentale Wanty-Groupe Gobert du directeur Hilaire Van Der Schueren. Samuel Dumoulin (33 ans, AG2R-La Mondiale) remporte la Coupe de France, un classement établi sur base de seize classiques françaises d'un jour. Bjarne Riis a assuré l'avenir de son équipe malgré le départ du riche investisseur russe Oleg Tinkoff. La banque danoise Saxo Bank sera le seul sponsor de l'équipe en 2014. Jurgen Van de Walle (36 ans), un méritant lieutenant de Lotto-Belisol, a pris congé du peloton après 14 saisons. Tom Stamsnijder (28 ans) a prolongé son bail chez Argos-Shimano de deux ans, à l'instar de Koen de Kort, Albert Timmer, Tom Veelers et Johannes Fröhlinger. L'équipe lance cet hiver une équipe de formation pour les -23 ans. L'Allemand Jens Lang dirige l'équipe continentale. Ben Hermans (27 ans) a accepté l'offre de BMC. Le Limbourgeois de RadioShack mange la parole donnée à Wanty-Groupe Gobert. Belkin a racheté le contrat, valable jusqu'en 2015, de l'Espagnol Luis Leon Sanchez (29 ans). David Zabriskie (34 ans, Garmin-Sharp), le spécialiste américain du contre-la-montre, raccroche. Il était professionnel depuis 1999. Joaquim Rodriguez (34 ans, ESP, Katusha) remporte le classement du WoldTour, comme en 2012. Sally Pearson (27 ans), l'Australienne championne olympique du 100 mètres haies, a mis un terme à sa collaboration avec l'entraîneur Sharon Hannan, un chapitre de 14 ans. Bohdan Bondarenko (24 ans), un sauteur en hauteur ukrainien et la spécialistes des haies tchèque Zuzana Hejnova (26 ans) ont été élus Athlètes de l'Année à Talinn, en Estonie. Orlando Cruz (32 ans), le premier Portoricain lauréat l'année dernière, a été battu à Las Vegas par le Mexicain Orlando Salido dans le combat poids plumes remettant en jeu le titre mondial WBO. Junior Bauwens a battu le Letton Ivans Levickx par KO au cinquième round, à Middelkerke. Sachin Tendulkar (40 ans), la légende indienne du cricket, a annoncé qu'il mettrait un terme à sa riche carrière après son 200e test-match, qui a lieu le mois prochain contre les Indes de l'Ouest. Il est considéré comme un des meilleurs joueurs de l'histoire. Les Dragons, champions, ont disputé à Barcelone la phase par poules de l'Euro League et sont qualifiés pour les huitièmes de finale, de même que le premier, Campo Madrid. Ce stade de la compétition se déroule du 25 au 27 octobre à Lille. Charline Van Snick (23 ans), la Liégeoise médaille de bronze du Mondial de Rio de Janeiro, en août, a été contrôlée positive à la cocaïne. Elle risque une suspension de deux ans. Ronnie O'Sullivan, le champion du monde en titre, affirme avoir déjà été approché pour falsifier une partie. L'enfant terrible sort cette histoire dans sa nouvelle autobiographie. Il aurait pu gagner 24.000 euros en quelques soirées mais il a refusé. Championnat d'Europe. L'Allemagne a raflé, à Schwechat, en Autriche, le titre masculin pour la sixième fois et le féminin pour la première fois en quinze ans. Les lauréats individuels sont Dimitrij Ovtsharov (25 ans), un Allemand né en Ukraine, et la Suédoise Fen Li (37 ans). Jean-Michel Saive a été réélu membre de la commission européenne des athlètes pour les quatre prochaines années. Sur le plan sportif, il a été moins heureux, se faisant éliminer au premier tour à Schwechat, de même que Robin Devos. Steven Van Broeckhoven a terminé deuxième de la dernière manche du Mondial style libre qui se déroulait sur l'île allemande de Sylt. Le champion du monde 2011 termine troisième au classement général. Evi Van Acker (28 ans) est huitième du Mondial en classe Laser Radial, qui se déroulait en Chine, à Rizhao. Emma Plaaschaert (19 ans) a terminé à une jolie neuvième place, à l'occasion de ses débuts. La Croate Tina Mihelic a remporté l'épreuve. Ward Bauwens (20 ans) a décidé, de commun accord avec l'entraîneur Ronald Gaastra, de raccrocher. Il ne parvenait plus à combiner la natation avec ses études de médecine. Ruta Meilutyte, une Lituanienne de seize ans, a amélioré le record du monde sur 100 mètres brasse petit bassin, renvoyant aux archives le chrono de l'Américaine Rebecca Soni, établi en décembre 2009. La jeune nageuse a réussi cet exploit dès le premier jour des épreuves de Coupe du Monde de Moscou. PAR FRÉDÉRIC VANHEULE