LUNDI

L'ex-champion du monde de F1 Mika Häkkinen dément les rumeurs annonçant son retour à la compétition.
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L'ex-champion du monde de F1 Mika Häkkinen dément les rumeurs annonçant son retour à la compétition. Gaston Rahier (58 ans) décède des suites d'un cancer. Il fut trois fois champion du monde de motocross en 125cc et remporta à deux reprises le rallye Paris-Dakar à moto. Il décrocha le Trophée National du Mérite Sportif en 1977 et celui de Sportif de l'Année à égalité avec Vincent Rousseau en 1985. Flémalle, Tongres, Neerpelt et l'Union Beynoise se qualifient pour les demi-finales de la Coupe de Belgique de handball. En match aller du deuxième tour de la Ligue des champions de volley, Maaseik s'impose 0-3 à Jastr- zebski (Pologne). L'Autrichien Hermann Maier est champion du monde de slalom géant. Il devance son compatriote Benjamin Raich, qui décroche ainsi une troisième médaille d'un métal différent. L'épreuve a été reportée d'un jour en raison d'une grève des techniciens de la chaîne de télévision italienne RAI, qui exigeaient des vêtements plus chauds. Jean-Michel Saive est élu Joueur de l'Année par la fédération belge de tennis de table. La chambre du conseil de Louvain décide de ne pas renvoyer l'athlète Ridouane Es-Saadi en correctionnelle après que celui-ci ait avoué s'être dopé. L'estimant suffisamment puni par la perte de son sponsor et de son contrat avec la Ligue flamande ainsi que par la condamnation aux frais de justice (4100 euros), elle lui accorde un sursis de cinq ans. Troisième médaille d'or pour la Croate Janica Kostelic (23 ans) aux championnats du monde de ski à Bormio. Après la descente et le combiné, elle remporte le slalom. Encore mal remise d'une grippe qui l'avait obligée à déclarer forfait pour le slalom géant, elle s'effondre après l'arrivée. Surprenante défaite de Menin à Puurs (3-2) à l'occasion de la 17e journée du championnat de Belgique de volley. La première place de la phase classique du championnat de Belgique de handball se jouera entre Neerpelt (qui s'est imposé 27-32 à Beyne) et Tongres. Dans le bas du tableau, Maasmechelen s'incline face à Eynatten (25-30) et manque ainsi une belle occasion de se donner de l'air. Pas de chance pour François Duval : victime d'une crevaison lors de la onzième spéciale du rallye de Suède, il perd toutes ses chances d'accéder au podium. Superbe performance de LaShawn Merritt au meeting indoor de La Fayette. Le jeune étudiant de l'université d'East Carolina remporte le 400 m. en 44''93. Seul le recordman du monde Michael Johnson a fait mieux que lui à deux reprises (44''63 en 1995 et 44''66 en 1996). Eluid Kipchoge remporte le cross IAAF du Kenya devant son public. Chez les dames, victoire de Rose Chepchumba. La championne olympique à la perche Elena Isinbaieva effectue un saut à 4,87 m. à Donetsk. Il ne s'agit pas d'un record du monde car l'IAAF ne distingue plus indoor et outdoor et Isinbaieva avait franchi 4,92 m au Mémorial Van Damme. Il s'agit néanmoins de la meilleure performance jamais établie en salle. L'Autrichien Benjamin Raich est champion du monde de slalom devant son compatriote Rainer Schönfelder et l'Italien Giorgio Rocca. Raich décroche ainsi sa quatrième médaille dans des championnats dominés par l'Autriche (10 médailles, dont trois d'or). Manfred Pranger et Bode Miller ont pris trop de risque. Deuxième journée du tournoi des Six Nations de rugby : le Pays de Galles (8-38 en Italie) et l'Irlande (13-40 en Ecosse) sont toujours invaincus. Le Norvégien Petter Solberg (Subaru) remporte le rallye de Suède devant l'Estonien Markko Martin et le Finlandais Toni Gardemeister, qui prend la tête du championnat du monde. François Duval se classe douzième. Marcus Grönholm (sortie de route) et Sébastien Loeb (problèmes mécaniques) ont abandonné. Veerle Dejaeghere remporte la dernière manche et le classement final de la Cross Cup, à Dour. C'est la quatrième fois qu'elle s'impose mais Tom Van Hooste fait mieux encore puisque il s'impose pour la cinquième fois d'affilée. Au meeting indoor de Gand, Wim Blondeel bat son record de Belgique du lancer du poids de 13 cm, le portant à 18,48 m. Sur 60 m., Anthony Ferro bat Erik Wymeersch en 6''76 (temps insuffisant pour se qualifier pour les championnats d'Europe). Sur 200 m, victoire d' Elodie Ouedraogo. Au meeting de Karlsruhe, Kim Gevaert enlève le 60 m. En 7''18, quatrième chrono mondial de l'année. Chez les messieurs, le Français Ronald Pognon bat d'un centième (6''45) le record d'Europe du Britannique Jason Gardner. L'Allemagne est championne du monde de ski par équipes. Elle devance l'Autriche et la France. Au tournoi des Six Nations de rugby, la France s'impose 17-18 en Angleterre. Elle rejoint l'Irlande et le Pays de Galles en tête du classement. par Patrice Sintzen