LUNDI

Battu vendredi à Rome pour la première fois en quatre ans sur 1.500m, le Marocain Hicham El Guerrouj (8e) est envahi par le doute. " J'ai été trop souvent malade ", dit-il. " J'ai d'abord pensé que je souffrais d'asthme mais en fait, j'ai des problèmes respiratoires et des allergies. Je ne peux même plus manger de pain. Je n'irai pas à Athènes si je n'ai pas couru sous les 3'30'' pour le 6 août à Zürich ". Papa depuis peu, El Guerrouj aimerait pourtant conquérir le seul titre qui manque encore à son palmarès. Knack Roulers engage l'Australien Benjamin Hardy (1m98), qui évoluait à Bolzano et participera aux prochains J.O.
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Battu vendredi à Rome pour la première fois en quatre ans sur 1.500m, le Marocain Hicham El Guerrouj (8e) est envahi par le doute. " J'ai été trop souvent malade ", dit-il. " J'ai d'abord pensé que je souffrais d'asthme mais en fait, j'ai des problèmes respiratoires et des allergies. Je ne peux même plus manger de pain. Je n'irai pas à Athènes si je n'ai pas couru sous les 3'30'' pour le 6 août à Zürich ". Papa depuis peu, El Guerrouj aimerait pourtant conquérir le seul titre qui manque encore à son palmarès. Knack Roulers engage l'Australien Benjamin Hardy (1m98), qui évoluait à Bolzano et participera aux prochains J.O. Hicham El Guerrouj remporte le 1.500m du meeting de Lausanne. Il n'atteint cependant pas l'objectif de 3'30'' qu'il s'était fixé (3'32''20) et il faut la photo-finish pour voir s'il devance Isaac Songok. Au cours du même meeting, la surprise est venue du 800m féminin, avec la défaite de la Mozambicaine Maria Mutola, remontée dans les derniers mètres par la Russe Svetlana Tchersakova. Notre compatriote Sandra Stals se classe 7e et ne réalise pas le temps de qualification pour les Jeux. Sur 1.500m, Veerle Dejaeghere abandonne car il y a trop de frottement dans la course. Elle ne veut pas prendre de risque avant le championnat de Belgique, le meeting de Paris et la Nuit de Heusden. A noter aussi le bon temps d' Allen Johnson sur 110m haies (13''01). La sauteuse en longueur allemande Heike Drechsler (39 ans) ne participera pas aux J.O.. Elle estime n'avoir aucune chance de médaille. Elle n'a encore franchi que 6m36 cette année alors que le minimum est de 6m70. L'Américain Maurice Greene, champion olympique du 100m, sera présent au meeting de Paris le 23 juillet. Ce sera sa première épreuve de la saison sur le sol européen. Il y affrontera le vice-champion du monde Darrel Brown (Trinité et Tobago). En pleine préparation pour les J.O., le nageur américain Michael Phelps bat le record du monde du 400m 4 nages en 4'08''41, soit 68 centièmes de mieux qu'à Barcelone en juillet dernier. Le décathlonien américain Dan O'Brien ne participera pas aux Jeux. Agé de 37 ans, il souffre d'une blessure qui l'a obligé à renoncer aux qualifications. Il a été champion du monde en 1993, 1995 et 1997. Il a également été champion olympique en 1996 à Atlanta et a détenu pendant un certain temps le record du monde avec 8.891 points. Sa dernière victoire au décathlon remonte aux Goodwill Games de 1998. Depuis, il a souffert de diverses blessures qui l'ont empêché de prendre part à un décathlon complet depuis deux ans. Il sera donc à Athènes comme commentateur TV uniquement. Le nageur américain Brendan Hansen bat le record du monde du 100 m brasse en 59''30, soit 48 centièmes de mieux que le Japonais Kosuke Kitajima l'an dernier à Barcelone. Tim Montgomery, recordman du monde du 100m impliqué dans une affaire de dopage (il est soupçonné d'avoir pris des produits fournis par les laboratoires Balco), pourra participer aux J.O. A l'automne dernier, il avait été entendu par la justice américaine et l'agence mondiale contre le dopage (AMA) espérait pouvoir accéder au dossier afin d'éventuellement écarter Montgomery des épreuves de sélection. Un juge fédéral a cependant décidé de refuser à l'AMA l'accès au dossier. L'Allemand Nils Schumann, médaillé d'or sur 800m à Sydney, déclare forfait pour les Jeux. Il n'est pas rétabli d'une blessure au tendon d'Achille. En match amical, l'équipe nationale belge de hockey bat le Pays de Galles (3-2). Elle l'avait déjà emporté 5-2 la veille contre la même formation. A l'occasion des championnats de Belgique d'athlétisme , Kim Gevaert égale son record national du 100m en 11''14. Elle remporte également le 200m (22''55), à 2 centièmes de son record. A la perche, Irina Dufour bat son record national de 7 cm (4m11). Chez les messieurs, Patrick Stevens remporte le 100m en 10''43. Sur 200m, le titre revient à Anthony Ferro. Marion Jones ne disputera pas le 100m des J.O.. A l'occasion des trials américains, elle n'a pu faire mieux que 11''14 sur la distance. Battue par LaTasha Colander (10''97), Torri Edwards (11'02), Lauryn Williams (11''10) et même Gail Devers (11''11, pas qualifiée), elle ne pourra donc pas défendre son titre. par Patrice Sintzen