LUNDI

Les demi-finales des playoffs du championnat de Belgique de volley opposeront Maaseik à Lennik et Roulers à Menin. Matches aller le 9 avril, retour le 11 et belles éventuelles le 14. Youri Van Laecke (escrime/épée) n'est pas encore qualifié pour les Jeux Olympiques. Dixième de la dernière manche de Coupe du Monde à Bogota, il redescend de la quatrième à la sixième place au classement mondial et doit désormais se hisser en finale du tournoi de Gand, le 17 avril. Ian Thorpe se qualifie pour les Jeux Olympiques sur 200 m. nage libre.
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Les demi-finales des playoffs du championnat de Belgique de volley opposeront Maaseik à Lennik et Roulers à Menin. Matches aller le 9 avril, retour le 11 et belles éventuelles le 14. Youri Van Laecke (escrime/épée) n'est pas encore qualifié pour les Jeux Olympiques. Dixième de la dernière manche de Coupe du Monde à Bogota, il redescend de la quatrième à la sixième place au classement mondial et doit désormais se hisser en finale du tournoi de Gand, le 17 avril. Ian Thorpe se qualifie pour les Jeux Olympiques sur 200 m. nage libre. L'IAAF envisage de programmer ses compétitions de façon à ce qu'elles puissent passer en prime time à la télévision. A partir de 2007, les séries, quarts de finale et demi-finales n'auront plus lieu que le matin. L'IAAF tire en effet 80 % de ses revenus de la télévision. Le Mémorial Ivo Van Damme aura lieu le 3 septembre En demi-finales des championnats d'Australie, Lisbeth Lenton bat le record du monde du 100 m. nage libre en 53'66. L'ancien appartenait depuis septembre 2000 à la Hollandaise Inge De Bruijn, en 53''77. Lenton ne représentera pas son pays aux J.O. sur la distance car elle s'incline en finale face à Jodie Henry. Ian Thorpe, lui, se distingue sur l'hectomètre masculin (48''83). Ulla Werbrouck (32 ans) donne le jour à un petit garçon, Milan. Mariée à l'ex-footballeur Dimitri Himpe, elle était déjà maman d'un petit Tristan. Les poules des playoffs du championnat de Belgique de handball sont connues. Dans la poule A, Beyne (3 points) affrontera Hasselt (2) et Visé (1). Dans la poule B, on retrouvera Neerpelt (3), Tongres (2) et Sasja (1). C'est le 5 décembre à Helsinki que l'IAAF attribuera l'organisation des Championnats du Monde 2009 d'athlétisme. Les villes candidates sont Bruxelles, Berlin, Split, Valence, Brisbane, Casablanca, New Delhi et Daegu. L'Australien Michael Klim (26 ans), quatre fois champion du monde en 1998 et ex-recordman du monde du 100 m. papillon, ne participera à aucune épreuve individuelle aux Jeux Olympiques. A peine remis d'une blessure, il a déclaré forfait pour le 100 m. papillon aux championnats d'Australie et n'a terminé que septième du 50 m. nage libre. La gymnaste Aagje Van Walleghem se qualifie pour les Jeux Olympiques à l'occasion de la Coupe du Monde au Brésil. Tongres remporte la coupe de Belgique de handball en battant Hasselt (25-20), privé de Bram. Chez les dames, Visé se succède à lui-même au détriment de Hasselt (22-18). C'est la sixième fois que les Liégeoises remportent ce trophée. Craig Stevens pourrait finalement céder sa place aux J.O. sur 400 m. nage libre à son compatriote Ian Thorpe, disqualifié des trials à cause d'un faux départ. Stevens, ex-partenaire d'entraînement de Thorpe, est en effet qualifié pour le 1500 mètres. En finale de la coupe de Belgique de volley, Maaseik bat Roulers (3-2). La troisième place revient à Lennik au profit de Menin (3-1). Michael Pichon remporte le GP du Portugal de motocross devant Stefan Everts et Cédric Mélotte. Everts conserve la tête du championnat du monde. Pour la troisième fois cette saison, Joël Smets a été victime d'ennuis mécaniques. En MX2, victoire du Néo-Zélandais Ben Townley, qui rejoint l'Anglais Sword au classement général. Tom Van Hooste se classe sixième du marathon de Rotterdam en 2 h 11'55''. C'est le Kenyan Felix Limo qui l'emporte en 2 h 06'14'', meilleur temps de l'année et sixième chrono de tous les temps. Chez les dames, victoire de la Marocaine El Kamch. Le 28e marathon de Paris revient à l'Ethiopien Ambesa Tolosa (2 h 08'56'') La Kenyanne Salina Kosgei s'impose chez les dames. Rutger Beke se classe troisième du semi-triathlon d'Oceanside (Californie), remporté par le Français François Chabaud. Un autre Belge, Gerrit De Pauw, se classe neuvième. Chez les dames, c'est l'Australienne Michelle Jones qui l'emporte. Aagje Van Walleghem décroche la médaille de bronze de la Coupe du Monde de gymnastique au saut, au Brésil. Jean-Michel et Philippe Saive ne pourront pas disputer le double aux J.O. Ils ont en effet été battus par les Espagnols Zhiwen We et Carlos Machado au tournoi qualificatif de Ludwigshafen. Mauvaise prestation des judokas belges Cédric Taymans, Koen Sleeckx et Young Gascard au tournoi de judo de Tbilissi. Seul le premier a atteint le deuxième tour des repêchages. Une chance de repêchage leur est offerte du 14 au 16 mai à Bucarest. par Patrice Sintzen