Le tenant de la Coupe d'Allemagne prépare la prochaine saison dans le calme. Huub Stevens n'a pu convaincre certains grands noms mais il conserve ses étoiles, Emile Mpenza, Ebbe Sand, Jörg Böhme et Gerald Asamoah.
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Le tenant de la Coupe d'Allemagne prépare la prochaine saison dans le calme. Huub Stevens n'a pu convaincre certains grands noms mais il conserve ses étoiles, Emile Mpenza, Ebbe Sand, Jörg Böhme et Gerald Asamoah. Michael Büskens (33 ans), le chouchou du public, a prolongé d'un an son bail à Gelsenkirchen. Le médian y évolue depuis 1992 et il fêtera donc son jubilé la saison prochaine. Les Königsblauen lui offrent en outre une place dans le staff au terme de sa carrière active. Rudi Assauer a également trouvé un terrain d'entente avec deux gardiens. Christopher Heimeroth, un produit du cru âgé de 19 ans, a signé un contrat professionnel. Toni Tapalovic (30 ans), en dernière année de contrat, a prolongé jusqu'en 2003. Si Schalke 04 ne parvient pas à se qualifier pour une Coupe d'Europe la saison prochaine, Gerald Asamoah pourra le quitter contre une bouchée de pain... selon les normes de la Bundesliga: 60 millions. L'avant de 22 ans a demandé qu'on insère cette clause dans son contrat. Hertha BSC le suit déjà. Youri Mulder (32 ans) reste également fidèle à Schalke 04. Le Batave a donné son accord de principe pour une saison supplémentaire. Il évolue à Schalke 04 depuis 1993. Le club a également un nouveau sponsor maillot, la compagnie d'assurances Victoria, qui lui versera 240 millions par an. Veltins, qui débourse 120 millions, restera présent sur les vareuses jusqu'en 2004. Côté départs, le Tchèque Radoslav Latal (31 ans), libre, a décidé de retourner à Sigma Olomouc, son ancien club, où il a signé pour trois ans. Son départ était prévu, contrairement à celui de Thorsten Legat (32 ans). Le médian a été contraint à mettre un point final à sa carrière. Il traîne des problèmes au genou gauche depuis le mois d'octobre et doit subir une nouvelle opération. Sa rééducation durera un an. Au terme de celle-ci, Legat veut devenir entraîneur. Il a porté le maillot du VfL Bochum, de l'Eintracht Francfort, du VfB Stuttgart mais surtout du Werder Brême, avec lequel il a connu ses plus jolis succès, puisqu'il a remporté avec lui la Coupe des Coupes en 1992 et le titre national. Il a rejoint Gelsenkirchen pendant la trêve hivernale de la saison 1999-2000. Il a inscrit 15 buts en 243 matches de Bundesliga. (F. Vanheule)