Manchester City a profité de la parenthèse imposée par l'équipe nationale pour passer cinq jours à Abu Dhabi. Le club a rendu visite à son propriétaire et disputé un match amical contre l'équipe nationale des Emirats. Aussi longtemps que City sera aux mains d'investisseurs arabes, ce sera une tradition annuelle.
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Manchester City a profité de la parenthèse imposée par l'équipe nationale pour passer cinq jours à Abu Dhabi. Le club a rendu visite à son propriétaire et disputé un match amical contre l'équipe nationale des Emirats. Aussi longtemps que City sera aux mains d'investisseurs arabes, ce sera une tradition annuelle. Le voyage a donné quelques maux de tête à Mark Hughes, qui tente de former une équipe d'avenir. Après une coûteuse période de transferts - plus de 200 millions d'euros - le manager a remporté les quatre premiers matches de championnat, parmi lesquels une joute contre Arsenal, puis la mécanique s'est grippée. Emmanuel Adebayor a été suspendu avant de se blesser à la cheville. La défense n'a pas trouvé ses marques et récemment, Alan Hansen a fustigé deux transferts onéreux, Bridge et Lescott, durant l'émission Match of the Day. City n'a gagné qu'un des sept derniers matches de championnat. Pire, il reste sur cinq nuls d'affilée, contre Burnley, Wigan, Fulham, Birmingham et Aston Villa, des adversaires a priori accessibles. Cette saison, City n'a été vaincu qu'à une reprise, par Man. United, qui a marqué le but de la victoire dans les dernières secondes de jeu, ce qui a inspiré Sir Alex Ferguson à la conclusion que City faisait plus de tapage qu'autre chose. Outre les déceptions sportives, le fer de lance de la révolution suscite l'émoi. Robinho, transféré du Real à la fin des transferts de l'été 2008, se sent isolé et aimerait quitter Manchester et son rude climat pour le soleil de l'Espagne, où Barcelone se dit intéressé. La saison passée, on racontait qu'il se laissait entraîner par de mauvais amis, comme Elano et Jo. Il avait également provoqué un incident en janvier, en s'envolant pour le Brésil alors que l'équipe était en stage en Espagne et pendant des mois, il a été menacé d'une sanction pénale suite à une bagarre dans un dancing de Leeds. Elano a rejoint la Turquie et Jo est à Everton mais Robinho ne change pas. Maintenant, il prétend se sentir seul... Le club souhaite le conserver mais d'un autre côté, il ne profite guère de lui, puisqu'il souffre de la cheville, joue peu et n'atteint aucun rendement. Hughes est donc confronté à divers problèmes alors que samedi, City se produit à Anfield. S'il ne peut pas céder du terrain au peloton de tête, il doit gagner. Comme Liverpool... SIR ALEX FERGUSON a écopé d'une amende de 20.000 euros et d'une suspension de deux matches pour avoir mis en doute la condition physique de l'arbitre au terme du match contre Sunderland. La commission des arbitres avait exigé une interdiction de stade. L'ÉQUIPE NATIONALE a perdu 0-1 son match contre le Brésil, disputé au Qatar. Tous blessés, Rio Ferdinand, Steven Gerrard, Ashley Cole, David James, Theo Walcott, Emile Heskey, Frank Lampard et Glen Johnson ont dû déclarer forfait. Chelsea prétend que Lampard s'est blessé parce qu'il avait dû rester trop longtemps assis à une place inconfortable dans un avion low cost et exige un dédommagement. CARLO CUDICINI a été impliqué dans un accident jeudi. Le gardien réserve de Tottenham, âgé de 36 ans, s'est notamment fracturé le poignet. Roman Pavlyuchenko (27 ans) veut quitter les Spurs. BOLTON, qui souhaitait intégrer les clubs écossais Rangers et Celtic dans une nouvelle PremierLeague, s'est vu opposer un refus. Les managers Harry Redknapp, AlexMcLeish et Martin O'Neill y étaient favorables mais les dirigeants y sont opposés. Les Rangers ont des problèmes financiers : ils ont bouclé la saison passée avec un déficit de 13 millions d'euros et leur dette globale s'élève à 31 millions. Comme le Celtic, il souhaitait rallier le championnat anglais pour résoudre ses problèmes. JOSÉ BOSINGWA (27 ans), touché au genou depuis la mi-octobre, a été opéré et sera indisponible jusque début janvier. C'est une mauvaise nouvelle pour Chelsea, qui est également privé de son arrière droit, Ashley Cole, touché au tibia. PETER T'KINT