En novembre 2007, l'Ecossais Alex McLeish est devenu manager de Birmingham City, après avoir effectué de l'excellent travail aux Glasgow Rangers et avec l'équipe nationale d'Ecosse. Après leur promotion la saison passée, les Blues poursuivent sur leur lancée, grâce à leur enthousiasme, au point de faire jeu égal avec de grands potentiels tels que Manchester City et Liverpool.
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En novembre 2007, l'Ecossais Alex McLeish est devenu manager de Birmingham City, après avoir effectué de l'excellent travail aux Glasgow Rangers et avec l'équipe nationale d'Ecosse. Après leur promotion la saison passée, les Blues poursuivent sur leur lancée, grâce à leur enthousiasme, au point de faire jeu égal avec de grands potentiels tels que Manchester City et Liverpool. Samedi dernier, Birmingham a infligé un nul blanc à Chelsea, au St Andrews Stadium. Ce demi-succès confirme la forme de l'équipe locale, invaincue depuis dix rencontres. Birmingham adopte un football défensif, McLeish étant un fervent adepte d'un jeu conservateur, le 4-5-1, qui lui permet de glaner beaucoup de points. Ce n'est pas toujours un régal pour l'£il mais l'Ecossais s'en moque. Les Blues possèdent une des attaques les plus faibles de Premier League avec 19 buts en autant de journées mais leur défense est solide. Ils ont déjà préservé leurs filets à huit reprises, contre dix pour Chelsea. Il semble que la direction va se ruer sur le marché des transferts de janvier. En septembre, le club a été repris par Carson Yeung, un homme d'affaires de Hongkong, qui a promis de lui offrir une enveloppe de 20 à 40 millions d'euros. " Nous visons le seul maintien, cette saison mais aussi les années à venir. Cependant, à long terme, j'espère muer Birmingham City en un des meilleurs clubs d'Europe. Evidemment, cela se fera pas à pas. Il n'est pas question de se précipiter. Pourquoi échouerions-nous ? Alex sait pertinemment que je le soutiens. " Lee Bowyer, qui marque aisément, est un des piliers de l'entrejeu avec Barry Ferguson tandis que le capitaine, Stephen Carr, un footballeur chevronné, constitue le relais de l'entraîneur sur le terrain. ROBIN VAN PERSIE (26 ans) va-t-il rater le Mondial ? C'est possible : ArsèneWenger, le manager d'Arsenal, a déclaré que le Néerlandais se rétablissait plus lentement que prévu de son opération à la cheville droite. L'Alsacien n'attend pas sa rentrée avant le mois de mai. Theo Walcott (20 ans) a battu le record de ThierryHenryen courant 40 mètres en 4'72 ". ALBERT SCANLON, qui a fait partie des Busby Babes, la célèbre équipe de Manchester United, est décédé la semaine dernière à l'âge de 74 ans. MARK HUGHES est revenu sur son limogeage de Manchester City. " Je suis déçu de n'avoir pu mener à terme mon travail car je demeure convaincu que les investissements consentis par le club vont finir par être payants. La rapidité avec laquelle la direction a embauché un autre entraîneur me laisse à penser que la décision avait été prise il y a un certain temps déjà. Avant la saison, nous nous étions fixés le top six comme objectif et nous étions dans les temps. " Roberto Mancini a fêté ses débuts par un succès 2-0 contre Stoke. L'Italien a titularisé Vincent Kompany. RYAN GIGGS estime que Cristiano Ronaldo est un des meilleurs footballeurs du monde mais le capitaine de Manchester United ne le regrette pas. " Nous ne nous sommes jamais appuyés sur un seul homme. Ce n'est pas notre style. " L'avant sénégalais Mame Biram Diouf (22 ans), transféré de Molde FL, en Norvège, a obtenu son permis de travail après six mois et pourra jouer dès janvier. WIGAN-BOLTON a été reporté à cause des conditions climatiques. LA BBC a composé son dream team de la décennie : Kahn ; Thuram, Cannavaro, Carvalho, Lahm ; Beckham, Zidane, Figo, C. Ronaldo ; van Nistelrooy, Henry. FRÉDÉRIC VANHEULE