Ce n'est pas Leeds, en proie à des difficultés financières, mais Watford qui est le troisième montant, grâce à une éclatante victoire 3-0. L'équipe avait aussi terminé troisième du championnat régulier derrière Reading et Sheffield United. Reading est situé dans la vallée de la Tamise, Watford est à 25 kilomètres au nord-ouest de Charing Cross, en bordure du ring de la capitale.
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Ce n'est pas Leeds, en proie à des difficultés financières, mais Watford qui est le troisième montant, grâce à une éclatante victoire 3-0. L'équipe avait aussi terminé troisième du championnat régulier derrière Reading et Sheffield United. Reading est situé dans la vallée de la Tamise, Watford est à 25 kilomètres au nord-ouest de Charing Cross, en bordure du ring de la capitale. Watford est la ville de l'acteur Vinnie Jones et de GrahamTaylor, qui a conduit l'équipe de foot au succès. C'est aussi celle de Geri Halliwell, la Spice Girl, et de Nick Leeson, l'homme qui a démoli la Barings Bank par ses spéculations. Depuis cette saison, c'est aussi la ville de Marlon King, l'avant jamaïcain qui a marqué 22 buts sous la direction d' Aidy Boothroyd, un manager de 34 ans en poste depuis la saison passée. Alors qu'il avait échappé à la relégation par deux points, il avait affirmé qu'il croyait aux chances de montée de son équipe l'exercice suivant. L'homme veut entraîner un club continental puis une équipe nationale. Le chaos et les problèmes ne font que recharger ses accus. Boothroyd a battu son ancien club, Leeds. Dès sa première campagne de transferts, il a remplacé les joueurs plus âgés par des jeunes, afin d'insuffler plus d'enthousiasme à l'ensemble. Du même coup, il a réduit la masse salariale à cinq millions d'euros. Né à Bradford, il a été un défenseur moyen à Huddersfield et Mansfield. Une blessure l'a contraint à raccrocher à 26 ans mais il l'a fait de bon c£ur, ayant compris qu'il n'irait pas loin. Il s'est rabattu sur le poste d'entraîneur. Il est fasciné par l'aspect scientifique de son travail. Les Anglais le surnomment le nouveau José Mourinho. Il ne manque pas d'assurance. Watford a déjà évolué au plus haut niveau durant la saison 1999-2000, ce qui a failli le mettre en faillite. En 2002, Elton John, président depuis 1976, a démissionné. Watford a traversé une période de crise. Le club était alors sous la direction sportive puis financière de Gianluca Vialli. Il a dépensé des droits TV qu'il n'allait jamais toucher. Le nouveau président, Graham Simpson, a remis les finances en état avec Lord Michael Ashcroft, le président du parti conservateur, qui a 42 % des parts, et Elton John, qui continue à soutenir le club en lui versant une part des bénéfices de ses concerts. Ils n'ont cependant pu empêcher l'équipe de sombrer au classement. Simpson a calculé que la promotion allait générer 45 millions d'euros supplémentaires, dont la moitié vient des droits TV. L'argent sera investi dans le stade, la formation, l'acquisition de nouveaux joueurs et la cellule scouting. L'ANGLETERRE B a perdu 1-2 un match contre le Bélarus, à Reading. Jermaine Jenas a marqué le but anglais. Les visiteurs ont inscrit deux goals après le repos. Le gardien Robert Green (Norwich) s'est blessé et est forfait pour le Mondial. Il est remplacé dans le noyau par Scott Carson (Liverpool). Michael Owen a joué une heure, Theo Walcott la dernière demi-heure. D'ici le 9 juin, l'Angleterre doit décider si elle convoque un remplaçant à Wayne Rooney. Celui-ci ne pourra jouer le premier tour. Il passe un nouveau scanner le 14 juin et ne peut s'entraîner d'ici là. Si l'Angleterre est qualifiée, il pourra disputer les huitièmes de finale le 24 ou le 25 juin. EVERTON a gagné la bataille pour l'avant Andy Johnson (25 ans), transféré pour la somme record de 13 millions d'euros de Crystal Palace. CHELSEA négocie avec Milan le transfert d'AndriyShevchenko. Asier Del Horno s'est blessé à la cheville pendant le stage avec l'Espagne, va peut-être rater le Mondial et du Brésil, Roberto Carlos (Real Madrid) a annoncé qu'il rejoindrait sans doute Londres. Chelsea a trouvé un accord avec Wigan pour Robert Huth. L'Allemand doit encore discuter avec son nouveau club. MIDO (23 ans) quitte Tottenham après 18 mois. L'Egyptien retourne à l'AS Rome, qui aimerait s'en débarrasser. SHEFFIELD UNITED a transféré gratuitement David Sommeil de Manchester United. HARRY REDKNAPP a prolongé de trois ans son contrat à Portsmouth. P. T'KINT