Adresse : Keisslergasse 6, 1140 Wien
...

Adresse : Keisslergasse 6, 1140 Wien Tél. : 00 43 1 910220 Fax : 00 43 1 910 2216 Internet : www.skrapid.at Palmarès européen : -C'est grâce à Lothar Matthäus, directeur sportif du club en 2001-2002, que le Rapid a engagé Steffen Hofmann. Matthäus avait connu Hofmann au Bayern, même s'il n'avait joué qu'un seul match avec l'équipe fanion. Avant de rejoindre la capitale autrichienne en juin 2002, Hofmann jouait avec les amateurs du Bayern. Pourtant, à ses débuts, il ne passait pas inaperçu. Il a d'ailleurs été sélectionné à 23 reprises en équipe nationale allemande des Espoirs et il a terminé quatrième du Mondial égyptien des -17 ans. Le championnat professionnel autrichien semble mieux lui convenir. Il est capitaine du Rapid Vienne depuis 2003. Il en est aussi le chef d'orchestre et marque des buts souvent décisifs. La saison passée, il a trouvé le chemin du but à huit reprises, contre dix la saison précédente. Il a été élu Footballeur de l'Année en 2004 et 2005. En juillet dernier, il a décidé de demander sa naturalisation mais il ne peut théoriquement pas être repris en équipe nationale d'Autriche, compte tenu de son passé d'international allemand. Son contrat au Rapid prend fin cette saison. L'été dernier, de nombreuses rumeurs faisaient état de l'intérêt de clubs de Bundesliga, qui auraient enfin découvert ses qualités. La Ligue des Champions lui permet de retrouver son meilleur ami, l'Anglais Owen Hargreaves du Bayern. L'Autriche n'avait plus eu de représentant en Ligue des Champions depuis cinq ans. Le Rapid Vienne a patienté neuf ans avant de renouer avec le titre. Il détient le record d'Autriche du genre avec 31 sacres. Le Rapid a déjà été le finaliste malheureux de deux finales européennes, en Coupe des Vainqueurs de Coupes, en 1985 et en 1996. Il n'a pris part à la Ligue des Champions nouvelle version que durant la saison 1996-1997. Les Vert et Blanc sont les plus populaires d'Autriche. Ils disputent leurs matches à l'ancien stade du Prater, rebaptisé Stade Ernst Happel. Le Rapid est très compact, il aligne une équipe très jeune. A l'image du Club Bruges, le Rapid, qui évolue toujours en 4-4-2, n'a guère de vedettes, contrairement à son voisin l'Austria, qui choisit des noms. Le gardien, Helge Payer, est un des piliers de l'équipe. Il a effectué ses débuts en équipe nationale en 2003 et quand il était plus jeune, son idole était Jean-Marie Pfaff. L'axe de la défense est chevronné, avec l'international tchèque Radek Bejbl, un ancien médian qui prend très à c£ur ses tâches défensives, et l'international slovaque Jozef Valachovic, qui monte régulièrement. Andreas Dober est titulaire à droite, le Polonais Marcin Adamski occupe l'arrière gauche. L'année dernière, il a passé une demi-saison à Angers, en France, mais il a préféré revenir à Vienne. L'entrejeu est le meilleur compartiment de l'équipe, grâce au tandem Ivanschitz-Hofmann. Le médian gauche Andreas Ivanschitz a été élu Joueur de l'Année en 2003 et est le plus jeune capitaine de tous les temps en équipe nationale. Le capitaine Steffen Hofmann distribue le jeu, épaulé par l'international slovaque Peter Hlinka. Gyorgy Korsos, international hongrois, occupe la droite de l'entrejeu mais est également susceptible de dépanner à l'arrière droit. Sebastian Martinez, qui est plus offensif, peut remplacer Korsos. En pointe, Josef Hickersberger a le choix entre le Tchèque Marek Kincl devant Muhammet Akagündüz (titulaire au tour préliminaire de la Ligue des Champions) et Axel Lawarée, dont les buts ont permis au Rapid d'être champion, après une adaptation assez difficile. Agé de 57 ans, Hickersberger a été champion avec le Rapid en 1982 et compte 39 sélections en équipe nationale d'Autriche. Il en a été le sélectionneur au Mondial 1990, avant d'entamer une tournée des pays arabes. Il est revenu au pays l'année dernière pour être sacré champion d'emblée avec une équipe dont l'axe était déjà présent en 2002, quand elle avait terminé à une décevante huitième place sous la direction de Lothar Matthäus en 2002. 31 titres nationaux : c'est le record d'Autriche.