Ça devient une tradition : fin août, le monde du football international prend ses quartiers à Monaco. L'UEFA procède au tirage au sort de la Ligue des Champions et de l'Europa League au forum Grimaldi et tout le monde se serre amicalement la pince.
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Ça devient une tradition : fin août, le monde du football international prend ses quartiers à Monaco. L'UEFA procède au tirage au sort de la Ligue des Champions et de l'Europa League au forum Grimaldi et tout le monde se serre amicalement la pince. Le 27 août, on procède aussi à l'élection du Footballeur européen de l'Année. Ce référendum a été créé en 1956 par France Football et l'UEFA en a repris l'organisation en 2011, en collaboration avec ESM, les European Sports Media qui regroupent les magazines sportifs et dont Sport/Foot Magazine est membre. Depuis lors, le jury est composé de 54 journalistes issus des 54 nations affiliées à l'UEFA. Pour la Belgique, c'est notre magazine qui vote. L'élection se déroule en deux phases. La première est achevée : on a retenu dix footballeurs. Plus tard, cette liste sera réduite à trois noms, parmi lesquels le Footballeur européen de l'Année sera élu en bord de Méditerranée. Cristiano Ronaldo a enlevé le dernier trophée, devant deux joueurs du Bayern, Arjen Robben et Manuel Neuer. Le club allemand n'est pas représenté cette fois. Les rapports de force ont changé. La liste comporte cinq footballeurs de la Juventus, bien qu'entre-temps, Andrea Pirlo (New York City FC) et Carlos Tévez (Boca Juniors) aient quitté la Vieille Dame. Il y a aussi le magique trio offensif du Barça (Neymar, Luis Suarez et LionelMessi), Cristiano Ronaldo et Eden Hazard. Au total, les 54 journalistes ont voté pour 35 joueurs. Un autre Belge y figurait : Kevin De Bruyne (17e). Contrairement aux éditions précédentes, un favori se dégage. Il faudrait que tout tourne vraiment mal pour que LionelMessiloupe letitre. L'Argentin a déjà gagné le trophée en 2009 et en 2011. La saison passée, Messi a été la superstar d'un Barça impérial. Une fois l'échec du Mondial digéré, Messi s'est mué en véritable joueur d'équipe, sans que ça ne diminue sa productivité. En championnat, Messi a inscrit 43 buts en 38 matches et en Ligue des Champions, 10 en 13 parties. Il ne s'est pas départi de ses éclairs, de sa subtilité ni de sa créativité. Agé de 28 ans, Messi a conduit Barcelone au deuxième triplé de son histoire. En même temps que ce référendum, l'UEFA et ESM organisent aussi l'élection de la Footballeuse européenne de l'Année, à l'initiative de Michel Platini. Au premier tour, ce sont les entraîneurs des huit quarts de finalistes de la Ligue des Champions qui ont voté, ainsi que les huit sélectionneurs des formations européennes ayant participé au Mondial. Plus tard, 18 journalistes, dont notre magazine, éliront la lauréate parmi les douze nominées. La saison passée, Nadine Kessler, la médiane du VfL Wolfsburg, a reçu cette distinction. Son club avait gagné le titre, la Coupe et la Ligue des Champions. Nadine Kessler n'est plus de la partie. En revanche, on trouve Nadine Angerer, la gardienne lauréate en 2013, qui se produit maintenant pour Portland, aux États-Unis. L'Allemagne domine le suffrage avec six représentantes. Trois d'entre elles sont issues du 1. FFC Francfort, lauréat de la dernière Ligue des Champions. En fait, elles sont quatre mais l'attaquante espagnole Veronica Boquette a rejoint le Bayern depuis. PAR JACQUES SYS