Durant sa première année à Chelsea, qui remonte déjà à 2006-2007, le médian nigérian John Obi Mikel (22 ans) récoltait les cartes en Premier League mais entre-temps, l'Africain s'est révolté contre sa réputation de bad boy. Il s'appuie pour sa défense sur des statistiques solides, à la grande satisfaction du manager italien Carlo Ancelotti.
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Durant sa première année à Chelsea, qui remonte déjà à 2006-2007, le médian nigérian John Obi Mikel (22 ans) récoltait les cartes en Premier League mais entre-temps, l'Africain s'est révolté contre sa réputation de bad boy. Il s'appuie pour sa défense sur des statistiques solides, à la grande satisfaction du manager italien Carlo Ancelotti. Pendant ses trois premières saisons à Stamford Bridge, Mikel, transféré de Lyn Oslo au nez et à la barbe de Manchester United, a reçu quatre cartes rouges et 27 jaunes, toutes compétitions confondues. Ces temps semblent révolus. Cette année, l'international nigérian n'a reçu que deux avertissements et il n'a plus été exclu depuis janvier 2008. " Je pense que ce grand nombre de cartes illustrait mon inadaptation au football anglais ", explique Mikel. " J'étais trop enthousiaste dans les duels, croyant que c'était indispensable en Premier League. J'ai amélioré mon timing dans les tacles et je commets moins de fautes. " Mikel a déjà porté le maillot du club du richissime Roman Abramovich à 101 reprises en championnat mais il n'a pas encore marqué un seul but. Cela ne le perturbe pas car il connaît ses tâches. " Je reçois moins de cartes et je veux que ça continue mais évidemment, du milieu défensif, je dois parfois sciemment commettre une faute et prendre une carte jaune, dans l'intérêt de l'équipe. Quant à marquer, ce n'est pas ma mission première. " L'été prochain, Mikel, sous contrat à Londres jusqu'en 2014, rêve de se distinguer en Afrique du Sud pour faire oublier la décevante troisième place du Nigéria à la récente Coupe d'Afrique des Nations. EDWIN VAN DER SAR (39 ans) est pratiquement d'accord avec United pour rempiler un an. Le gardien défend le but des Mancunians depuis 2005. Old Trafford a fêté vendredi dernier son centenaire. DIDIER DROGBAETMICHAEL ESSIEN (Chelsea) sont nominés, comme Samuel Eto'o (Inter) à l'élection du Footballeur africain 2009. On saura le 11 mars à Accra (Ghana) qui succédera à l'attaquant togolais Emmanuel Adebayor (Manchester City). PATRICK VIEIRA (33 ans, Manchester City) a décoché un coup volontaire dans les parties de son adversaire de Stoke City, Glenn Whelan. Le médian français n'a pas été sanctionné pendant le match mais la FA a visionné les images TV et lui a infligé une suspension de trois matches. C'est la 16e suspension de sa carrière. Après le match de championnat contre Liverpool, il rate aussi le match de Coupe contre les Reds et l'affiche contre Chelsea. WOLVERHAMPTON écope d'une amende avec sursis de 28.750 euros pour avoir aligné son équipe B le 15 décembre dernier, contre Manchester United. La FA a jugé que le club avait enfreint le règlement de deux façons : en n'alignant pas sa meilleure formation et en ne remplissant pas ses devoirs vis-à-vis des autres clubs. MAROUANE FELLAINI (Everton) est plus gravement touché à la cheville qu'on ne le pensait. Il affronte une revalidation de six mois, après une opération. FRÉDÉRIC VANHEULE