Dix buts en 19 matches de championnat ont assuré au jeune Lukas Podolski (19 ans) sa sélection pour l'EURO portugais. C'est sans doute un indice de la disette qui règne en Allemagne, où Jürgen Kohler et Uli Stielike sont en train de préparer une jeune génération de footballeurs en prévision du Mondial 2006, en Allemagne.
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Dix buts en 19 matches de championnat ont assuré au jeune Lukas Podolski (19 ans) sa sélection pour l'EURO portugais. C'est sans doute un indice de la disette qui règne en Allemagne, où Jürgen Kohler et Uli Stielike sont en train de préparer une jeune génération de footballeurs en prévision du Mondial 2006, en Allemagne. La Bundesliga n'a eu que sept mois, à partir de la 13e journée de championnat, pour découvrir Prinz Poldi, comme le Kölner Express l'a surnommé. En début de saison, l'admirateur de Ronaldinho évoluait encore en Juniors A du FC Cologne mais, faute de puissance offensive, le club colonais a repris le jeune homme dans son noyau A, où son efficacité et ses longs tirs ont rapidement fait impression. Son talent n'a pas échappé à Rudi Völler, qui ne lui ménage pas ses compliments : " Il joue sans complexes. Quoi qu'on lui demande, il exécute méticuleusement sa mission. Travailler avec un garçon comme lui est un rêve. Il va constituer mon arme secrète, à l'EURO ou en prévision du Mondial 2006 ". Podolski, né à Gleiwitz, en Pologne, a grandi à Bergheim, dans la périphérie de Cologne. Il a apparemment séduit dès les premiers entraînements de la Mannschaft. " Il est particulièrement enthousiaste ", a déclaré le capitaine, Oliver Kahn, au Welt. " Il est difficile de le freiner. C'est un attaquant très puissant qui tente de tirer de tous les angles. Il a de l'avenir ". La modestie lui sied. Podolski habite toujours chez ses parents, il n'a pas de petite amie û comme il le répète à l'envi, il veut se concentrer à 100 % sur le football û et il semble bien décidé à rester fidèle à son FC Cologne, malgré la relégation. D'ailleurs, comme il n'a pas de permis de conduire, c'est la comptable du club qui le conduit à l'entraînement et le ramène chez lui, tous les jours. Podolski ne se donne pas d'allures de vedettes et la plupart des amateurs de football apprécient ce trait. Malgré l'intérêt de Schalke 04 et du Bayer Leverkusen, entre autres, la famille Podolski a demandé à Norbert Pflippen, qui représente aussi Kahn, Mehmet Scholl et Sebastian Deisler, de ne pas discuter avec les clubs. Cologne a de toute façon fait de son retour immédiat parmi l'élite sa priorité numéro 1 des prochains mois. (F. Vanheule) STIJN VREVEN (Kaiserslautern), atteint au genou, est contraint à trois mois de repos. LEFC SARREBRUCK a gagné la finale de la Coupe de Sarre, grâce à un but de Gunter Thiebaut, face à Elversberg. Du coup, le club, qui vient de rejoindre la deuxième Bundesliga, pourra participer à la Coupe d'Allemagne la saison prochaine. CHRISTIAN ZIEGE (32 ans) a signé pour deux ans au Borussia Mönchengladbach. MARIO BASLER (35 ans) devient responsable sportif de Jahn Regensburg. RUDI VÖLLER a déclaré qu'il resterait certainement sélectionneur de l'Allemagne jusqu'au terme du Mondial 2006. NICO VAN KERKHOVEN (33 ans) a signé pour un an au Borussia Mönchengladbach, car Schalke 04 tardait trop à prolonger son contrat. YILDIRAY BASTÜRK (25 ans) quitte librement Leverkusen pour Hertha BSC. Le médian turc a signé pour trois ans. PAUL FREIER (28 ans) quitte le VfL Bochum pour Leverkusen. SAMUEL KUFFOUR (28 ans) peut quitter le Bayern. Le club a également conseillé à Thomas Linke de se chercher un autre employeur. Owen Hargreaves coûte au moins 20 millions. Il est sous contrat jusqu'en 2006. F.Vanheule