La fin février a tardé à sourire à JoséMourinho. Chelsea a été éliminé de la Cup par Newcastle puis battu Barcelone, une défaite que Mourinho a tellement mal prise qu'il a fait du foin à propos d'une conversation entre Frank Rijkaard et l'arbitre AndersFrisk au repos.
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La fin février a tardé à sourire à JoséMourinho. Chelsea a été éliminé de la Cup par Newcastle puis battu Barcelone, une défaite que Mourinho a tellement mal prise qu'il a fait du foin à propos d'une conversation entre Frank Rijkaard et l'arbitre AndersFrisk au repos. Dimanche passé, Chelsea pouvait gagner un prix. La largesse de son noyau lui a permis d'aligner une équipe solide tout au long de la campagne de Coupe de la Ligue. En finale, il affrontait Liverpool. Les Reds ont ouvert la marque après une minute, à Cardiff, et ont défendu cet avantage très longtemps. A onze minutes du terme, Steven Gerrard a malencontreusement battu son gardien de la tête. Dans les prolongations, DidierDrogba et MatejaKezman ont marqué pour Chelsea, Nunez pour Liverpool. Pendant le match, Mourinho a encore fait preuve de mesquinerie. Sa réaction douteuse à l'égard des supporters adverses, après l'égalisation, lui a valu d'assister à la suite du match depuis la tribune. La Coupe de la Ligue est le trophée le moins convoité d'Angleterre mais cette victoire est symbolique pour Chelsea, qui a gagné la Cup il y a cinq ans. C'est le premier trophée sous le nouveau régime. Le Russe RomanAbramovitch a investi 375 millions d'euros en un an et demi. Il semble enfin recueillir le succès espéré : cette saison, l'équipe a joué 43 matches, elle n'en a perdu que quatre. Outre le gardien PetrCech, qui a réalisé plusieurs arrêts décisifs en fin de match, John Terry est le joueur-clef de la défense. C'est un jeune du cru, âgé de 24 ans, qui a ramassé les ballons et lavé les godasses des professionnels. Dimanche, c'est lui qui a brandi la coupe. En son temps, Gianluca Vialli ne croyait pas en Terry, qui a passé deux ans sur le banc avant d'être loué à Nottingham Forest. Plus malin, Claudio Ranieri l'a récupéré et l'a fait profiter de l'expérience de MarcelDesailly. Sa percée ne s'est pas passée sans problèmes : en bon footballeur anglais, Terry a eu des problèmes liés à l'alcool et a été impliqué dans des bagarres. Depuis, Mourinho l'a nommé capitaine et Terry est un titulaire incontesté de Chelsea comme de l'équipe nationale. (P. T'Kint)MIKE DEAN, l'arbitre qui devait siffler Newcastle-Bolton dimanche, a été suspendu la veille par la FA : il est lié à un bureau de paris. Il s'agit que de courses hippiques mais la FA préfère réaliser une enquête. ROY CARROLL a été écarté par Alex Ferguson samedi. Pour la première fois depuis le mois de septembre, l'Américain Tim Howard a défendu le but. FERNANDO HIERRO a signifié à Bolton qu'il arrêtait de jouer en fin de saison. GABOR KIRALY a signé pour deux ans à Crystal Palace. BUTEURS : 1. Henry (Arsenal) 19 buts ; 2. Johnson (Crystal Palace) 16 ; 3. Defoe (Tottenham) 11 ; 4. Pires (Arsenal), Haisselbank (Middlesbrough), Yakubu (Portsmouth) 10.P.T'Kint