La direction de Blackburn Rovers a surpris tout le monde en engageant l'ex-international anglais Paul Ince (40 ans) pour succéder à Mark Hughes, qui a rejoint un Manchester City très ambitieux. Ince a signé un contrat de trois ans. Il a peu d'expérience et ne possède pas de diplôme mais a été préféré à des noms réputés comme Michael Laudrup et Sam Allardyce.
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La direction de Blackburn Rovers a surpris tout le monde en engageant l'ex-international anglais Paul Ince (40 ans) pour succéder à Mark Hughes, qui a rejoint un Manchester City très ambitieux. Ince a signé un contrat de trois ans. Il a peu d'expérience et ne possède pas de diplôme mais a été préféré à des noms réputés comme Michael Laudrup et Sam Allardyce. Lorsqu'il jouait à Manchester United, Ince était surtout connu pour ses qualités de leader. Depuis 2006, il n'a travaillé que pour de petits clubs comme Macclesfield et Milton Keynes Dons (avec qui il fut champion en League Two). Pour l'engager, Blackburn a dû bénéficier d'une dispense. Ince a deux ans pour obtenir son diplôme. Il est le premier entraîneur de couleur en Premier League. Au cours de sa présentation, il a effectué quelques déclarations fortes : " Dans chaque équipe pour lesquelles j'ai joué, nous avons pratiqué du beau football. Je veux une équipe forte qui, chaque semaine, amuse le public. Soyez certains que je vais m'engager à fond. Si nous obtenons au moins 58 points, nous pourrons dire que l'équipe a bien progressé. Je place la barre très haute car, dans ce job, on doit être exigeant. C'est ce que j'ai retenu de personnalités comme Sir Alex Ferguson, John Lyall et Glenn Hoddle ". A Ewood Park, c'est un fameux défi qui attend Ince. L'ex-capitaine de l'équipe nationale va, par exemple, devoir convaincre le Paraguayen Roque Santa Cruz (26 ans) de rester. L'ex-attaquant du Bayern Munich, auteur de 23 buts l'an dernier et encore sous contrat pour trois ans, est en effet convoité par les deux clubs de Manchester. Mais il n'est pas le seul joueur à rêver d'une grande équipe. Le médian David Bentley (23 ans) semble bien décidé à chercher fortune ailleurs. Et un grand point d'interrogation subsiste derrière le nom de l'attaquant sud-africain Benni McCarthy (30 ans) qui, malgré un contrat revu à la hausse jusqu'en 2011, aspire à évoluer dans un autre championnat. Les dirigeants espèrent à présent que l'enthousiasme, le charisme et le beau football d'Ince permettront de convaincre ces trois personnages de rester. " Je suis un terrible gagneur ", dit Ince. " J'ai besoin de ces trois garçons pour terminer parmi les six premiers ". MANCHESTER CITY a engagé le Brésilien Jô (21 ans), un attaquant qui évoluait au CKSA Moscou. Il a versé 22,5 millions d'euros, ce qui constitue un record du club. Emile Mpenza (30 ans) et le médian Paul Dickov ont à présent été avertis officiellement qu'ils devaient se chercher un autre club. NEWCASTLE a transféré le médian argentin Jonás Gutiérrez(24 ans), du Real Majorque. Il a signé un contrat de cinq ans. L'international (5 sélections) est surnommé Spiderman car, à chaque but inscrit, il sort un masque de son héros. ROBERTO DI MATTEO (38 ans), l'ex-international italien, est le successeur de PaulInce au poste d'entraîneur de Milton Keynes Dons (D3). Ce sera sa première expérience en tant qu'entraîneur. Il a signé un contrat d'un an avec option. DWIGHT YORKE (36 ans) va encore jouer pendant un an à Sunderland et cela à la demande de l'entraîneur, qui n'est autre que son ancien équipier Roy Keane. " Son expérience sur le terrain comme en dehors est d'une valeur inestimable ", déclare l'Irlandais. DECO, l'international portugais, quitte Barcelone pour Chelsea, qui a payé 10 millions d'euros au club espagnol. TOM HUDDLESTONE (21 ans), le médian, a prolongé son contrat avec Tottenham jusqu'en 2013. DANIEL DE RIDDER (24), un ex-international Espoir des Pays-Bas, quitte Birmingham City, qui descend, pour Wigan, où il retrouve Steve Bruce. Il a signé un contrat de trois ans. WBA, l'employeur de Carl Hoefkens, a engagé l'arrière droit international Espoir hollandais Gianni Zuiverloon(21 ans). Le joueur de Heerenveen, qui disputera les prochains Jeux olympiques de Pékin, a signé un contrat de trois ans avec les Baggies, où joue aussi son compatriote Sherjill McDonald(ex-Anderlecht). MIDDLESBROUGH a engagé deux espoirs : le médian défensif français Didier Digard (21, ex-PSG) et l'attaquant hollandais Marvin Emnes (20, ex-Sparta), qui a coûté 4 millions d'euros. Tous deux ont signé jusqu'en 2012. CRISTIANO RONALDO (23, Manchester United) a été opéré à la cheville et manquera sans doute le début du championnat. FREDERIC VANHEULE