En signant à Bakou, vous signez la fin de votre carrière de Diable Rouge ?

Je me rends compte que je m'éloigne des centres d'intérêt belges. Depuis le départ de Dick Advocaat, je n'ai plus été sélectionné... Je me suis dit que cela sentait la fin en équipe nationale. Je reste sur deux bons matches et je me contente de cela. Après, si on a encore besoin de moi, même si je joue à Bakou, je répondrai volontiers présent. Mais ce n'est pas mon objectif premier.
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Je me rends compte que je m'éloigne des centres d'intérêt belges. Depuis le départ de Dick Advocaat, je n'ai plus été sélectionné... Je me suis dit que cela sentait la fin en équipe nationale. Je reste sur deux bons matches et je me contente de cela. Après, si on a encore besoin de moi, même si je joue à Bakou, je répondrai volontiers présent. Mais ce n'est pas mon objectif premier. On va dire ça comme ça. Oui, j'avais cette perception. Je ne vais pas dire que les entraîneurs belges ont des préjugés mais un sélectionneur étranger va sans doute s'en tenir aux performances du terrain. Moi, je veux qu'il me prenne pour mes performances et en fonction de mes qualités, pas parce qu'on s'est côtoyé à Mouscron. Sinon, cela risque de se retourner contre moi. Tout le monde pensait qu'il allait me sélectionner pour son premier match amical. C'est mieux de ne pas l'avoir fait. L'Union belge devait se remettre du départ d'Advocaat. Il fallait prendre une décision, à tête reposée et, dans cette optique, c'est un bon choix. Peut-être la Fédération a-t-elle eu peur de prendre un coach étranger et de revivre la même expérience qu'avec le Hollandais. L'équipe est fort jeune. Elle doit encore se reposer sur quelques anciens comme Daniel Van Buyten, même si on lui en veut d'avoir commis une erreur contre l'Allemagne. C'est lui qui a le plus de potentiel pour guider cette équipe mais il faut lui montrer qu'on a confiance en lui. J'étais triste pour lui. Je connais cette situation où ce n'est pas très drôle de lire et d'entendre ce que les médias disent de toi. La naissance de sa petite fille l'a beaucoup aidé. Il a vu qu'il y avait des valeurs plus fortes que de prêter attention à ce qu'on dit de soi. La différence, c'est que moi je suis ici et que Wesley joue en Belgique. On lui donnera plus de crédit et recevra davantage sa chance. Le fait de ne plus être sélectionné après le départ d'Advocaat m'a décidé à venir ici. Je restais sur une belle prestation contre la Turquie et je ne voyais pas pourquoi je ne rentrais plus dans les plans du sélectionneur. On a dit " place aux jeunes " mais je voyais qu'on rappelait les vieux. Cela m'a déçu. Elle est... dorée comme vous dites. Moi, je n'ai pas connu cela. A mon époque, j'avais dû jouer une saison complète avant de rejoindre les Diables. Maintenant, deux bons matches suffisent à rejoindre l'équipe nationale. Ils doivent maintenant prouver leur valeur sur le terrain. Ils sont dans des grands clubs internationaux. A l'époque, en 1998, ce n'était pas le fait de jouer à l'étranger qui faisait la différence mais la hargne, le caractère, le groupe. Il faut retrouver cela : il faut que ces jeunes apprennent à jouer ensemble. Jouer dans un grand club international ne doit pas suffire. Si ces jeunes ne prouvent pas leur valeur sur le terrain, on aura parlé trop vite de génération dorée. Eden Hazard. Il développe un football pur et classique. En Belgique, cela doit être unique d'avoir un joueur avec cette facilité et cette souplesse, balle au pied. Seul peut-être Enzo Scifo rivalise de talent. Jan Vertonghen. Il peut un jour porter l'équipe nationale. Il a une grosse mentalité. C'est triste et dommage. Il a fait bouger énormément de personnes à l'Union belge. Durant le peu de temps que je l'ai côtoyé, j'avais perçu un grand changement au sein du groupe. Il y avait une autre mentalité. Je n'ai toujours pas compris pourquoi il est parti. C'est une décision personnelle. Si on s'entraîne bien, les qualités ne partent pas du jour au lendemain. Je me sens aussi fort qu'il y a un an. Je m'entraîne de la même façon. Je ne suis pas venu à Bakou pour me la jouer star. Pas en direct mais en rediffusion. Contre l'Allemagne, il n'a pas manqué grand-chose et contre la Turquie, sans l'exclusion, on peut revenir avec un point. Si on garde le même état d'esprit et qu'on prend des points, oui.