15 sur 27, tel était le bilan du néo-promu Portsmouth au tiers de la compétition en Premier League.
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15 sur 27, tel était le bilan du néo-promu Portsmouth au tiers de la compétition en Premier League. Après le bon début suivit une période moins faste. Sur les onze dernières rencontres, sept se sont soldées par une défaite, avec un bilan de huit points. A domicile, le butin est correct mais en déplacement le bât blesse. Milan Mandaric a donc chargé l'entraîneur Harry Redknapp de faire son shopping lors de la trêve. Redknapp a enrôlé cinq nouveaux joueurs : le défenseur central finlandais Petri Pasanen était devenu superflu à l'Ajax. Tout comme le meneur de jeu israélien un peu fantasque Eyal Berkovic à Manchester City. A Swansea, il a été chercher Richard Duffy, un talent défensif de 19 ans, et en Autriche c'est l'espoir polonais de 22 ans, l'attaquant Sebastian Olszar, qui a été acquis. En attaque, il était urgent d'assister Sheringham, 7 goals et meilleur buteur du club, par un joueur expérimenté. Ivica Mornar a donc signé pour 700.000 euros. Détail piquant : jusqu'à présent, le partenaire de Sheringham en front de bandière était le Nigérian Yakubu Ayegbeni, qui avait fait fureur en son temps avec le Maccabi Haïfa en Ligue des Champions. L'arrivée de Mornar était urgente car Ayegbeni s'était envolé pour disputer la Coupe d'Afrique. Or, hasard ou non, il vient de se faire renvoyer de la CAN par la fédération du Nigeria pour avoir fait la noce . Mornar aura de la concurrence plus vite que prévu. D'autant que Yakubu Ayegbeni avait marqué deux des quatre buts de son équipe contre Manchester City le 10 janvier et qu'il a remplacé Mornar au repos contre Wolverhampton, le week-end dernier. Mornar a joué une mi-temps insipide. (P. T'Kint) CARLING CUP. Bolton est le premier finaliste connu, après sa... défaite 2-0 contre Aston Villa. Bolton avait remporté l'aller par 5-2. Hier (mardi), Arsenal devait redresser un 0-1 contre Middlesbrough pour se qualifier. Cette rencontre a été remise la semaine dernière, pour cause de terrain gelé. MANCHESTER UNITED : Alex Ferguson (saison supplémentaire à partir de 2005) et Ruud van Nistelrooij (jusqu'en 2008) ont prolongé leur contrat. Les actionnaires majoritaires Magnier et McManus ont transmis au club une liste avec 99 questions concernant les derniers transferts. Ils soupçonnent le manager de pratiques douteuses. TRANSFERTS : Daniel Van Buyten de Marseille à Manchester City, John Collins de Twente à Fulham, Scott Parker de Charlton à Chelsea. Norberto Solano (Newcastle) va à Aston Villa. Jose Antonio Reyes (Séville) à Arsenal. Steffen Freund passe de Kaiserslautern à Leicester. BUTEURS : 1. Shearer (Newcastle), Henry (Arsenal) 16 buts ; 3. Van Nistelrooij (Man Utd) 15 ; 4. Saha (Fulham/Man. Utd) 14 ; 5. Anelka (Man. City) 12. P.T'Kint