Beaucoup de gardiens de l'élite passent désormais le 1m90. Le phénomène est-il récent ? Nous avons consulté la banque de données de l'International Federation of Football History & Statistics, qui organise depuis 1987 l'élection du Gardien de l'Année et qui a élu le Gardien du Siècle en 1999.
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Beaucoup de gardiens de l'élite passent désormais le 1m90. Le phénomène est-il récent ? Nous avons consulté la banque de données de l'International Federation of Football History & Statistics, qui organise depuis 1987 l'élection du Gardien de l'Année et qui a élu le Gardien du Siècle en 1999. Le Russe Lev Jashine, héros des années 50 et 60, 1m89, a remporté ce suffrage. Le cinquième, l'Espagnol Ricardo Zamora, actif dans les années 20 et 30, mesurait 1m94, soit un centimètre de plus que le septième, Peter Schmeichel (1m93), et cinq de plus que le sixième, José Luis Chilavert (1m89). Ce sont des exceptions car la taille moyenne du top 15 des gardiens du 20e siècle n'était que de 1m84,80 et même moins (1m83,85) si on retire Schmeichel et Chilavert, les seuls gardiens des années 90. Les grands des années 60 et 70, comme Gordan Banks, Dino Zoff, Sepp Maier et Peter Shilton (classés 2e,3e, 4e et 8e du top 15) mesurent 1m85. Le palmarès du Gardien de l'Année, établi depuis 1987, est intéressant : les onze gardiens qui ont collecté le plus de places dans le top cinq mesurent en moyenne 1m90,45 et seuls deux d'entre eux ne passent pas le 1m88 : Iker Casillas (1m85) et Michel Preud'homme (1m83). Les numéros 1, 3, 4 et 5 - Gianluigi Buffon (1m92), Petr Cech (1m96), Schmeichel (1m93) et Edwin van der Sar (1m97) - dépassent largement le 1m90. Depuis 2003, la taille moyenne des cinq meilleurs portiers du monde est supérieure à 1m90 alors qu'auparavant, ça n'a été le cas qu'en 1999 et en 1998. Avant 1998, parmi les plus de 1m95, seuls David Seaman (1m91), Schmeichel (1m93), Sebastiano Rossi (1m97) et Bodo Illgner (1m90) ont intégré le top cinq. 2013 a été la plus grande édition avec une moyenne de 1m92,60. Thibaut Courtois (1m99) a rejoint le top cinq pour la première fois, derrière le lauréat, Manuel Neuer (1m93). Le Limbourgeois de 22 ans est même le plus grand des 51 portiers repris par les cinq premiers du classement annuel, devant Van der Sar en Rossi (1m97). A souligner : Iker Casillas, quintuple vainqueur, ne mesure que 1m85. Les lauréats de moindre taille ont été récompensés en 2000 ou avant : Fabien Barthez (2000, 1m83), Andreas Köpke (1996, 1m82), Preud'homme (1994, 1m83) et Jean-Marie Pfaff (1987). Du haut de son 1m80, celui-ci est le deuxième plus petit des 51 gardiens repris, Jorge Campos (3e en 1993) mesurant de 1m68 à 1m75 selon les sources. Ultime remarque : Preud'homme et Pfaff ne sont pas les seuls excellents gardiens belges de petite taille. Dany Verlinden (1m75), Christian Piot (1m80), Filip De Wilde (1m80), Jacky Munaron (1m80), Gilbert Bodart (1m81) et Jean Nicolay (1m81) n'étaient pas grands, selon les normes actuelles. Même le numéro trois des Diables Rouges, Jean-François Gillet, n'atteint que 1m81. La dernière levée de jeunes internationaux est grande, elle, comme les gardiens des espoirs, Lucas Pirard (Standard, 20 ans, 1m93) et Davy Roef (Anderlecht, 21 ans, 1m87). Les gardiens des U17 à 19 ? Senne Vits (OHL, 18 ans) et Nordin Jackers (Racing Genk, 17 ans) font 1m87,5 (Jackers va encore grandir), Dieter Creemers (Genk, 17 ans) 1m92. Gaëtan Coucke (Genk, 16 ans), mesure 1m87 mais va sans doute atteindre 1m94. Mile Svilar, un talent anderlechtois de 15 ans, fils de l'ancien portier mythique de l'Antwerp, Ratko, en est à 1m86 et va sans doute atteindre une taille allant de 1m92 à 1m98.