Ses voisins, Wolverhampton, l'ennemi juré de ses supporters, et Birmingham occupent les deux places donnant un accès direct à la montée. West Bromwich, une autre formation du grand Birmingham, est moins vaillante. Elle a un solde négatif de 29 buts et accuse sept points de retard sur une place qui assure le maintien. Elle n'a plus gagné depuis le 17 janvier. L'équipe est en proie à des discussions. Le défenseur Paul Robinson a récemment fustigé le manque d'engagement de plusieurs coéquipiers, inconscients de la situation. Le manager Tony Mowbray doit bien admettre que plusieurs de ses joueurs n'ont pas le niveau requis.
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Ses voisins, Wolverhampton, l'ennemi juré de ses supporters, et Birmingham occupent les deux places donnant un accès direct à la montée. West Bromwich, une autre formation du grand Birmingham, est moins vaillante. Elle a un solde négatif de 29 buts et accuse sept points de retard sur une place qui assure le maintien. Elle n'a plus gagné depuis le 17 janvier. L'équipe est en proie à des discussions. Le défenseur Paul Robinson a récemment fustigé le manque d'engagement de plusieurs coéquipiers, inconscients de la situation. Le manager Tony Mowbray doit bien admettre que plusieurs de ses joueurs n'ont pas le niveau requis. The Great Escape rappelle la saison 2004-2005. West Brom était parvenue à se maintenir in extremis. A la Noël, le club était dernier. Il a été le premier pensionnaire de Premier League à réussir à se maintenir. Il a été rétrogradé une saison plus tard sous la direction de Bryan Robson malgré tout. Va-t-il encore sauver sa peau cette saison ? Il y a peu de chances. Mowbray a opté pour de chouettes footballeurs, de bons joueurs du moins pendant une vingtaine de minutes, mais trop peu réalistes. West Brom n'a pas de finisseur. Le longiligne Tchèque Roman Bednar est le meilleur buteur du club avec six buts en 25 matches de championnat. La défense est un gruyère. Elle ne recèle aucun dur à cuire. West Brom a déjà encaissé 55 buts en 30 matches - souvent sans CarlHoefkens. Celui-ci a pris part à 45 matches la saison passée, dont 42 en championnat mais cette année, il n'a joué que neuf fois. Gianni Zuiverloon (ex-Heerenveen) semble avoir gagné la bataille de la concurrence. Le club n'a pas eu les moyens de rectifier le tir pendant les transferts hivernaux. L'été dernier, le président Jeremy Peace avait lancé un appel, vain, à de nouveaux investisseurs. Mowbray a loué cinq joueurs en janvier malgré le manque de liquidités du club. Parmi ceux qui ont rejoint The Hawthorns, deux attaquants, mais aucun de classe. Donc, West Brom, champion de D2 avec un beau football la saison dernière, semble condamné à jouer les ascenseurs. L'ANGLETERRE a gagné son match amical contre la Slovaquie, à Wembley, 4-0, sur des buts de Heskey, Rooney (deux) et Lampard. David Beckham a disputé son 109e match, c'est le recordman des joueurs de champ, le record absolu appartient à PeterShilton (125 caps). HARRY REDKNAPP n'a pas apprécié que Fabio Capello fasse appel à Ledley King, qui souffre du genou depuis longtemps. Le défenseur de Tottenham ne s'entraîne pas en semaine, ne rejoignant le groupe que le vendredi et après les matches, son genou gonfle. Après examen, le sélectionneur a renvoyé le joueur à son club. ANDRÉ OOIJER (Blackburn) retourne au PSV la saison prochaine. BEN FOSTER, héros de Manchester United contre Tottenham en finale de la Coupe de la Ligue, est face à un dilemme : il est repris en équipe nationale sans avoir joué le moindre match de championnat avec United. Peter Shilton estime qu'il doit quitter le club pour devenir le numéro un ailleurs mais le gardien se plaît à United. Le club ne veut pas le louer jusqu'à la retraite de Van der Sar. TRISTE ANNIVERSAIRE. Des footballeurs de Liverpool et des musiciens de la ville, dont James Walsh de Starsailor, ont enregistré une chanson pour commémorer le 20e anniversaire du drame de Hillsborough. Le 15 avril 1989, 96 personnes ont perdu la vie pendant la demi-finale de la Cup opposant les Reds à Not. Forest au stade de Sheffield Wednesday. WIGAN rebaptise son stade : le 1er août, le JJB Stadium deviendra le DW Stadium, des initiales du président Dave Whelan, dont l'entreprise porte le même nom. JJB, une chaîne de magasins de sport, est en proie à des difficultés financières et a vendu une partie de ses parts à la société de Whelan. PETER T'KINT