Quelques 30.000 supporters ont fêté la promotion et acclamé joueurs et entraîneurs de Stoke City alors que ceux-ci rejoignaient le centre-ville en car. L'enthousiasme local était à son comble pour l'ancienne équipe de JohanBoskamp et de Carl Hoefkens. L'euphorie dissipée, place au travail : comment dépenser les quelque 90 millions d'euros que vaut la montée afin d'assurer le maintien de l'équipe ? Et comment faire mieux que Derby County, qui n'avait récolté que onze points et avait été rétrogradée avec le plus mauvais bulletin de l'histoire de la D1 ?
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Quelques 30.000 supporters ont fêté la promotion et acclamé joueurs et entraîneurs de Stoke City alors que ceux-ci rejoignaient le centre-ville en car. L'enthousiasme local était à son comble pour l'ancienne équipe de JohanBoskamp et de Carl Hoefkens. L'euphorie dissipée, place au travail : comment dépenser les quelque 90 millions d'euros que vaut la montée afin d'assurer le maintien de l'équipe ? Et comment faire mieux que Derby County, qui n'avait récolté que onze points et avait été rétrogradée avec le plus mauvais bulletin de l'histoire de la D1 ? Stoke a été un âpre combattant. Il n'a perdu que neuf de ses 46 matches. C'est le meilleur score de toute la D2. Cependant, le Britannia Stadium n'a certainement pas reçu le prix du plus beau football. Longtemps, le manager Tony Pulis a été partisan d'un football soigné mais, cette saison, son équipe bien drillée a récolté le succès grâce à sa puissance et à son excellent jeu de tête. Les critiques, par exemple ceux qui apprécient le jeu d'Arsenal, ont comparé le Stoke version 2008 au Wimbledon des années 80, suggérant que se placer trop près du terrain donnait mal au cou. Le dernier à avoir procédé par longs ballons à ce niveau, Watford en 2006, s'est fait remballer. Pulis doit donc mieux combiner et cesser de surplomber l'entrejeu. Stoke a souvent marqué sur des phases arrêtées, à l'instar de Bruges. Il n'attache pas trop d'importance aux critiques. L'équipe est costaude et doit jouer selon ses qualités. Aston Villa a conquis un billet Intertoto grâce à ses buts au départ de phases arrêtées et Wimbledon s'était maintenu 14 ans en D1 avec son style de jeu. Donc... Agé de 50 ans, Tony Pulis n'a jamais coaché au plus haut niveau. Il a succédé à Johan Boskamp en 2006 mais il avait déjà entraîné le club avant. Stoke n'est pas riche, il ne dispose pas d'une base large. Pulis a donc eu recours à la location de joueurs. Maintenant, il estime avoir besoin de cinq à six renforts pour assurer le maintien de sa formation. FA CUP. Portsmouth a battu Cardiff City 1-0, but de Kanu, et jouera en Coupe UEFA la saison prochaine. PLAYOFFS. La finale des playoffs de D2, le 24 mai à Wembley, opposera Hull City à Bristol City. Hull, troisième du championnat régulier, a éliminé Watford en gagnant ses deux duels. Bristol, quatrième, a fait de même avec Crystal Palace. Si Hull est promu, ce sera une première. Bristol City a déjà terminé deuxième de la D1, en 1907. Sa dernière saison parmi l'élite remonte à 1980. PETR CECH a officiellement démenti qu'il quittait Chelsea. Agé de 25 ans, il est encore sous contrat pour deux ans. Chelsea a réalisé son premier transfert : l'arrière droit portugais Jose Bosingwa (25 ans) rejoint Londres pour près de 25 millions d'euros. D'origine congolaise, le défenseur jouait au FC Porto. TOMAS ROSICKY, blessé depuis janvier, a été opéré du genou et sera encore indisponible durant neuf semaines. ALEX MILLER démissionne de son poste d'adjoint de Rafael Benitez pour entraîner les Japonais de JEF United Chiba. Sammy Lee, la légende d'Anfield, retourne à Liverpool au poste de Miller. Il a été limogé de Bolton au bout de six mois. Liverpool demande 15 millions d'euros pour le transfert définitif de Scott Carson, le gardien international de 22 ans loué cette saison à Aston Villa. L'ÉQUIPE NATIONALE joue un match amical le 28 mai contre les USA et le 1er juin contre la Trinité et Tobago. Le sélectionneur Capello a repris quelques nouveaux : PhilJagielka (Everton, mais à Sheffield United, D2, la saison précédente), Joe Hart (titulaire du but de Man. City depuis un an), Stephen Warnock (Blackburn) et Tom Huddlestone, un médian de Tottenham. 31 joueurs ont été appelés. MARK VIDUKA (32 ans, Newcastle) est touché au tendon d'Achille et out de trois à six mois. FABIO ROCHEMBACK peut quitter Middlesbrough. Le Brésilien a 27 ans. GaizkaMendieta et Dong-Gook Lee peuvent partir aussi. WIGAN rend leur liberté à Josip Skoko (ex-RC Genk) et à Salomon Olembe. Skoko (32 ans) a été transféré en août 2005 de Genclerbirligi et a joué 53 matches pour Wigan. PETER T'KINT