Graeme Souness a obtenu gain de cause : mardi, Michael Owen a signé pour quatre ans à Newcastle. Il est le transfert le plus onéreux du club : 25 millions d'euros. Souness avait parié avec quelques dirigeants du club qu'Owen choisirait les Magpies et est apparu à la présentation du joueur avec un large sourire.
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Graeme Souness a obtenu gain de cause : mardi, Michael Owen a signé pour quatre ans à Newcastle. Il est le transfert le plus onéreux du club : 25 millions d'euros. Souness avait parié avec quelques dirigeants du club qu'Owen choisirait les Magpies et est apparu à la présentation du joueur avec un large sourire. Mais Owen a-t-il signé de bon c£ur ? Dans son éditorial du Times, mercredi, Owen a raconté le déroulement de la journée décisive. Il avait trois options. Il a immédiatement exclu un retour au Real car il veut jouer, afin de ne pas perdre sa place en équipe nationale. Il a longtemps espéré un signe de Liverpool, son ancien club, en vain. Donc, il s'est rabattu sur Newcastle, grâce à Alan Shearer. Owen écrit : " Au terme de sa carrière active, Alan doit travailler pour l'office du Tourisme de la Ville... Il était prêt à céder son numéro neuf mais ce n'est pas nécessaire, je porterai le dix ". 20.000 supporters se sont déplacés pour assister à la signature du contrat. Owen met fin à un chapitre d'un an à Madrid. La saison passée, toutes compétitions confondues, il a été le deuxième buteur du club, avec seize goals mais aucun des trois entraîneurs qui se sont succédé au Real n'appréciaient Owen, qui a senti le vent tourner quand le Real s'est démené pour enrôler Robinho (Santos) et embaucher en sus Julio Baptista. Les jours de l'Anglais étaient comptés. Newcastle n'a pas encore trouvé le chemin du but cette saison. Owen doit l'y aider. Il ne manque pas de qualités, comme les Magpies ont pu le constater dans le passé. Sous le maillot de Liverpool, Owen a marqué 14 buts en onze matches contre Newcastle et il a réussi deux de ses sept hat-tricks en D1 contre... Newcastle. Owen doit surtout améliorer le rendement du club en déplacement. C'est le point faible alors que l'avant de poche a inscrit deux fois plus de buts à l'extérieur qu'à Anfield. Ceci dit, Thierry Henry éclipse Owen : chaque saison depuis quatre ans, il a marqué au moins 24 buts alors qu'Owen n'a jamais atteint le cap des vingt. (P. T'Kint)ÉQUIPE NATIONALE : l'Angleterre a battu le Pays de Galles 1-0 samedi, but de Joe Cole. JERMAINE JENAS quitte Newcastle pour Tottenham et quelque dix millions d'euros. WEST BROM a débauché Curtis Davies, un solide défenseur de Luton. EVERTON a embauché AndyVan der Meyde (Inter). LEE, l'arrière gauche du PSV, rejoint Tottenham, tandis que son coéquipier Bouma a jeté son dévolu sur Aston Villa. WIGAN a trouvé son avant : David Connolly, qui a marqué 31 buts ces deux dernières saisons, pour Leicester et West Ham. BLACKBURN loue ZurabKizanishvili (Rangers) et David Bentley (Arsenal). BUTEURS : 1. Bent (Charlton), Horsfield (West Bromwich Albion), Van Nistelrooy (Man. United) 4 buts ; 5. Henry (Arsenal) 3. P.T'Kint