Marc Overmars, le vif ailier, ne sprinte plus. A 31 ans, son genou n'en peut plus. Ses cartilages sont usés. Une longue carrière s'achève prématurément. Louis van Gaal, le premier mentor d'Overmars a commenté : " Prendre pareille décision est courageux ". Le président de Barcelone, Joan Laporta, d'ajouter : " Ce fut un honneur d'avoir connu un Monsieur comme toi ".

Quatre opérations û deux à chaque genou û n'ont pas eu raison de lui mais les médecins néerlandais ont découvert ce qui avait échappé à leurs collègues espagnols : il n'avait presque plus de cartilage au genou droit. C'était le début de la fin. " Je suis de la génération de Frank et Ronald de Boer et j'ai le même nombre de matches dans les jambes, même si j'ai trois ans de moins. Mon style de jeu exige aussi énormément d'énergie. C'est peut-être à cause de ça que je suis plus atteint qu'eux ", avait expliqué Overmars il y a un an et demi déjà.

Les faits lui donnent malheureusement raison. Sa décision a été précédée de hauts et de bas. Sa motivation à remporter des trophées l'a aidé à conserver sa forme mais les prix en question continuent à faire défaut et au bout de quatre ans en Catalogne, son bilan est négatif. " Si, au terme de mon contrat, je m'en allais sans avoir remporté un grand prix, on pourrait dire que j'ai échoué sportivement, ici. Quand on ne gagne rien, on entre dans l'histoire comme un joueur banal ", avait-il déjà déclaré avec beaucoup de réalisme.

Peu d'entraîneurs qualifieraient Overmars de banal. Ses accélérations constituaient un danger permanent et il cherchait bien la profondeur, même si son centre et sa technique de frappe étaient moyens et qu'il n'avait pas l'élégance de certains autres ailiers. " Je n'ai jamais été un ailier spécifique à la Piet Keizer ", reconnaît-il. " Arsenal me convenait donc parfaitement. J'étais davantage un extérieur qui s'intégrait mieux dans un 4-4-2. Le football est devenu un sport très dur pour les véritables ailiers, d'ailleurs. On n'en demande presque plus ".

On l'a admiré au Portugal pour la dernière fois. Il a brillé sur le flanc droit contre le Portugal, au début des demi-finales puis, en seconde période, il n'est pas remonté sur le terrain. Overmars a reçu une proposition de Go Ahead Eagles pour entraîner les jeunes. Il a demandé un temps de réflexion. (F. Vanheule)

MARCO VAN BASTEN a été officiellement nommé sélectionneur. Il a immédiatement renforcé son staff avec Richard Witschge, deuxième assistant, après John van 't Schip. Stanley Menzo est entraîneur des gardiens. STIJN VREVEN (31 ans) quitte Kaiserslautern, en accord avec le club. L'arrière droit a signé pour deux saisons à Vitesse, qui a enrôlé un autre ancien du FC Utrecht, l'attaquant Igor Gluscevic, qui était au Sparta Prague. MARQUINHO (22 ans) a demandé à être délié de son contrat. L'avant brésilien a été souvent blessé et n'a donc pas beaucoup été aligné. RAFAEL VAN DER VAART reste capitaine de l'Ajax. OVIDIU STINGA (31 ans) revient aux Pays-Bas. L'ancien joueur roumain du PSV a signé un contrat de deux saisons à Helmond Sport. FEYENOORD loue le médian chilien Jorge Acuña à son ancien club, Universidad Católica. DE GRAAFSCHAP a acquis Darije Kalezic (34 ans, AGOVV) pour renforcer sa ligne défensive. Spira Grujic (FC Twente) avait des exigences financières trop élevées pour le club.

F.Vanheule

Marc Overmars, le vif ailier, ne sprinte plus. A 31 ans, son genou n'en peut plus. Ses cartilages sont usés. Une longue carrière s'achève prématurément. Louis van Gaal, le premier mentor d'Overmars a commenté : " Prendre pareille décision est courageux ". Le président de Barcelone, Joan Laporta, d'ajouter : " Ce fut un honneur d'avoir connu un Monsieur comme toi ". Quatre opérations û deux à chaque genou û n'ont pas eu raison de lui mais les médecins néerlandais ont découvert ce qui avait échappé à leurs collègues espagnols : il n'avait presque plus de cartilage au genou droit. C'était le début de la fin. " Je suis de la génération de Frank et Ronald de Boer et j'ai le même nombre de matches dans les jambes, même si j'ai trois ans de moins. Mon style de jeu exige aussi énormément d'énergie. C'est peut-être à cause de ça que je suis plus atteint qu'eux ", avait expliqué Overmars il y a un an et demi déjà. Les faits lui donnent malheureusement raison. Sa décision a été précédée de hauts et de bas. Sa motivation à remporter des trophées l'a aidé à conserver sa forme mais les prix en question continuent à faire défaut et au bout de quatre ans en Catalogne, son bilan est négatif. " Si, au terme de mon contrat, je m'en allais sans avoir remporté un grand prix, on pourrait dire que j'ai échoué sportivement, ici. Quand on ne gagne rien, on entre dans l'histoire comme un joueur banal ", avait-il déjà déclaré avec beaucoup de réalisme. Peu d'entraîneurs qualifieraient Overmars de banal. Ses accélérations constituaient un danger permanent et il cherchait bien la profondeur, même si son centre et sa technique de frappe étaient moyens et qu'il n'avait pas l'élégance de certains autres ailiers. " Je n'ai jamais été un ailier spécifique à la Piet Keizer ", reconnaît-il. " Arsenal me convenait donc parfaitement. J'étais davantage un extérieur qui s'intégrait mieux dans un 4-4-2. Le football est devenu un sport très dur pour les véritables ailiers, d'ailleurs. On n'en demande presque plus ". On l'a admiré au Portugal pour la dernière fois. Il a brillé sur le flanc droit contre le Portugal, au début des demi-finales puis, en seconde période, il n'est pas remonté sur le terrain. Overmars a reçu une proposition de Go Ahead Eagles pour entraîner les jeunes. Il a demandé un temps de réflexion. (F. Vanheule) MARCO VAN BASTEN a été officiellement nommé sélectionneur. Il a immédiatement renforcé son staff avec Richard Witschge, deuxième assistant, après John van 't Schip. Stanley Menzo est entraîneur des gardiens. STIJN VREVEN (31 ans) quitte Kaiserslautern, en accord avec le club. L'arrière droit a signé pour deux saisons à Vitesse, qui a enrôlé un autre ancien du FC Utrecht, l'attaquant Igor Gluscevic, qui était au Sparta Prague. MARQUINHO (22 ans) a demandé à être délié de son contrat. L'avant brésilien a été souvent blessé et n'a donc pas beaucoup été aligné. RAFAEL VAN DER VAART reste capitaine de l'Ajax. OVIDIU STINGA (31 ans) revient aux Pays-Bas. L'ancien joueur roumain du PSV a signé un contrat de deux saisons à Helmond Sport. FEYENOORD loue le médian chilien Jorge Acuña à son ancien club, Universidad Católica. DE GRAAFSCHAP a acquis Darije Kalezic (34 ans, AGOVV) pour renforcer sa ligne défensive. Spira Grujic (FC Twente) avait des exigences financières trop élevées pour le club. F.Vanheule