L'équipe de Henk ten Cate a rapatrié Edgar Davids, son ancien international, sans verser d'indemnité à Tottenham. L'Ajax a offert un contrat d'un an et demi au médian défensif de 33 ans. " Je suis affûté, même si je n'ai pas joué beaucoup de matches ", a déclaré celui qu'on surnomme le Pitbull. " Je ne me sentais pas bien à Tottenham. La première partie de la saison s'était très bien déroulée mais après ma fracture de la jambe, j'ai voulu revenir trop vite. C'était une erreur ". Par cette explication, il espère faire taire les rumeurs selon lesquelles il était en conflit avec Martin Jol.
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L'équipe de Henk ten Cate a rapatrié Edgar Davids, son ancien international, sans verser d'indemnité à Tottenham. L'Ajax a offert un contrat d'un an et demi au médian défensif de 33 ans. " Je suis affûté, même si je n'ai pas joué beaucoup de matches ", a déclaré celui qu'on surnomme le Pitbull. " Je ne me sentais pas bien à Tottenham. La première partie de la saison s'était très bien déroulée mais après ma fracture de la jambe, j'ai voulu revenir trop vite. C'était une erreur ". Par cette explication, il espère faire taire les rumeurs selon lesquelles il était en conflit avec Martin Jol. Davids a sciemment choisi le numéro 13 : il est né le 13 mars 1973. " Edgar va remplir un rôle essentiel à l'Ajax ", a commenté le directeur technique, Martin van Geel. " Son arrivée équilibre le noyau ". L'entraîneur, Henk ten Cate, a déjà dirigé l'énergique médian à Barcelone, pendant une demi-saison. Il était enchanté par ce transfert. " Edgar avait provoqué un revirement et nous étions devenus pratiquement invincibles ", se souvient le Surinamien. " Une situation négative est devenue positive grâce à son apport. L'amateur de football en moi est particulièrement heureux de son arrivée à Amsterdam. Comme Phillip Cocu et Jaap Stam, il a accumulé une expérience inouïe, qu'il peut partager avec ses cadets. Edgar est un vainqueur. Il va harceler ses coéquipiers, les entraîner dans son sillage. Il est à même de donner aux talents le petit coup de pouce nécessaire et d'apporter une plus-value ". Tous deux âgés de 20 ans, Ryan Babel et Urby Emanuelson partagent cet avis. Ils sont convaincus que Davids va les aider à mûrir. " Il utilise sa mentalité à bon escient ", estime Emanuelson. " Il peut m'apprendre beaucoup de ce point de vue, comme il peut débarrasser l'équipe de ses péchés de jeunesse ". Babel enchaîne : " Grâce à son aura, il est une idole, une figure de proue pour les jeunes footballeurs. Je pense qu'il va m'apprendre comment gérer les moments clefs des matches ". Davids n'a pas touché au champagne prévu par l'Ajax. Il vit en ascète, en professionnel accompli, et ne boit pas d'alcool. Après une première semaine d'entraînement, Davids a marqué sa satisfaction. " J'ai remarqué le talent que recèle ce noyau ", a-t-il affirmé avant le choc du week-end dernier contre Feyenoord. " Mais le talent seul ne suffit pas. La forme du joueur dépend de sa mentalité ". JAN VERTONGHEN (Ajax) est loué six mois au RKC, qui a aussi embauché Erwin Lemmens (30 ans) de l'Olympiacos Pirée. Le club a déboursé 750.000 euros pour les services d'Anthony Obodai (ex-Germinal Beerschot), qui appartenait au Sparta. Le Ghanéen est sous contrat jusqu'en 2009. L'avant marocain Tarik Sektioui (29 ans) est loué au FC Porto. TIM DE MEERSMAN (21 ans) a quitté Vitesse. Il a signé pour six mois au FC Eindhoven. Stijn Vangeffelen (24 ans, Helmond Sport) y achèvera également la saison. OLIVIER CLAESSENS (18 ans), un jeune talent de l'Antwerp, rejoint Willem II pour un an et demi. Le club loue le gardien Maikel Aerts (ex-Germinal Beerschot, Feye- noord). LE PSV loue un médian, l'international tunisien Tijani Belaid (19 ans), qui appartient toujours à l'Inter. HEERENVEEN a acquis une doublure à Brian Vandenbussche : Rob van Dijk (38 ans, RKC). Cecilio Lopes (27 ans, FC Dordrecht) a signé jusqu'en 2010 mais achève la saison au Sparta, à l'instar de Michael Kron-Dehli (23 ans, Ajax). ALI BOUSSABOUN (27 ans) est cédé par Feyenoord au FC Utrecht. VITESSE a engagé l'international junior chinois Yu Hai (19 ans), un avant de Xian, jusqu'en 2009. L'AJAX a prolongé le contrat de Mitchell Donald (18 ans, jusqu'en 2011), de l'avant Ryan Babel (20 ans, jusqu'en 2010) et du gardien Kenneth Vermeer (20 ans, jusqu'en 2010). RAYMOND ATTEVELD (ex-Waregem), l'adjoint de Huub Stevens à Roda JC, assure l'intérim, suite au départ de celui-ci à Hambourg.F. VANHEULE