La saison d'Ostende a commencé par un tremblement de terre, avec la démission de Rudolf Vanmoerkerke, son fondateur et jusqu'ici son unique président. Pendant trente-cinq ans, il avait tenu le club à bout de bras, puisant dans sa fortune personnelle pour boucher les trous lorsque c'était nécessaire. Pour assurer la survie de son "enfant" au niveau financier, il était allé chercher Johan Vande Lanotte. Mais la cohabitation de deux hommes forts est difficile. L'avocat Robert Volckaert a accepté de prendre la succession et s'est fixé comme objectif principal de ne pas dilapider ce lourd héritage. La tâche s'annonce ardue.
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La saison d'Ostende a commencé par un tremblement de terre, avec la démission de Rudolf Vanmoerkerke, son fondateur et jusqu'ici son unique président. Pendant trente-cinq ans, il avait tenu le club à bout de bras, puisant dans sa fortune personnelle pour boucher les trous lorsque c'était nécessaire. Pour assurer la survie de son "enfant" au niveau financier, il était allé chercher Johan Vande Lanotte. Mais la cohabitation de deux hommes forts est difficile. L'avocat Robert Volckaert a accepté de prendre la succession et s'est fixé comme objectif principal de ne pas dilapider ce lourd héritage. La tâche s'annonce ardue. Sur le plan sportif, Ostende a perdu son Joueur de l'Année Tomas Van den Spiegel, son spectaculaire meneur de jeu J.R. Holden et son shooteur Mike Doyle. Heureusement, le "MVP" de la saison dernière Virginijus Praskevicius est resté; l'Espagne refusant de reconnaître les "Bosman B" comme des joueurs européens. La réussite de la saison d'Ostende semble tributaire de la guérison de deux joueurs de classe convalescents que le club a pris le risque de recruter: l'ailier-shooteur lituanien Andrius Giedraitis et le forward croate Teo Cizmic. En principe, ces joueurs-là sont impayables pour un club belge mais les blessures dont ils ont été victimes la saison dernière leur ont fermé le marché des grosses pointures européennes. Une autre clef résidera dans l'efficacité du meneur de jeu Eric Elliott, qui a remplacé au pied levé Michael Huger, congédié sur avis médical. Selon les premières impressions, il est plus spectaculaire que l'ancien distributeur d'Ypres, mais n'a pas encore réussi à faire oublier J.R. Holden. Le pivot hollandais Peter Van Paasen, sorti d'une université américaine, n'a pas encore convaincu non plus. Christophe Beghin reste le seul international belge de l'équipe côtière où l'on suivra avec attention les progrès du jeune distributeur Gerrit Major, qui s'est montré à son avantage lors de la Supercoupe. (D.Devos) MENEURS 4*Major Gerrit*04.08.80*1,88 m*BEL*2,3 pts*1,7 rbs*1,6 ass*10e saison 14*Elliott Eric*26.12.69*1,82 m*USA*11,0*3,2*3,4*1ère saison AILIERS 5*Rahier Julien*12.02.83*1,96 m*BEL*-*-*-*1ère saison 8*Giedraitis Andrius*23.07.73*1,96 m*LIT*13,1*3,6*2,4*1ère saison 9*Biggs Ralph*06.02.76*2,01 m*USA*14,6*6,2*3,0*3e saison 10*Rotsaert Sam*07.09.82*1,94 m*BEL*-*-*-*1ère saison 11*Menama Bob*02.12.80*1,98 m*BEL*3,6*1,6*0,3*3e saison INTÉRIEURS 6*Beghin Christophe*02.01.80*2,04 m*BEL*6,9*4,9*0,6*3e saison 7*Cizmic Teo*30.03.71*2,04 m*CRO*18,9*7,1*1,3*1ère saison 13*Van Paasen Peter*20.12.78*2,10 m*P-B*14,2*6,1*0,9*1ère saison 12*Wilms Yannick*08.01.82*2,08 m*BEL*-*-*-*1ère saison 15*Praskevicius Virginijus*04.03.74*2,06 m*LIT*14,8*8,9*1,6*2e saisonNom officiel: Telindus BC Oostende Salle: Sportarena Mister V. Sportparklaan, 2 à 8400 Ostende Matches à domicile: samedi 20 heures Budget: 120 millions de francs Palmarès: Champion de Belgique en 1981, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986, 1988, 1995 et 2001. Vainqueur de la Coupe de Belgique en 1979, 1981, 1982, 1983, 1985, 1989, 1991, 1997, 1998 et 2001Sponsors: Telindus, Coca-Cola, Fortis, Knack, Adidas, Peugeot Président: Robert Volckaert Manager/Coach: Aaron McCarthy (USA/2e saison) Assistant-coach: Frans De Boeck Arrivées: Teo Cizmic (Izmir, Tur), Andrius Giedraitis (Rytas Vilnius, Lit), Sam Rotsaert (Damme), Peter Van Paasen (St-Bonaventure College, USA), Eric Elliott (Rytas Vilnius, Lit) Départs: John-Robert Holden (AEK Athènes, Grè), Mike Doyle (Brandt Hagen, All), Gert Kullamae (?), Wim Van de Keere (Estaimpuis), Piet De Bel (Wevelgem), Tomas Van den Spiegel (Skipper Bologne, Ita), Rauno Pehka (Kalev Tallinn, Est)