UNE POSITION ATTENTISTE

Comme beaucoup de joueurs étaient loués, il y avait peu de monde à la reprise des entraînements d'OHL, début juin. Dix-neuf éléments sont partis. Derrick Katuku Tshimanga, Frédéric Duplus, Samy Kehli et Olivier Myny étaient en fin de contrat et on ne leur en a pas proposé de nouveau, tandis qu' Andy King et Filip Benkovic, qui n'a pas joué, sont retournés à Leicester City, tout comme la révélation de la saison, Kamal Sowah, et le joker, Josh Eppiah.
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Comme beaucoup de joueurs étaient loués, il y avait peu de monde à la reprise des entraînements d'OHL, début juin. Dix-neuf éléments sont partis. Derrick Katuku Tshimanga, Frédéric Duplus, Samy Kehli et Olivier Myny étaient en fin de contrat et on ne leur en a pas proposé de nouveau, tandis qu' Andy King et Filip Benkovic, qui n'a pas joué, sont retournés à Leicester City, tout comme la révélation de la saison, Kamal Sowah, et le joker, Josh Eppiah. Marc Brys a donc recommencé à travailler avec un groupe de vingt joueurs en espérant que la direction comblerait les trous au cours des semaines suivantes. C'est déjà mieux que la saison dernière, lorsque l'Anversois, ne sachant pas si le club évoluerait en D1A ou en D1B, n'avait qu'une dizaine de pros à sa disposition. La prolongation de contrat de Xavier Mercier (31 ans) jusqu'en 2023 constitue une bonne affaire. Avec le buteur Thomas Henry, le meneur de jeu français, auteur de onze buts et quinze assists la saison dernière, a fait en sorte que Louvain soit rapidement assuré du maintien la saison dernière. Tout en pratiquant souvent du beau football et en assurant le spectacle, OHL s'est classé onzième. L'objectif est de progresser et de se hisser le plus vite possible dans le top 8. Bien qu'il ait prolongé, Mercier ne ferme pas la porte à un départ, mais OHL compte sur son capitaine qui, à l'automne de sa carrière, a atteint un très haut niveau la saison dernière. Maître du jeu, il a fait tourner le club comme jamais auparavant. Tout comme les clubs intéressés - dont Swansea City - Henry (26 ans) adopte également une attitude attentiste. Son départ constituerait un coup dur pour Brys, dont le football en mouvement est en grande partie basé sur les qualités de pivot du Français. Louvain, qui a besoin de plus de talent dans chaque ligne, n'a cependant encore loué que deux défenseurs de Lyon et de Lille. Il a également transféré définitivement Casper De Norre, alors que Bruges lui prête à nouveau Thibault Vlietinck. Le club a bien entendu jusqu'à fin août pour se décider, mais la crise sanitaire rend les choses plus compliquées sur le plan financier. L'objectif de la direction est de lutter avec Zulte Waregem, Charleroi et Malines pour une place derrière les meilleures équipes du championnat. Mais le club veut aussi continuer à se professionnaliser et devenir le phare de la région. Le président Peter Willems aime rappeler qu'OHL n'a pas de dettes et, comme le PSV à Eindhoven, il compte sur les entreprises high tech de la ville pour l'aider à gravir les échelons.