Nwanko Kanu (30 ans) est devenu la coqueluche du sud de l'Angleterre. L'attaquant nigérian fait les beaux jours de Portsmouth. Kanu reste un footballeur spécial : longiligne, dégingandé, il a un jeu de jambes très souple. Ses mouvements si spéciaux, effectués du bout de chaussures pointure 48, font le désespoir de ses adversaires et ravissent les supporters. C'est comme si le ballon lui collait aux pieds.
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Nwanko Kanu (30 ans) est devenu la coqueluche du sud de l'Angleterre. L'attaquant nigérian fait les beaux jours de Portsmouth. Kanu reste un footballeur spécial : longiligne, dégingandé, il a un jeu de jambes très souple. Ses mouvements si spéciaux, effectués du bout de chaussures pointure 48, font le désespoir de ses adversaires et ravissent les supporters. C'est comme si le ballon lui collait aux pieds. Déjà maître en conservation du ballon à l'Ajax, il réédite ses exploits à Fratton Park. Kanu revit, après deux saisons pénibles à West Bromwich Albion. Huit joueurs, parmi lesquels Lomano Trésor Lua Lua, Sol Campbell et lui-même, prient avant chaque match. Kanu est aux anges car jamais il n'avait vécu cela dans ses clubs précédents, si ce n'est en équipe nationale du Nigeria, où chrétiens et musulmans priaient toujours ensemble, parfois même dans le car. Kanu reste unique. En 1996, après son transfert de l'Ajax, avec lequel, encore adolescent, il avait conquis la Ligue des Champions, l'homme serpent, à peine arrivé à l'Inter, apprit qu'il souffrait d'une grave malformation cardiaque. Plus jamais il ne serait capable de jouer au plus haut niveau. Opéré aux Etats-Unis, Kanu a triomphé de sa maladie et a poursuivi sa carrière, à Arsenal puis à West Bromwich. Génial par moments, Kanu ne répondait cependant pas aux attentes qu'il avait éveillées au printemps de sa carrière. Pendant la Coupe d'Afrique 2002, au Mali, d'aucuns ont prétendu qu'il avait six ans de plus que ce que renseignait sa carte d'identité. Si c'est le cas, Kanu est excellent, pour un footballeur qui aurait 36 ans. " Je prépare des buts et je marque. Lors des prochains mois, je veux démontrer que je reste un bon footballeur ". Son contrat arrive à terme mais Kanu se plaît à Portsmouth, un club d'ouvriers. Son bonheur serait complet si sa famille n'habitait à Londres, à quelque 200 kilomètres. Néanmoins, avec le nouveau propriétaire du club, AlexandreGaydamak (29 ans), un richissime banquier russo-israélien, il est prêt à partir à la conquête des cimes footballistiques... à moins qu'un autre club ne lui permette de poursuivre sa carrière d'itinérant du football. CHELSEA a battu Arsenal 2-1 en finale de la Carling Cup, grâce à deux buts de Drogba. Par ailleurs, Chelsea a perdu 110 millions d'euros durant la saison 2005-2006, soit 85 millions de moins que l'exercice précédent. Le directeur général Peter Kenyonveut équilibrer le budget d'ici la saison 2009-2010. FA CUP. Le derby londonien opposant Chelsea à Tottenham est l'affiche des quarts de finale de la Coupe, les 10 et 11 mars. Les autres joutes : le vainqueur de Middlesbrough - West Brom face à celui de Manchester United - Reading, le vainqueur d'Arsenal - Blackburn face à Manchester City et Plymouth - Watford. HENRIK LARSSON (35 ans) ne s'attardera pas à Manchester United au-delà du 12 mars, date du terme de son contrat. L'avant suédois est actuellement loué par Helsingborg. ARSENAL a essuyé une perte de 9,2 millions d'euros au premier tour de cette saison. La direction attribue ce déficit au déménagement à l' Emirates Stadion, qui a coûté 580 millions d'euros, en plus d'une dépense exceptionnelle de 31,8 millions. Du 1er juin au 30 novembre 2005, le club avait engrangé un bénéfice net de 14 millions. ANDREI VORONIN (27 ans, Bayer Leverkusen) rejoindra Liverpool en juin, gratuitement. L'avant ukrainien a signé pour quatre ans. Peter Crouch s'est fracturé le nez contre Sheffield United. FRÉDÉRIC VANHEULE