Démarrer en pole et dominer la course jusqu'au 45e tour jusqu'à ce qu'un cylindre commence à faire des siennes et vous contraigne à vous contenter d'une troisième place : c'est ce qui est arrivé à Charles Leclerc à Bahreïn, où Mercedes a occupé les deux premières places, comme en Australie, Lewis Hamilton devançant cette fois Valtteri Bottas.
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Démarrer en pole et dominer la course jusqu'au 45e tour jusqu'à ce qu'un cylindre commence à faire des siennes et vous contraigne à vous contenter d'une troisième place : c'est ce qui est arrivé à Charles Leclerc à Bahreïn, où Mercedes a occupé les deux premières places, comme en Australie, Lewis Hamilton devançant cette fois Valtteri Bottas. Ferrari n'en a pas moins rétabli son honneur. Plus ou moins. Car au classement mondial, la figure de proue de la Scuderia, Sebastian Vettel, quatrième puis cinquième des premiers Grands Prix, est toujours en retard sur Max Verstappen et son coéquipier monégasque de 21 ans. " Une belle course, tu as de l'avenir ", l'a félicité Hamilton. Malgré son problème technique, Leclerc a dégagé une grande maturité. " Il faut voir plus loin que le résultat ou la poisse. Nous avons le potentiel requis pour prester ". En qualifications, les deux Ferrari ont signé les meilleurs chronos mais à la surprise générale, le jeune loup a pris trois dixièmes au quadruple champion du monde. " L'essentiel est que l'écurie ait mis l'auto au point, deux semaines après le GP d'Asutralie ", a déclaré Vettel. " Nous restons sur des semaines épuisantes, d'autant que tout le monde a été surpris par l'énorme différence entre les tests de Barcelone, où nous avions été particulièrement rapides, et le premier Grand Prix. " Le bolide le plus rapide et un talent d'exception, l'avenir semble enfin sourire à nouveau à Ferrari. Durant sa première saison, le Monégasque, qui a grandi au bord du mythique circuit de sa ville et est un ami intime du prince Albert, a obtenu une sixième place et quatre septièmes, dans une médiocre Sauber. Les observateurs ont d'emblée qualifié Leclerc, repris dans le programme de formation de Ferrari en 2016, de pilote typique de la Scuderia. " C'est un jeune homme impressionnant à tous points de vues ", a déclaré Toto Wolff, le patron de Mercedes. " Il est modeste et rapide tout en étant capable de recadrer ses bonnes prestations et ses contrecoups. Cette combinaison de facteurs est très rare. Je pense que cette saison, Ferrari et Leclerc en particulier seront de sérieux rivaux. " Chez Ferrari, Vettel s'est cassé les dents pendant quatre ans sur les pilotes, la voiture et le moteur de Mercedes alors qu'après deux grands prix en Ferrari, Leclerc semble devenir le principal concurrent d'Hamilton et de Bottas. Toujours selon les observateurs, l'Allemand connaît trop de jours sans, contrairement au quintuple champion du monde anglais : il n'a remporté que douze victoire, contre quarante à Hamilton, ces quatre dernières saisons... À 21 ans et 165 jours, Leclerc est le deuxième plus jeune pilote à s'être emparé de la pole. En 2008, Vettel était encore plus jeune. L'intéressé a accueilli la nouvelle sans broncher. " Le plus rapide des qualifications ne gagne pas de points au classement mondial. "