M ike Newell, le coach de Luton Town (D2), a été le centre des conversations la semaine dernière. Il a reproché à la FA de ne rien entreprendre contre les hommes de paille des managers officiels qui offrent de l'argent aux dirigeants pour finaliser des transferts. Newell a affirmé s'être déjà vu proposer de l'argent mais avoir refusé.
...

M ike Newell, le coach de Luton Town (D2), a été le centre des conversations la semaine dernière. Il a reproché à la FA de ne rien entreprendre contre les hommes de paille des managers officiels qui offrent de l'argent aux dirigeants pour finaliser des transferts. Newell a affirmé s'être déjà vu proposer de l'argent mais avoir refusé. En 1995, George Graham avait été limogé par Arsenal pour avoir touché de l'argent sur des transferts. Il avait reçu 600.000 euros de Rune Hauge, un manager norvégien. Brian Clough a jadis touché 75.000 euros pour le transfert de TeddySheringham, sans jamais être sanctionné à cause de sa mauvaise santé. En 2002, la gestion des transferts de John Gregory à Aston Villa a également été remise en cause, sans preuves. Newell : " Soyons francs. L'affaire Graham n'était pas un cas isolé. De telles pratiques durent depuis dix ou quinze ans. Si j'avais dit oui, à l'époque, à chaque transfert, on m'aurait demandé : - Et maintenant, combien voulez-vous ? La FA doit lutter contre ces pratiques ". La saison passée, en D2, quelque 10,5 millions d'euros ont été consacrés à des commissions de transfert. Selon Newell, un entraîneur de club peut facilement gagner 15.000 euros sur un transfert. Lors d'une émission de la BBC radio, Newell s'est déclaré prêt à citer des noms si la FA l'interrogeait. Les managers officiels, au nombre de 290 avec la seule licence anglaise, ont d'ailleurs immédiatement protesté et demandé qu'il cite des noms ou se taise. Le manager de Luton a reçu une convocation de la FA vendredi, à ce propos. Il a reçu le soutien partiel de collègues chevronnés, comme Rafael Benítez, Mark Hughes ou Martin Jol, qui ont fait part de leur mécontentement quant à certains managers mais ont nié avoir connaissance d'une quelconque corruption. Par contre, Joe Royle et Gerry Francis ont confirmé l'existence de pratiques illégales. Royle, manager depuis 24 ans : " Un livre a été publié à ce sujet, Broken Dreams, de Tom Bower. Tout est écrit mais nul n'a jamais convoqué l'homme devant un tribunal. C'est éloquent, non ? " JOSÉ MOURINHO interdit tout départ en janvier. Quelques internationaux en puissance qui jouent peu à Chelsea, comme Wayne Bridge et Glen Johnson, ont été approchés. Joe Cole a également fait parler de lui. L'international anglais a été agressé lors d'une sortie nocturne et dépouillé de ses vêtements. Il a pris ses jambes à son cou pour sauver sa vie. DANIEL AGGER, le défenseur central de 21 ans de Bröndby, a signé à Liverpool pour quatre ans et demi. Ce transfert a coûté neuf millions d'euros. PORTSMOUTH a effectué ses emplettes d'hiver à Tottenham : Pedro Mendes, Sean Davis et NoelPamarot, tous trois âgés de 26 ans. Les deux premiers sont médians, Pamarot est défenseur. Aucun n'était titulaire à Londres. ARSENAL s'est tourné vers le marché français, comme d'habitude. Il a enrôlé l'avant togolais Emmanuel Adebayor de Monaco et le médian Abou Diaby d'Auxerre. Après son hattrick de samedi, le huitième pour le compte des Gunners, Thierry Henry a annoncé qu'il avait débuté les négociations en vue d'un renouvellement de contrat. COUPE DE LA LIGUE. Demi-finales aller : Wigan-Arsenal 1-0, Blackburn-Man. United 1-1. Les matches retour ont lieu les 24 et 25 janvier. ANTTI NIEMI, le gardien de Southampton, rejoint Fulham. Le Finlandais a 33 ans et a défendu le but de Southampton trois ans et demi. P. T'KINT