Steve McLaren, qui avait quitté son poste d'adjoint de Sir Alex Ferguson en 2001 pour devenir manager de Middlesbrough, récolte les fruits de son travail. Durant les sept ans sous la direction de Bryan Robson, le club constituait un refuge pour les footballeurs en fin de carrière. La roue tourne. Middlesbrough a encore des étoiles û l'été passé, il a engagé Jimmy Floyd Hasselbaink, Ray Parlour, ...

Steve McLaren, qui avait quitté son poste d'adjoint de Sir Alex Ferguson en 2001 pour devenir manager de Middlesbrough, récolte les fruits de son travail. Durant les sept ans sous la direction de Bryan Robson, le club constituait un refuge pour les footballeurs en fin de carrière. La roue tourne. Middlesbrough a encore des étoiles û l'été passé, il a engagé Jimmy Floyd Hasselbaink, Ray Parlour, Michael Reiziger et Mark Viduka mais les vedettes en question sont plus performantes et laissent aussi place aux jeunes talents, comme Stuart Parnaby et Stewart Downing. Cela a coûté beaucoup d'argent et de patience au président Steve Gibson, qui a fait fortune dans le transport de produits chimiques. Il n'a remporté le premier prix de l'histoire du club û 128 ans û que la saison passée, en gagnant la Coupe de la Ligue. Gibson trouve que dans le passé, le club s'est trop attaché aux noms en se fiant aussi à trop d'intermédiaires et qu'il devait gagner en crédibilité. L'arrivée de McLaren, également adjoint en équipe d'Angleterre dans les grands tournois, a constitué un plus de ce point de vue aussi. McLaren est un entraîneur moderne. Il a inclus un psychologue dans son staff et emploie du matériel vidéo pour expliquer sa tactique aux joueurs. Mark Viduka, l'enfant terrible australien, affirme qu'il est le meilleur entraîneur qu'il ait connu. Viduka et Hasselbaink ont été transférés pour résoudre le problème offensif de l'équipe. Le médian Szilard Nemeth était le meilleur buteur du club avec neuf réalisations la saison passée. McLaren, qui veut renforcer son équipe en janvier, a déjà fixé ses objectifs : terminer parmi les quatre premiers, soit se qualifier pour la Ligue des Champions. Middlesbrough veut également aller loin en Coupe UEFA. CHELSEA ne fera pas d'emplettes cet hiver. ARSèNE WENGER écope d'une amende de 22.500 euros de la FA pour avoir traité de menteur Ruud van Nistelrooy (indisponible pour six semaines suite à une blessure au tendon d'Achille). DAVID O'LEARY a prolongé son contrat à Aston Villa jusqu'en 2008. LIVERPOOL fait monter deux jeunes talents : l'Américain Zak Whitbread est un défenseur central, David Raven est peut-être le futur arrière droit de l'équipe. BUTEURS : 1. Henry (Arsenal) 15 buts ; 2. Johnson (Crystal Palace), Pires (Arsenal), Defoe (Tottenham) 9 ; 4. Hasselbaink (Middlesbrough), Baros (Liverpool) 8. (P. T'Kint)