Il y a quatre mois, Nimègue a été victime d'un séisme, après son humiliante élimination en Coupe par le FC Zwolle. Le coach Mario Been avait même remis sa position en cause. L'équipe, qui craignait la relégation en janvier a subi une métamorphose complète et a conquis un ticket UEFA, après avoir éliminé des adversaires du gabarit de Roda JC, du FC Groningue et du NAC.
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Il y a quatre mois, Nimègue a été victime d'un séisme, après son humiliante élimination en Coupe par le FC Zwolle. Le coach Mario Been avait même remis sa position en cause. L'équipe, qui craignait la relégation en janvier a subi une métamorphose complète et a conquis un ticket UEFA, après avoir éliminé des adversaires du gabarit de Roda JC, du FC Groningue et du NAC. " Le coach a toujours martelé que nous devions jouer le sourire aux lèvres ", confie Patrick Pothuizen (36 ans), en expliquant la renaissance du NEC. " Lors des derniers matches, nous avions vraiment l'impression d'être invincibles. C'est ainsi que nous avons battu le NAC 6-0. Nous avons bien rigolé pendant les entraînements, aussi ". Jeremain Lens, un attaquant qui était loué par l'AZ et y retourne cet été, est le symbole de cette remontée. " Il nous a vraiment fait du bien ", poursuit Pothuizen. " Il encaisse beaucoup de coups en match mais cela ne l'empêche pas de sourire. Sa façon d'être, un peu laconique, donne une fausse image de lui. Il ne faut pas crier : alors, il n'écoute pas. Lens est avide d'apprendre. Il faut respecter sa valeur, ses qualités, lui permettre de réaliser ses actions et alors, il est imbattable. Un régal pour l'£il ". Deux achats pertinents ont permis à l'équipe de trouver son équilibre. " Bas Sibum a été parfait dans l'entrejeu et en attaque, Kevin Bobson a abattu beaucoup de travail défensif ", se souvient Pothuizen. " Le banc a été mieux fourni après la trêve hivernale. Avant, nous n'avions que des espoirs, qui affaiblissaient régulièrement l'équipe en montant au jeu ". L'apport d'un psychologue du sport a constitué une autre clef du revirement. En janvier, ce spécialiste a accompagné l'équipe en stage. " Au début, nous avons sorti tous les clichés, nous étions méfiants mais il est parvenu à nous toucher. Nous avons formulé nos objectifs avec son aide. Nous voulions atteindre la finale de la Coupe et assurer notre maintien. Nous avons malheureusement rapidement pu oublier le premier objectif mais nous avons atteint le second aussi vite. Cela nous a libérés. Ce psy a vraiment relancé la machine ". Pothuizen a la réputation de picoler. Il a avoué à VIque la boisson lui avait coûté une place dans un grand club, Feyenoord. " Je profite de la vie et de mon sport. Je ne bois pas en semaine et je fume tout au plus deux cigarettes. Après le match, je me libère de toute la pression. J'en ai vraiment besoin. Le club a prolongé mon contrat. Il ne l'aurait pas fait si je ne vivais pas pour ma passion. Qui a raison ? Nous sommes assurés de jouer en Coupe d'Europe. Après ces matches, je ne m'en tiendrai pas à une seule bière ". RODA JC a embauché le médian Ruud Vormer (20 ans), en fin de contrat à l'AZ, pour quatre saisons. JOOP HIELE (49 ans), l'ancien gardien, revient à Feyenoord. Il prend la tête de l'académie de gardiens à Varkenoord. L'ancien international entraînait les portiers du PSV depuis neuf ans. Il s'est lié à Feyenoord pour deux saisons. DANNY SCHENKEL (30 ans), un défenseur central, quitte le Sparta pour Willem II. Andries Jonker (45 ans) reste entraîneur en chef et directeur technique à Tilburg. Alfons Groenendijk et Marcel Valk sont ses nouveaux adjoints. MICHAEL SILBERBAUER (27 ans), international danois à huit reprises, quitte le FC Copenhague pour le FC Utrecht. Le médian a paraphé un contrat de trois ans. YURI ROSE (29 ans), un médian offensif, reste au Sparta jusqu'en 2010, un autre médian, Nathan Rutjes, jusqu'en 2011. Maciej Wilusz (19 ans), un défenseur polonais de Heerenveen, a signé pour deux ans, l'avant Rydell Poepon (19 ans, Ajax) pour trois. Le gardien Harald Wapenaar (38 ans) rempile pour une saison. PAUL DE LANGE (27 ans), un médian, quitte Veria, en Grèce, pour le FC Volendam, promu en D1. STIJN WUYTENS (18 ans), un ailier gauche belge, a signé pour quatre ans au PSV. L'international junior a été formé à Eindhoven. Son frère Dries (19 ans) a obtenu un contrat de trois ans. Jérémie Brechet (28 ans), un arrière central du FC Sochaux, a accepté un contrat de trois saisons. DE GRAAFSCHAP et son vétéran Reinier Robbemond (36 ans), un médian, poursuivent leur collaboration un an. HEERENVEEN a un international de plus : le club de Trond Sollied a transféré le Macédonien Goran Popov (23 ans) d'Aigaleo, en Grèce. L'arrière gauche, loué à Levadiakos la saison passée, a paraphé un contrat de quatre ans. HANS WESTERHOF (59 ans) succède à Aad de Mos, que Vitesse avait limogé fin avril. Il s'est lié pour une saison. Il était le principal candidat du directeur technique Marcvan Hintum, après le retrait d' Erwin Koeman, devenu sélectionneur de la Hongrie. Vitesse a transféré deux joueurs de l'AZ, l'attaquant Julian Jenner (24 ans) et le médian RogierMolhoek (26 ans). FRÉDÉRIC VANHEULE