" Les gardiens de but actuels sont de plus en plus grands. Pourtant, je suis certain qu'aucun keeper actuel ne saute aussi haut qu' Henri Meert. Né en 1910, Rie n'était pas très grand mais il régnait dans le trafic aérien. En plus de sa détente, calme, bien placé, l'homme-caoutchouc avait le bon timing et un coup d'£il exercé à la balle pelote. Il avait pratiquement 40 ans quand je jouais en Réserve avec lui et cette étoile me dirigeait en... patois bruxellois : - ...

" Les gardiens de but actuels sont de plus en plus grands. Pourtant, je suis certain qu'aucun keeper actuel ne saute aussi haut qu' Henri Meert. Né en 1910, Rie n'était pas très grand mais il régnait dans le trafic aérien. En plus de sa détente, calme, bien placé, l'homme-caoutchouc avait le bon timing et un coup d'£il exercé à la balle pelote. Il avait pratiquement 40 ans quand je jouais en Réserve avec lui et cette étoile me dirigeait en... patois bruxellois : - A gauche ket, attention, hij is liep (il est malin), je suis là, gamin... Un jour, il me demanda si je voulais devenir titulaire. Oui, bien sûr et il rétorqua tout de suite : - Je vais t'apprendre le métier. Tu vas commencer par cirer mes chaussures. Je n'avais de cirage mais il avait prévu le coup : -C'est pas grave : moi, j'en ai... Roi de la balle pelote et de Braine, entre autres, il était parfois payé avec des légumes ou des salaisons qu'il revendait à ses équipiers. Il avait toujours le mot pour rire et pariait de temps en temps pour une tournée générale qu'il toucherait le plafond d'un bistrot des deux mains. Rie ratait ses deux premiers essais mais la troisième tentative était toujours la bonne. Mais Rie, c'était aussi un palmarès : 33 caps avec les Diables Rouges, six titres de champion de Belgique de 1947 à 1955. En équipe nationale, il multiplia les exploits et l'histoire a retenu un fabuleux Belgique-Italie du 24 février 1952 (2-0, deux buts du Liégeois José Moës) au cours duquel il arrêta tout, y compris les plus belles tentatives de Giampiero Boniperti, la star de la Juventus dont il est devenu le président. A Arsenal, il signa un jour un match amical d'une telle qualité que le public londonien envahit le terrain pour le porter en triomphe et le déshabiller. Le Daily News titra : Donnez-nous Anderlecht, vous pouvez prendre Arsenal. Meert y avait été pour beaucoup. Son grand regret fut de ne pas avoir pris part à la Coupe du Monde 1954 pour cause de blessure. Il avait déjà 39 ans et jouait en Réserve quand Anderlecht fit appel à lui pour remplacer Felix Week, blessé, contre les Glasgow Rangers en Coupe des Champions. Il joua en Ecosse et lors du match retour. Cette légende en resta là. Bien qu'ayant un diplôme de coiffeur, il gagna sa vie comme cafetier. Son établissement, devenu le Green Park, en face du stade, était un peu notre QG. Rie avait accroché une photo du fameux Belgique-Italie de 1952 derrière son comptoir. Il a certainement évoqué des milliers de fois les exploits qu'il réalisa ce soir-là. Ce magnifique gardien de but méritait largement son surnom d'homme-caoutchouc. " PIERRE BILIC