Lors de la première manche de la saison, au Qatar, l'Espagnol Marc Marquez (26, Honda) a terminé deuxième au terme d'un duel palpitant avec l'Italien Andrea Dovizioso (Ducati), son dauphin au dernier championnat du monde. Le compatriote de Marquez, Jorge Lorenzo (31, Honda) a dû se contenter d'une décevante treizième place. Toutefois, nul n'était mécontent au Repsol Honda Team car les deux pilotes ibériques avaient entamé la saison handicapés et avec un gros retard physique.
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