Sept Italiens se sont produits au moins cent fois pour la Squadra Azzurra. Avant GiorgioChiellini, cet honneur est revenu à Dino Zoff, Andrea Pirlo, Daniele De Rossi, Paolo Maldini, Fabio Cannavaro et à Gianluigi Buffon, le recordman absolu avec 176 caps. Le défenseur a mis 14 ans pour atteindre ce cap mythique. Il a enfilé son premier maillot bleu pâle le 17 novembre 2004 contre la Finlande, alors qu'il se produisait ...

Sept Italiens se sont produits au moins cent fois pour la Squadra Azzurra. Avant GiorgioChiellini, cet honneur est revenu à Dino Zoff, Andrea Pirlo, Daniele De Rossi, Paolo Maldini, Fabio Cannavaro et à Gianluigi Buffon, le recordman absolu avec 176 caps. Le défenseur a mis 14 ans pour atteindre ce cap mythique. Il a enfilé son premier maillot bleu pâle le 17 novembre 2004 contre la Finlande, alors qu'il se produisait toujours pour la Fiorentina, à laquelle la Juventus l'avait loué juste après l'avoir transféré de Livourne, l'été précédent. Le Toscan, natif de Pise, a joué en défense de la Juve à partir de la saison suivante. Il a remporté sept titres avec elle. Neuf autres internationaux transalpins ont porté le maillot de l'équipe nationale pendant 14 ans au moins. Parmi eux, à nouveau l'ancien coéquipier de Chiellini, Buffon (20 ans, 4 mois et 25 jours), qui détient aussi le record de longévité. Après l'élimination de l'Italie face à la Suède en barrages, il y a un an, Chiellini a envisagé de mettre un terme à sa carrière en équipe nationale mais Buffon l'a persuadé d'y réfléchir à deux fois. Ce qu'a fait le défenseur. Maintenant, il explique : " On ne refuse pas l'équipe nationale. Je respecte la décision de chacun mais je trouve que tant qu'un sélectionneur vous convoque, vous avez le devoir moral de répondre positivement. " Suite au départ de Buffon, Chiellini, qui a obtenu son master en économie à l'université de Turin au printemps, est devenu le nouveau capitaine de l'Italie, dirigée par Roberto Mancini. Il est considéré comme le prototype du défenseur central dans la Botte. S'il existait un cours de " défense en football " à l'université, Chiellini serait le professeur adéquat. Son prochain objectif avec la Squadra est l'EURO 2020. Il aura alors été international pendant seize ans et sera quatrième à ce classement après Buffon, Silvio Piola (17 ans et un mois) et Giuseppe Bergomi (16 ans et 2 mois). Le prochain footballeur qui peut briguer le cap des cent caps joue de concert avec Chiellini, en équipe nationale comme à la Juventus : Leonardo Bonucci en est actuellement à 84 matches.