Etait-ce un effet de sa courtoisie ou de respect ? Avant l'affiche opposant United à Liverpool, Sir Alex Ferguson comptait son adversaire parmi les favoris au titre. Quoi qu'il en soit, les Reds ont galvaudé leurs dernières chances, après un mauvais début de saison et trois défaites de rang. Pour Jerzy Dudek, ce match était spécial : il y a un an, il avait commis une gaffe lors de cette affiche et Gérard Houllier l'avait écarté. Auteur d'un excellent été, le Po...

Etait-ce un effet de sa courtoisie ou de respect ? Avant l'affiche opposant United à Liverpool, Sir Alex Ferguson comptait son adversaire parmi les favoris au titre. Quoi qu'il en soit, les Reds ont galvaudé leurs dernières chances, après un mauvais début de saison et trois défaites de rang. Pour Jerzy Dudek, ce match était spécial : il y a un an, il avait commis une gaffe lors de cette affiche et Gérard Houllier l'avait écarté. Auteur d'un excellent été, le Polonais a repris sa place. Il a été impuissant quand Ruud van Nistelrooij a exploité un des rares bons moments des siens, comme plus tard face à Ryan Giggs. Michael Owen, l'avant de Liverpool, auteur de huit buts déjà, avait raté le match au Steaua Bucarest (1-1), suite à une blessure à la cheville. Il s'était soumis à un traitement intensif dans l'espoir de pouvoir tenir sa place. En vain. En Roumanie, c'est DjimiTraoré, l'arrière gauche qui a pris la place du Norvégien John ArneRiise, qui a marqué. Là-bas, ElHadjDiouf et EmileHeskey ont été associés en pointe, mais deux jeunes Français les menacent. Ils ont d'ailleurs été lancés dans le bain dimanche, dans l'espoir de renverser le match. Florent Sinama Pongolle n'a pas encore 20 ans mais on le compare à Nicolas Anelka, il pèse beaucoup sur la défense et a servi Harry Kewell sur le 1-2. Le second est Anthony Le Tallec et vient du Havre, comme Pongolle. Ils auraient dû mûrir un an de plus en France mais la descente des Normands en D2 a bouleversé les plans londoniens. Comme Milan Barros souffre d'une fracture de la cheville qui le maintient sur la touche jusqu'au Nouvel An et que Diouf comme Heskey sont contestés, les deux jeunes pourraient recevoir leur chance régulièrement. (P. T'Kint)MARK VIDUKA est en désaccord avec Peter Reid. Celui-ci a écarté l'avant australien pour le match à Portsmouth, où Leeds s'est lourdement incliné. C'est sa septième défaite en huit matches. Viduka est arrivé trop souvent en retard. GARDIENS. Les Wolves et Blackburn ont la permission de la Premier League d'enrôler des gardiens à titre provisoire, suite aux blessures qui les accablent à cette place. Blackburn veut Enckelman (Aston Villa). DUNCAN FERGUSON (Everton) a été hospitalisé 24 heures pour des problèmes respiratoires. PATRICK VIEIRA ne rejouera sans doute pas avant début décembre. Il souffre de la cuisse depuis septembre. MALCOLM CHRISTIE, un avant de Middlesbrough, s'est fracturé la jambe. Saison finie. ARSENAL a fait débuter Francesco Fabregas, un Espagnol de 16 ans formé à Barcelone, en Coupe de la Ligue. BUTEURS : 1. Henry (Arsenal), Shearer (Newcastle) 10 buts ; 3. Van Nistelrooij (Man. United) 9 ; 4. Owen (Liverpool), Anelka (Man. City) 8.