Quel contraste ! Après une saison catastrophique, au terme de laquelle le Bayer Leverkusen, 15e, a évité de justesse la relégation, il revit, sous la direction de Klaus Augenthaler. L'ancien international a fait oublier cette année horrible.

Reiner Calmund, le manager, espérait créer un effet de choc en enrôlant Augenthaler. Il a réussi. En outre, le retour du capitaine, Jens Nowotny, qui a triomphé de deux ruptures des ligaments croisés, a rendu un nouvel élan à l'équipe. Il en organise la défense mais il est aussi l'âme du club, son leader sur le terrain. Des vedettes qui s'étaient endormies sur leurs lauriers, comme Lucio, Jörg Butt, Carsten Ramelow, Dimitar Berbatov et Oliver Neuville, ont retrouvé leur niveau.

Pour l'instant, Bernd Schneider (29 ans) se distingue particulièrement. L'international allemand, qui occupe cette saison un rôle libre derrière les attaquants, à la faveur de la longue blessure d' Yildiray Bastürk, a éclaté depuis le début du championnat. Son engagement a valu à Leverkusen une cinquième victoire d'affilée à domicile û son nouveau record en Bundesliga û et l'a propulsé en tête du classement. Leverkusen a retrouvé son football offensif et frivole. " Nous sommes enfin libérés, nous n'avons plus de soucis ", a-t-il déclaré au Kicker. La saison dernière, on a cité Schneider au Bayern et au Borussia Dortmund. " La confiance est un élément décisif. Nous avons retrouvé le plaisir de jouer alors que la saison passée a été un véritable martyre. Nous ne voulions pas revivre ça. Maintenant, nous revoilà à notre place : parmi les candidats à l'Europe ". (F. Vanheule)

YOURI DJORKAEFF a perdu sa plainte contre Kaiserslautern. L'ancien international français espérait récupérer 405.000 euros. FRANZ BECKENBAUER est père pour la cinquième fois, d'une fille cette fois. SEBASTIAN KEHL (Borussia Dortmund) est suspendu pour cinq matches, pour avoir donné un coup de pied à Tomasz Zdebel (VfL Bochum). C'est la deuxième fois cette saison. Dédé, à nouveau atteint au genou, ne jouera plus cette saison. FRIEDHELM FUNKEL (49 ans) a quitté le FC Cologne. Marcel Koller, l'entraîneur des Grasshoppers Zurich, lui succède. COUPEDFB. Munich 1860 (par Al. Aachen), le Borussia Dortmund (par le Borussia Mönchengladbach), Hanovre 96 (face aux amateurs de Braunschweig), le VfL Wolfsbourg (contre le Werder Brême), et Schalke 04 (7-3 contre Fribourg) ont été éliminés au deuxième tour.

BUTEURS : 1. Ailton (Brême) 10 buts ; 2. Klimowicz (Wolfsbourg) 8 ; 3. Max (Rostock), Hashemian (Bochum) 7 ; 5. Klose (Kaiserslautern), Makaay (Bayern) 6.

Quel contraste ! Après une saison catastrophique, au terme de laquelle le Bayer Leverkusen, 15e, a évité de justesse la relégation, il revit, sous la direction de Klaus Augenthaler. L'ancien international a fait oublier cette année horrible. Reiner Calmund, le manager, espérait créer un effet de choc en enrôlant Augenthaler. Il a réussi. En outre, le retour du capitaine, Jens Nowotny, qui a triomphé de deux ruptures des ligaments croisés, a rendu un nouvel élan à l'équipe. Il en organise la défense mais il est aussi l'âme du club, son leader sur le terrain. Des vedettes qui s'étaient endormies sur leurs lauriers, comme Lucio, Jörg Butt, Carsten Ramelow, Dimitar Berbatov et Oliver Neuville, ont retrouvé leur niveau. Pour l'instant, Bernd Schneider (29 ans) se distingue particulièrement. L'international allemand, qui occupe cette saison un rôle libre derrière les attaquants, à la faveur de la longue blessure d' Yildiray Bastürk, a éclaté depuis le début du championnat. Son engagement a valu à Leverkusen une cinquième victoire d'affilée à domicile û son nouveau record en Bundesliga û et l'a propulsé en tête du classement. Leverkusen a retrouvé son football offensif et frivole. " Nous sommes enfin libérés, nous n'avons plus de soucis ", a-t-il déclaré au Kicker. La saison dernière, on a cité Schneider au Bayern et au Borussia Dortmund. " La confiance est un élément décisif. Nous avons retrouvé le plaisir de jouer alors que la saison passée a été un véritable martyre. Nous ne voulions pas revivre ça. Maintenant, nous revoilà à notre place : parmi les candidats à l'Europe ". (F. Vanheule) YOURI DJORKAEFF a perdu sa plainte contre Kaiserslautern. L'ancien international français espérait récupérer 405.000 euros. FRANZ BECKENBAUER est père pour la cinquième fois, d'une fille cette fois. SEBASTIAN KEHL (Borussia Dortmund) est suspendu pour cinq matches, pour avoir donné un coup de pied à Tomasz Zdebel (VfL Bochum). C'est la deuxième fois cette saison. Dédé, à nouveau atteint au genou, ne jouera plus cette saison. FRIEDHELM FUNKEL (49 ans) a quitté le FC Cologne. Marcel Koller, l'entraîneur des Grasshoppers Zurich, lui succède. COUPEDFB. Munich 1860 (par Al. Aachen), le Borussia Dortmund (par le Borussia Mönchengladbach), Hanovre 96 (face aux amateurs de Braunschweig), le VfL Wolfsbourg (contre le Werder Brême), et Schalke 04 (7-3 contre Fribourg) ont été éliminés au deuxième tour. BUTEURS : 1. Ailton (Brême) 10 buts ; 2. Klimowicz (Wolfsbourg) 8 ; 3. Max (Rostock), Hashemian (Bochum) 7 ; 5. Klose (Kaiserslautern), Makaay (Bayern) 6.