Andoni Zubizarreta, le mythique gardien basque, demeure toujours le recordman du nombre de rencontres de championnat d'Espagne disputées en D1: 622. Il devance un autre gardien, Francisco Buyo, dont la carrière s'est arrêtée à 542 matches.
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Andoni Zubizarreta, le mythique gardien basque, demeure toujours le recordman du nombre de rencontres de championnat d'Espagne disputées en D1: 622. Il devance un autre gardien, Francisco Buyo, dont la carrière s'est arrêtée à 542 matches. Parmi les joueurs encore en activité, c'est un milieu de terrain peu connu, Eusebio Sacristan (37 ans) de Valladolid, qui détient le record de longévité. Il en est actuellement à 534 matches. Le 28 octobre 2001, face au Celta Vigo, il avait disputé son 525e match de D1, ce qui lui avait permis de devancer Manolo Sanchis et de prendre la tête du classement des joueurs de champ. Il pourrait, d'ici à la fin de la saison, dépasser Francisco Buyo et devenir le n°2 au classement général de tous les temps. Eusebio - sur les terrains espagnols, on l'appelle par son prénom - débuta en D1 le 1er janvier 1984, au stade Benito Villamarin de Séville, face au Betis. Il avait 19 ans. Depuis lors, il a mis un point d'honneur à étaler sa technique et à se comporter en gentleman. Il a porté les maillots de Valladolid, de l'Atletico Madrid, de Barcelone et du Celta Vigo, avant de revenir à ses premières amours au crépuscule de sa carrière. Durant son passage à Barcelone, où il n'était pas titulaire, il a remporté quatre titres de champion. Le top 10 des joueurs encore en activité s'établi comme suit: derrière Eusebio, on trouve en n°2 Loren (35 ans), qui a disputé 484 matches sous les maillots de la Real Sociedad, Bilbao, Burgos et de nouveau Real Sociedad. Miquel Soler (36 ans, actuellement à Majorque) est n°3 avec 473 matches. Le n°4 est le plus connu: Fernando Hierro (33 ans), du Real Madrid, a disputé 460 matches. Et le n°5, Donato (39 ans, le joueur le plus âgé de la D1), est le premier joueur né hors d'Espagne dans ce classement. Il a joué 445 matches avec l'Atletico Madrid et La Corogne. On trouve ensuite Nadal (35 ans, Majorque, 396 matches), Aguado (33 ans, Sargosse, 380 matches), Garitano (32 ans, Saragosse, 369 matches), Alkorta (33 ans, Bilbao, 367 matches) et Abelardo (31 ans, Barcelone, 354 matches). (D.Dv.)