La semaine dernière, Rafa Benítez a annoncé être " certain à 100 % " que le médian argentin Javier Mascherano (25 ans), courtisé par Barcelone, entre autres, restera à Liverpool. Le manager espagnol a jugé ne pouvoir perdre une nouvelle figure-clef de sa deuxième ligne, après le départ de Xabi Alonso au Real.
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La semaine dernière, Rafa Benítez a annoncé être " certain à 100 % " que le médian argentin Javier Mascherano (25 ans), courtisé par Barcelone, entre autres, restera à Liverpool. Le manager espagnol a jugé ne pouvoir perdre une nouvelle figure-clef de sa deuxième ligne, après le départ de Xabi Alonso au Real. Mascherano, sous contrat jusqu'en 2012, peut même parapher un nouveau contrat, valable jusqu'en 2014 chez les Reds. S'il est d'accord, il sera un des plus gros salaires d'Anfield Road avec le capitaine, Steven Gerrard, et Fernando Torres. Il est question d'un salaire hebdomadaire de 100.000 livres (environ 110.000 euros), soit plus du double de ce que l'international argentin gagne actuellement. " Ainsi, nous parvenons à conserver l'axe de l'équipe ", poursuit Benítez, faisant allusion à Dirk Kuijt, Daniel Agger, Gerrard et Torres. " Nous nous sommes attaché les services à long terme de nos principaux footballeurs. Ils savent que nous avons beaucoup progressé la saison passée. Le moment d'accomplir un nouveau pas est venu. Nous abordons l'avenir avec optimisme. Torres est un des meilleurs attaquants du monde. Compte tenu de son âge, il peut encore progresser, à l'instar de plusieurs de ses coéquipiers. " A peine Benítez avait-il exprimé son optimisme qu'on apprenait qu'Agger devait subir une nouvelle opération au dos, qui le relègue à l'infirmerie pour six semaines. Le défenseur central danois n'était pas complètement rétabli de l'intervention subie en novembre et avait raté les deux premiers matches de championnat. Liverpool a embauché sans tarder l'international grec Sotirios Kyrgiakos (30 ans), qui provient de l'AEK Athènes, d'autant que Martin Skrtel n'est pas encore tout à fait en forme. " C'est un élément chevronné, qui a découvert le football britannique aux Glasgow Rangers. Il est bon dans les duels aériens et joue toujours à la limite de la faute. " DAMIEN DUFF (30 ans), un attaquant, international irlandais, retrouve le manager Roy Hodgson après douze ans. Il a quitté Newcastle (D2) et doit aider Fulham à éviter la rétrogradation. Duff a signé pour trois ans à Londres. Le club a transféré JonathanGreening (30 ans), un médian gauche de West Bromwich Albion. BENOÎT ASSOU-EKOTTO (25 ans), le défenseur camerounais de Tottenham, y reconduit son séjour jusqu'en 2013. MICHEL SALGADO (33 ans), l'arrière droit espagnol, libre suite à son départ du Real, a signé pour deux ans aux Blackburn Rovers CHELSEA a remporté la lutte pour le talent serbe Nemanja Matic (21 ans), transféré pour deux millions d'euros du MFK Kosice. Le médian gaucher, très costaud, a obtenu un contrat de quatre saisons mais sera sans doute loué. L'arrière gauche Ashley Cole (28 ans) a prolongé son contrat de quatre ans pour un salaire hebdomadaire de près de 140.000 euros. MANCHESTER UNITED est privé pour un mois de Rio Ferdinand, qui souffre d'une déchirure à l'aine et qui ratera aussi le match de qualification du 9 septembre contre la Croatie. Wayne Rooney (23 ans) a inscrit contre Wigan ses 100e et 101e buts en 242 matches. Il est le 21e joueur à franchir ce cap. BURNLEY a acquis le défenseur camerounais André Bikey (24 ans). International à vingt reprises, il vient du Lokomotiv Moscou. Il a coûté un million et demi et a signé un contrat de trois ans. HULL CITY est privé pour neuf mois de son capitaine Ian Ashbee (32 ans). Le médian a été opéré du genou aux Etats-Unis. WIGAN a transféré le médian Mohamed Diamé (22 ans) de Rayo Vallecano. FRÉDÉRIC VANHEULE