63 x Diables Rouge (23 buts), a joué en attaque pour Bruges, Anderlecht, Sheffield Wed., PSV, Gand et G. Beerschot. 5 x champion de Belgique, 1 x des Pays-Bas, 4 x Footballeur Pro, Soulier d'Or 91.
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63 x Diables Rouge (23 buts), a joué en attaque pour Bruges, Anderlecht, Sheffield Wed., PSV, Gand et G. Beerschot. 5 x champion de Belgique, 1 x des Pays-Bas, 4 x Footballeur Pro, Soulier d'Or 91.2009 n'a pas été une grande année pour le foot belge. Je retiens deux gros points noirs, tous deux liés au duel Anderlecht-Standard. 1° Les deux test-matches n'ont pas constitué une belle publicité pour notre football. Je ne parle pas de la formule des barrages, qui n'étaient finalement qu'un avant-goût des prochains playoffs, mais du jeu développé. Ce furent des duels au couteau, avec des acteurs très nerveux et trop peu de foot à la clef. Les observateurs étrangers ont dû se dire : si l'on a là les deux meilleures équipes belges du moment, ce n'est pas brillant ! 2° L'Anderlecht-Standard du 30 août a aussi constitué une mauvaise publicité. Les images du choc entre AxelWitsel et MarcinWasilewski figurent parmi celles qu'on n'a pas envie de revoir. Et les conséquences de ce drame ont encore fait monter la tension entre les deux clubs. J'espère donc que les playoffs I, dont on attend beaucoup, ne seront pas une répétition de ce que l'on a vécu lors des test-matches et constitueront, au contraire, une propagande pour le football. Il faut que les esprits se calment pour assister à des rencontres empreintes de fair-play, tant entre les joueurs qu'entre les supporters.La Coupe d'Afrique des Nations sera particulièrement intéressante à suivre alors que, pour la première fois, la Coupe du Monde est organisée sur le continent noir. La CAN donnera un avant-goût de ce qui nous attend en juin, comme cela avait déjà été le cas lors de la Coupe des Confédérations, l'an passé. Le foot africain est dans l'ascenseur, et chaque compétition internationale apporte son lot d'expérience aux joueurs. On dit souvent que, si les clubs belges ou les Diables Rouges ne sont plus compétitifs à l'échelon international, c'est parce que les joueurs n'ont que trop rarement l'occasion de se mesurer aux grands pays. Ce fut longtemps le cas des Africains également, mais c'est en train de changer. Le temps où le Zaïre se prenait un 9-0 à la Coupe du Monde 1974, parce que les Léopards se produisaient pour la première fois à ce niveau, est révolu. Le Cameroun, le Nigéria ou la Côte d'Ivoire ont déjà participé à trois, quatre ou cinq Mondiaux. Pour les joueurs, c'est pareil : beaucoup se montrent décisifs en Ligue des Champions. Comme SamuelEto'o ou DidierDrogba...On considère VincentKompany et MousaDembélé comme les meilleurs ambassadeurs du foot belge et je suis moi-même l'un de leurs plus fervents supporters. Mais ils ont rarement répondu à l'attente, et surtout pas dans les moments où on les attendait. J'espère qu'en 2010, ces deux joueurs démontreront enfin qu'on peut compter sur eux. Ils doivent être au top de leur forme dans les grands matches, se montrer décisifs avec les Diables Rouges durant la phase de qualification à l'EURO 2012 et pas se contenter de l'un ou l'autre éclair de classe dans des rencontres anodines. Un déclic doit se produire dans leur tête. N'oublions pas que les Diables ont touché le fond en Arménie !Je m'attends à un duel entre MbarkBoussoufa et MilanJovanovic. Difficile de les départager : ce sont deux joueurs qui, dans leur club, se sont montrés décisifs tant au niveau des buts que des assists. Deux joueurs, aussi, pour qui les gens sont encore disposés à se rendre au stade en payant car ils assurent le spectacle. Le choix de l'un ou de l'autre dépendra probablement de la sensibilité des votants, de la manière dont les points seront répartis entre les autres joueurs d'Anderlecht et du Standard. Cela promet un beau suspense. - Romelu Lukaku peut être considéré comme un outsider mais j'espère qu'il n'obtiendra pas le Soulier d'Or. Ce ne serait pas lui rendre service. On a pu voir, dans le chef d'Axel Witsel, à quel point la pression médiatique peut être difficile à supporter pour un jeune. Or, l'Anderlechtois a encore quatre ans de moins que le Standardman. - Si on se demande, dans le chef de Lukaku, si un joueur peut être sacré uniquement sur base des points du deuxième tour, on peut aussi se demander, dans le chef de Bryan Ruiz, si un joueur peut être sacré sur base des points du premier tour ! Je ne le pense pas, mais s'il était resté en Belgique, il aurait figuré en bonne place. Anderlecht partira, comme d'habitude à La Manga tandis que le Standard effectuera son stage à Spa. Pour moi, l'important n'est pas de savoir où l'on va, mais ce que l'on fait. La trêve est plus courte que les années précédentes. Les footballeurs ne perdront pas leur condition en aussi peu de temps. Dès lors, il n'est pas nécessaire de refaire des entraînements axés sur le physique, mais qu'il est surtout important de bien récupérer. Je trouve que l'option qu'a prise Bruges, d'accorder congé aux joueurs jusqu'au 9 janvier, est bonne. Cela peut jouer un rôle sur son renouveau national, que j'espère... Cela dit, je prie pour un long parcours de nos trois représentants en Europa League. Propos recueillis par Stéphane Vande Velde