Middlesbrough va affronter Arsenal, Manchester United et Aston Villa lors des cinq derniers matches de la saison. Le club doit donc assurer son maintien d'ici la mi-avril. Les supporters n'ont décidément pas de quoi se réjouir cette année. Gareth Southgate, le plus jeune manager de la Premier League, le comprend mais prône le calme. Il entraîne l'équipe depuis juin 2006 et la fin de sa carrière de joueur : il a pris sans intermède la relève de SteveMcClaren nommé sélectionneur de l'Angleterre et qui est actuellement coach de Twente.
...

Middlesbrough va affronter Arsenal, Manchester United et Aston Villa lors des cinq derniers matches de la saison. Le club doit donc assurer son maintien d'ici la mi-avril. Les supporters n'ont décidément pas de quoi se réjouir cette année. Gareth Southgate, le plus jeune manager de la Premier League, le comprend mais prône le calme. Il entraîne l'équipe depuis juin 2006 et la fin de sa carrière de joueur : il a pris sans intermède la relève de SteveMcClaren nommé sélectionneur de l'Angleterre et qui est actuellement coach de Twente. Middlesbrough est situé au nord-est de l'Angleterre, dans une région dévastée par le chômage. Le manque de rentrées a été compensé pendant des années par un riche président, Steve Gibson, un millionnaire de 50 ans, amateur de football depuis sa tendre enfance. Il est venu au secours du club en 1986. Il a acheté plus d'actions en 1993 et un an plus tard, il était président. Cependant, il n'a pas les reins suffisamment solides pour continuer à investir. On estime la dette du club à quelque 100 millions d'euros. En soi, ce n'est pas dramatique car un club de l'élite anglaise vaut beaucoup mais les banques sont actuellement moins enclines à prêter de l'argent. En janvier, Middlesbrough n'a pas bougé pendant le mercato. Il n'a plus effectué de transferts à la Ravanelli comme il y a dix ans. Dans la lutte pour le maintien la plus palpitante depuis longtemps, cela se paie cash : 13 matches sans victoire, d'interminables minutes sans but. Un autre manager aurait démissionné ou baissé les bras. Pas Southgate, qui a déjà réalisé des économies salariales l'été dernier. C'est un risque sportif mais un geste que Gibson a apprécié. Southgate a commis des erreurs. Mido n'a pas été un succès et Afonso Alves a coûté beaucoup trop cher. Middlesbrough a la plus mauvaise attaque. Un commentateur a écrit : Boro are about as creative as a condom. L'équipe n'a pas de bons arrières latéraux. Downing et Tuncay doivent trop porter le poids du match. Il semble que Southgate, qui pensait trouver son salut dans les jeunes, à l'image d' ArsèneWenger, se soit égaré dans son choix pour " une philosophie, des principes et la vitesse. " MICHAEL OWEN (30 ans), de retour après cinq matches, suite à une blessure à la cheville et à l'aine par la même occasion, doit enrayer la chute de Newcastle. L'avant a déjà marqué dix buts cette saison. Andy Carroll, un avant de vingt ans, a signé pour trois ans et demi. Il a débuté en janvier et a déjà inscrit deux buts en six matches. RADE PRICA, l'avant suédois de 28 ans de Sunderland, rejoint Rosenborg. Il a été transféré d'Aalborg il y a un an mais n'est entré au jeu qu'à six reprises. ARSENAL n'a pas connu un voyage de tout repos à Rome. L'avion privé de l'équipe n'a pas obtenu la permission de décoller de Luton. Les Gunners ont dû attendre trois heures qu'un avion commandé en toute hâte les transfère à Paris. SIRALEX FERGUSON a tenu un rôle inédit la semaine dernière : celui de... cuisinier, pour la chaîne TV du club. Il a préparé un steak et du foie gras à Dennis Law. Mercredi, le cheval du coach, What A Friend, a couru à Cheltenham. A cause du match contre l'Inter, il n'a pu faire un saut à la course mais il était là le jeudi. What A Friend n'a pas terminé parmi les trois premiers. DAVID MOYEZ (Everton) déplore qu'on dispute les demi-finales de la FA Cup à Wembley. Il souhaite que cet honneur soit réservé à la seule finale. La fédé anglaise a décidé que Wembley accueillerait les demi-finales en 2003 afin de rentabiliser au mieux ce très onéreux stade. VALON BEHRAMI, le milieu de West Ham, est touché aux ligaments croisés et out un semestre. L'international suisse a été transféré de la Lazio en été. Il a joué 27 matches et marqué deux buts. PETER T'KINT