Son comportement sur le terrain reflète les difficultés qu'il a dû affronter dans la vie. ThemistokolisNikolaidis a dû lutter pour jouer à l'AEK Athènes et pour s'imposer dans l'équipe nationale grecque. Sa force de caractère le prédestinait à devenir un colchonero, un membre de l'Atletico Madrid. Au stade Vicente Calderon, il évite les journalistes. En six mois, il s'est présenté à trois reprises à une conférence de presse. La dernière fois, c'était pour faire part de son évolution physique après avoir été o...

Son comportement sur le terrain reflète les difficultés qu'il a dû affronter dans la vie. ThemistokolisNikolaidis a dû lutter pour jouer à l'AEK Athènes et pour s'imposer dans l'équipe nationale grecque. Sa force de caractère le prédestinait à devenir un colchonero, un membre de l'Atletico Madrid. Au stade Vicente Calderon, il évite les journalistes. En six mois, il s'est présenté à trois reprises à une conférence de presse. La dernière fois, c'était pour faire part de son évolution physique après avoir été opéré d'une hernie discale au début décembre. Il s'était fixé pour objectif de retrouver la compétition après un mois et il est parvenu à ses fins. A Noël, pendant que ses équipiers profitaient de quelques jours de vacances bien mérités, il s'entraîna en solitaire au complexe sportif du CerrodelEspino afin de retrouver ses sensations. Themistokolis Nikolaidis est né le 19 septembre 1973 à Giessen, en Allemagne. Son mariage avec la chanteuse pop DespinaVandi lui imposa une grande pression médiatique. Il était, à son corps défendant, devenu la version grecque de DavidBeckham. Depuis lors, il place des barrières entre lui et la presse. C'est un attaquant de 1m74 qui compense sa petite taille par un engagement de tous les instants. " Il est intelligent, joue bien en une touche de balle, possède une bonne détente et ne baisse jamais les bras ", dit de lui FernandoTorres, son jeune coéquipier à la pointe de l'attaque. Il a aussi le sens du but. En 98-99, il avait été le meilleur buteur du championnat grec avec 22 réalisations sous le maillot de l'AEK Athènes. Son arrivée à l'Atletico Madrid avait cependant été accueillie avec scepticisme, surtout en raison de son âge déjà avancé (30 ans). Pendant les premiers mois de compétition, l'entraîneur GregorioManzano ne trouvait pas le système tactique adéquat pour son équipe et l'attaquant hellène avait souvent fait les frais de ses choix. Mais, depuis qu'il est devenu titulaire, les rojiblancos ont a accru leur rendement. Demis, comme on le surnomme, n'a signé que pour une saison, mais son contrat sera automatiquement renouvelé s'il inscrit 15 buts. (D. Devos) L'ESPAGNE a battu le Pérou 2-1 en match amical disputé mercredi dernier dans le stade de l'Espanyol de Barcelone, auquel AndrésMendoza a participé durant 67 minutes. Les buts espagnols ont été inscrits par JosebaEtxebarria et RubenBaraja. ZINéDINEZIDANE a finalement prolongé son contrat au Real Madrid jusqu'en juin 2007. TXETXU ROJO est le nouvel entraîneur du Rayo Vallecano, le troisième club madrilène désormais relégué en D2. Il remplace l'Argentin JorgeD'Alessandro, limogé. BUTEURS : 1. Ronaldo (Real) 21 buts ; 2. Salva (Malaga) 14 ; 3. Mista (Valence) 13 ; 4. Torres (Atletico) 12 ; 5. Milosevic (Celta Vigo) 11. D.Devos