La frénésie de Roman Abramovich et de Chelsea est sans fin. Depuis qu'il a repris le club londonien pour 200 millions d'euros, le magnat du pétrole ratisse le marché anglais. " Je suis riche, j'adore le football et je veux faire plaisir aux gens en leur offrant des succès ". Claudio Ranieri, l'entraîneur italien de Chelsea, ne pourra pas se permettre le moindre faux-pas : son patron russe, âgé d'à peine 36 ans et ultra ambitieux, ne se satisferait pas de moins que du titre et d'une éventuelle victoire en FA Cup. Depuis des mois, l'entraîneur demande un nouvel attaquant : son compatriote C...

La frénésie de Roman Abramovich et de Chelsea est sans fin. Depuis qu'il a repris le club londonien pour 200 millions d'euros, le magnat du pétrole ratisse le marché anglais. " Je suis riche, j'adore le football et je veux faire plaisir aux gens en leur offrant des succès ". Claudio Ranieri, l'entraîneur italien de Chelsea, ne pourra pas se permettre le moindre faux-pas : son patron russe, âgé d'à peine 36 ans et ultra ambitieux, ne se satisferait pas de moins que du titre et d'une éventuelle victoire en FA Cup. Depuis des mois, l'entraîneur demande un nouvel attaquant : son compatriote Christian Vieri (Inter) était sa prochaine cible, pour renforcer l'équipe. L'Inter a repoussé une première proposition de 30 millions. Le week-end dernier, Ranieri a obtenu le Roumain Adrian Mutu, pour lequel Chelsea a versé 17 millions à Parme. Abramovich avait déjà transféré Damien Duff (Blackburn Rovers, 23,9 millions d'euros), Geremi (Real Madrid, 9,8 millions), Glen Johnsen (West Ham, 8 millions) et Wayne Bridge. La semaine passée, il a frappé un nouveau coup, en attirant deux nouvelles vedettes à Stamford Bridge. L'international argentin Juan Sebastian Verón, propriété de Manchester United, lui a coûté 21,1 millions d'euros. Celui-ci doit devenir le patron de l'équipe. Aux Mancunians, il ne s'entendait pas très bien avec SirAlex Ferguson. " Lorsque je suis arrivé à Manchester, il m'a vraiment fait confiance, mais au fil du temps, j'ai senti qu'il avait ses préférés. Par facilité, on a prétendu qu'il s'agissait d'un problème linguistique ", a déclaré Veron durant une conférence de presse très suivie. L'international anglais Joe Cole (22 ans) a été transféré pour dix millions d'euros de West Ham, relégué. Au total, Chelsea a déjà dépensé 99,5 millions en transferts cet été. En Angleterre, on parle, non sans ironie, du FC Chelski. Abramovich est même parvenu à convaincre une star telle que Robbie Williams de louer une loge d'un montant de 1,4 million d'euros. Le Russe, deuxième homme le plus riche de son pays, n'a pas peur des déclarations de choc : " Si David Beckham rejoue un jour en Angleterre, il sera la nouvelle star de Chelsea. Il est toujours le bienvenu ". (F. Vanheule)COMMUNITY SHIELD. Manchester United-Arsenal 1-1, 4-3 aux penalties. SKY SPORTS et la BBC ont obtenu les droits de retransmission de la Premier League pour 1,6 milliard d'euros. Le contrat prend court en 2004-2005, pour trois ans. Sky, qui fait partie de l'empire de l'Australien Rupert Murdoch, allonge 1,457 milliard et peut diffuser 138 matches en direct. La BBC, elle, doit se contenter de résumés mais retrouve son émission très populaire, Match of the day. MARCEL DESAILLY a prolongé son bail à Chelsea jusqu'en 2005. SUNDERLAND a accepté les 4,3 millions d'euros offerts par Southampton pour son avant Kevin Philips (30 ans). International à huit reprises, il n'a marqué que six buts la saison passée. LEEDS loue Didier Domi (25 ans) au PSG. Le médian n'entre pas dans les projets de Vahid Halilhodzic. Domi a joué de 1998 à janvier 2001 pour Newcastle. Le club a perdu Michael Duberry, victime d'une fracture de la pommette. Il est sur la touche pour deux mois. MANCHESTER UNITED ET WATFORD sont en deuil : un international Espoir, Jimmy Davis (21 ans), qui venait d'être prêté à Watford, est décédé dans un accident de la route.