C'est Uli Hoeness, le manager du Bayern, qui a vendu la mèche au quotidien Bild : Ottmar Hitzfeld quittera bel et bien le club bavarois en fin de saison. L'entraîneur avait souhaité attendre la fin du stage pour faire connaître sa décision mais celle-ci n'est pas surprenante : son système de rotation suscitait maintes critiques du côté de la direction, en particulier de Karl-Heinz Rummenigge. Hitzfeld a certes conduit le club au titre de champion d'automne mais quelques performances médiocres, ces dernières semaines lui ont valu une volée de bois vert.
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C'est Uli Hoeness, le manager du Bayern, qui a vendu la mèche au quotidien Bild : Ottmar Hitzfeld quittera bel et bien le club bavarois en fin de saison. L'entraîneur avait souhaité attendre la fin du stage pour faire connaître sa décision mais celle-ci n'est pas surprenante : son système de rotation suscitait maintes critiques du côté de la direction, en particulier de Karl-Heinz Rummenigge. Hitzfeld a certes conduit le club au titre de champion d'automne mais quelques performances médiocres, ces dernières semaines lui ont valu une volée de bois vert. Agé de 58 ans, l'entraîneur, qui a succédé à Felix Magath en février 2007, a réagi à l'annonce : " J'ai communiqué ma décision à la direction il y a trois semaines. Je m'en vais au terme de la saison. D'ici là, je tenterai de connaître le plus de succès possible sur tous les fronts ". Une décision courageuse. Hitzfeld ne restera pas très longtemps sans travail : la Fédération suisse de football le sollicite depuis un certain temps. Au terme de l'EURO austro-suisse, Jakob Kuhn renoncera à son poste de sélectionneur. Ottmar Hitzfeld peut également poursuivre sa carrière comme commentateur TV. Pour l'instant, il ne trahit pas ses intentions : il s'exprimera fin janvier, comme convenu. Le Bayern peut donc prospecter dès maintenant le marché des entraîneurs. La presse s'épand en rumeurs et commentaires sur sa succession. Franz Beckenbauer a déjà barré le nom de Marco van Basten, l'actuel sélectionneur des Pays-Bas, de la liste. Il a bien fait : le Kicker vient de sonder ses lecteurs. Il apparaît que les amateurs allemands de football n'apprécient pas l'ancien attaquant. 69 % des 63.000 votants se sont exprimés négativement. Sport Bild a également effectué une enquête. Avec 27,6 % des suffrages, Jürgen Klinsmann est le favori, devançant largement Lothar Matthäus (13,6 %), Bernd Schuster (7,8 %) et Felix Magath (7,5 %). " Notre club a besoin d'un grand nom ", a commenté Franz Beckenbauer dans les colonnes du Bild. " Le futur entraîneur doit être un brillant tacticien, disposer d'une large expérience, parler allemand et avoir une forte personnalité. José Mourinho ? Pourquoi pas ? Il peut suivre des cours d'allemand ". MARCEL KOLLER a reconduit son contrat au VfL Bochum jusqu'en 2010. Le Suisse y travaille depuis 2005. Lorsqu'il entraînait Cologne, il avait découvert Lukas Podolski. JENS LEHMANN (38 ans) ne revient pas au Borussia Dortmund. Le portier d'Arsenal exigeait quatre millions, prime de signature comprise, pour un contrat d'un an et demi. La direction a refusé. Elle a en revanche loué un défenseur central du Bayern, MatsHummels (19 ans) et engagé Antonio Rukavina (23 ans), un arrière du Partisan Belgrade, dont le transfert, jusqu'en 2012, a coûté deux millions. LE WERDER redoute le départ de son directeur sportif, Klaus Allofs (51 ans) au Bayern. En 2009, Uli Hoeness prendra sa retraite et considère Allofs comme son successeur. L'ancien avant négocie pourtant un nouveau contrat avec le Werder. L'EINTRACHT FRANCFORT a versé quatre millions pour les services de l'avant tchèque Martin Fenin (20 ans) du FK Teplice. Celui-ci a signé jusqu'en 2012. Il est le transfert le plus onéreux de l'histoire du club. SCHALKE 04 loue le médian Mimoun Azaouagh (25 ans) au VfL Bochum pour le reste de la saison. Zé Roberto II (26 ans), un médian brésilien de Botafogo, a signé jusqu'en 2012. Le contrat de Dario Rodriguez est résilié. RAFAEL VAN DER VAART maintient le suspense quant à son avenir. Le médian batave, lié au HSV jusqu'en 2010, ne veut pas prolonger son contrat de deux ans : il serait alors trop âgé pour un transfert dans un autre championnat. Il rêve de la Juventus. GLEDSON (28 ans), un défenseur brésilien, revient au Hansa Rostock, après six mois au VfB Stuttgart. FRÉDÉRIC VANHEULE