L'été dernier, l'Ajax a cherché en vain un attaquant de qualité. S'inscrivant dans la tradition ajacide, qui met un point d'honneur à offrir leur chance aux jeunes formés à la Johan Cruijff ArenA, Erik ten Hag a alors fait savoir à la direction qu'il comptait, pour l'attaque, sur Lassina Traoré, Brian Brobbey (18 ans), qui marquaient aisément en équipes d'âge, et sur K...

L'été dernier, l'Ajax a cherché en vain un attaquant de qualité. S'inscrivant dans la tradition ajacide, qui met un point d'honneur à offrir leur chance aux jeunes formés à la Johan Cruijff ArenA, Erik ten Hag a alors fait savoir à la direction qu'il comptait, pour l'attaque, sur Lassina Traoré, Brian Brobbey (18 ans), qui marquaient aisément en équipes d'âge, et sur Klaas-Jan Huntelaar (33 ans). Sur les ailes, il comptait sur le transfert brésilien Antony (vingt ans, à droite) et sur le capitaine Dusan Tadic (32 ans, à gauche) pour approvisionner les attaquants. Le cousin de l'ailier droit Bertrand Traoré (25 ans, Aston Villa), que Chelsea avait loué à l'Ajax en 2016-2017, a joué jusqu'à l'âge de six ans pour le Rahimo FC, au Burkina Faso. En 2017, l'attaquant de 1m83 a rejoint l'Ajax Cape Town, en Afrique du Sud. Il est devenu le meilleur buteur de l'équipe B. Traoré a effectué deux stages à Amsterdam en 2018 et, un an plus tard, a obtenu un contrat professionnel aux Pays-Bas. Le numéro 23 devait faire ses gammes en Espoirs. Dès décembre 2019, il a toutefois obtenu ses premières minutes de jeu en équipe-fanion. Il a achevé la saison avec deux buts et deux assists en neuf matches, pour un total de 347 minutes de jeu. "Lassina apporte une grande puissance au jeu, il est bien démarqué, il occupe les défenseurs et nous offre des brèches", explique Ten Hag. "Il est de plus en plus présent dans le rectangle et exécute de mieux en mieux ses tâches défensives." En Ligue des Champions, Traoré a encore beaucoup à apprendre, mais en championnat des Pays-Bas, il a déjà trouvé le chemin des filets à sept reprises et a apporté sa contribution à l'amélioration du record de buts de l'Ajax, qui en est à 42 goals en dix journées, contre 39 durant la saison 1981-1982.