Depuis son passage au Bayern Munich entre 2013 et 2016, le nom de l'entraîneur catalan à succès Pep Guardiola est souvent associé au défenseur français Aymeric Laporte (23 ans). Il est affilié, depuis l'âge de 14 ans, à l'Athletic Bilbao et a disputé 222 matches officiels (7 buts). Laporte a expliqué de façon imagée sa période à Bilbao au journal L'Equipe : 'Pendant toutes ces années, au milieu de tous c...

Depuis son passage au Bayern Munich entre 2013 et 2016, le nom de l'entraîneur catalan à succès Pep Guardiola est souvent associé au défenseur français Aymeric Laporte (23 ans). Il est affilié, depuis l'âge de 14 ans, à l'Athletic Bilbao et a disputé 222 matches officiels (7 buts). Laporte a expliqué de façon imagée sa période à Bilbao au journal L'Equipe : 'Pendant toutes ces années, au milieu de tous ces Basques, je me suis senti dans la peau d'un personnage d'un album d'Astérix et Obélix.' Les Citizens ont payé la clause libératoire de 65 millions d'euros, plus 5 millions d'euros d'indemnités de formation. Après Virgil van Dijk (passé de Southampton à Liverpool pour 84 millions d'euros), Laporte est désormais le deuxième défenseur le plus cher du monde. Depuis que Guardiola est arrivé à Manchester City il y a un an et demi, beaucoup d'argent a déjà été dépensé pour renforcer la défense. Songez à Benjamin Mendy (AS Monaco, 57,5 millions d'euros), John Stones (Everton, 55,6 millions d'euros), Kyle Walker (Tottenham, 51 millions d'euros), Ederson (Benfica, 40 millions d'euros), Danilo (Real Madrid, 30 millions d'euros) et Claudio Bravo (Barcelone, 18 millions d'euros). Guardiola va désormais jouer la carte du grand Laporte, 1m91. Son arrivée est en partie liée aux blessures récurrentes dont est victime Vincent Kompany, au manque de régularité de Stones et au prêt d' Eliaquim Mangala (ex-Standard) à Everton. C'est un secret de polichinelle que Guardiola a fait de la Ligue des Champions l'un des objectifs prioritaires de la saison. En huitièmes de finale, le FC Bâle ne devrait pas représenter un obstacle insurmontable, mais l'entraîneur catalan veut mettre tous les atouts dans son jeu pour la dernière ligne droite vers la coupe aux grandes oreilles. En outre, pour Laporte, Manchester City peut représenter un beau tremplin vers l'équipe de France. Car si le défenseur central gaucher a déjà fait partie de la sélection de Didier Deschamps à l'une ou l'autre reprise, il attend toujours ses débuts officiels.