Alors que Manchester United et Chelsea engagent des talents à tours de bras, Arsenal et Liverpool, leurs premiers poursuivants de la saison écoulée, sont très discrets. Il n'y a guère de nouvelles d'Arsenal, si ce n'est que Milan courtise Thierry Henry. Liverpool mise sur la stabilité. Le gardien José Reina, l'arrière Jamie Carragher comme les médians Steven Gerrard et XabiAlonso ont paraphé un nouveau contrat.
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Alors que Manchester United et Chelsea engagent des talents à tours de bras, Arsenal et Liverpool, leurs premiers poursuivants de la saison écoulée, sont très discrets. Il n'y a guère de nouvelles d'Arsenal, si ce n'est que Milan courtise Thierry Henry. Liverpool mise sur la stabilité. Le gardien José Reina, l'arrière Jamie Carragher comme les médians Steven Gerrard et XabiAlonso ont paraphé un nouveau contrat. Reina (25 ans) a été transféré en juillet 2005 de la Villarreal, contre neuf millions d'euros. L'Espagnol est devenu le héros des fans en interceptant des penalties, en finale de la FA Cup contre West Ham en 2006 et contre Chelsea en demi-finales de la Ligue des Champions. Rafa Benítez le place parmi les meilleurs gardiens du monde. Reina a resigné jusqu'en 2012, comme XabiAlonso (25 ans), qui évolue en Angleterre depuis trois ans. Il était un des piliers de l'équipe jusqu'à l'arrivée, en janvier dernier, de JavierMascherano. Le médian espagnol a fait souvent banquette depuis. On a régulièrement annoncé son retour en Espagne, et à Barcelone plus précisément, voire un transfert à la Juventus, mais Alonso est décidé à se battre pour sa place à Liverpool. Carragher (29 ans) et Gerrard (27 ans), respectivement vice-capitaine et capitaine, ont reconduit leur contrat jusqu'en 2011. Ils sont de vrais produits du club. Sous la direction de Gérard Houllier, Carragher était encore arrière latéral, à droite puis à gauche. Il lui était aussi arrivé de jouer dans l'entrejeu. Mais Benítez l'a rapidement placé au c£ur de la défense, où son approche lui a attiré les faveurs du public. Carragher compte déjà quelque 400 matches en équipe fanion. Il aurait pu en jouer encore plus s'il avait été épargné par les blessures. Il a ainsi raté le Mondial 2002 à cause d'une opération au genou et durant l'été 2003, il s'est fracturé la jambe lors d'un match contre Blackburn. Benítez l'a associé à Sami Hyppiä. D'un coup, ce défenseur utile mais un peu pâle est devenu une étoile. Le destin de Carragher et de Gerrard semble étroitement lié : ils ont signé un nouveau contrat de quatre saisons en même temps et deux ans plus tard, ils l'ont reconduit au même moment. L'ÉQUIPE NATIONALE a fait son devoir en battant l'Estonie (0-3), grâce à des goals de JoeCole, Peter Crouch et Michael Owen. David Beckham a délivré les assists des deux derniers buts. Becks (32 ans) a fait comprendre qu'il souhaitait poursuivre sa carrière internationale au-delà des qualifications, malgré son transfert aux LA Galaxy. Des experts médicaux ont néanmoins expliqué, dans la presse, que les navettes intercontinentales pourraient avoir des effets néfastes sur la santé du joueur. JOEY BARTON rejoint Newcastle. Le milieu est tombé en disgrâce à Manchester City suite à une bagarre à l'entraînement. Il a coûté huit millions d'euros. Mark Viduka a également signé pour les Magpies, deux arrivées devenues possibles depuis qu'un milliardaire local a injecté 200 millions d'euros dans le club et en est devenu l'actionnaire majoritaire. Le club convoite aussi le défenseur central tchèque David Rozehnal (26 ans, ex-Club Bruges) mais le PSG avait déjà refusé une offre du Borussia Dortmund. Le médian Scott Parker est transféré à West Ham pour dix millions. ASTON VILLA a offert 10,5 millions d'euros pour Nigel Reo-Coker, le capitaine de 23 ans de West Ham et des Espoirs anglais. Tottenham, Arsenal et Newcastle veulent également le joueur. ARJEN ROBBEN (23 ans) est associé au Real par les tabloïds mais son père dément. Le Néerlandais et Chelsea sont proches d'un accord pour un nouveau bail de cinq ans. JONATHAN EVANS, à l'Antwerp jusqu'en janvier dernier avant de jouer un rôle-clef dans la promotion de Sunderland, ne peut y retourner. Alex Ferguson veut que le défenseur irlandais tente de faire son trou à United. ALAN SUGAR a vendu ses parts à Tottenham pour 50 millions d'euros. Le holding ENIC possède maintenant 66 % des parts. Il a été président de 1991 à 2001. FLORIBERT NGALULA (20 ans) n'a pas de nouveau contrat à Manchester United. STOKE CITY a acquis la pleine propriété de son stade pour neuf millions d'euros. L'équipe de Carl Hoefkens veut améliorer la commercialisation du stade. PETER T'KINT