Plus de 300 fans étaient présents au premier entraînement de Leverkusen et ont vu leur équipe radicalement modifiée. Fini les Juan, Hans-Jörg Butt, Andriy Voronin et Marko Babic qui ne font plus partie de la sélection de Michael Skibbe. L'entraîneur a pu délier les cordons de la bourse grâce au directeur sportif Rudi Völler. Après le Bayern Munich, Leverkusen est l'équipe qui s'est le plus manifestée durant la période des transferts, pour un montant de 15 millions d'euros.
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Plus de 300 fans étaient présents au premier entraînement de Leverkusen et ont vu leur équipe radicalement modifiée. Fini les Juan, Hans-Jörg Butt, Andriy Voronin et Marko Babic qui ne font plus partie de la sélection de Michael Skibbe. L'entraîneur a pu délier les cordons de la bourse grâce au directeur sportif Rudi Völler. Après le Bayern Munich, Leverkusen est l'équipe qui s'est le plus manifestée durant la période des transferts, pour un montant de 15 millions d'euros. " Nous voulons être la révélation de la saison ", déclarait un Simon Rolfes optimiste dans Die Welt. Mais l'optimisme de l'international allemand fut tempéré par Völler et Skibbe. " Nous ne devons pas dévoiler nos ambitions si fort ", dit Skibbe. " Je vais avoir besoin de temps pour construire l'équipe. Nous sommes en plein développement et les automatismes ne sont pas encore là. Dans cette année de transition, nous voulons nous rapprocher du top et décrocher à nouveau l'Europe ". " Je tiens compte d'un planning sur deux ou trois ans ", ajoute Völler. " En 2009, nous aurons ajouté 30.000 places au stade existant. D'ici-là, j'aimerais bien lutter pour les places qualificatives en LC ou même rêver du titre. Cette saison, nous devrons faire en sorte de ne pas être nerveux au moindre contrecoup parce que la pression augmentera. Nos prestations seront analysées à la loupe ". Leverkusen, qui a terminé 5e la saison dernière et obtenu son ticket UEFA, a payé 5 millions d'euros à Bochum pour s'attirer les services de l'attaquant grec Theofanis Gekas, auteur de 20 buts en 32 matches la saison passée. Il est l'un des transferts les plus en vue, outre ceux du défenseur Lukas Sinkiewicz (1,6 millions, FC Cologne), de Manuel Friedrich (2 millions, FSV Mainz 05) et du talent chilien Arturo Vidal (7 millions, Colo Colo). Vratislav Gresko (FC Nuremberg) et Hans Sarpei (Wolfsburg) étaient gratuits, alors que Sascha Dum revient après un prêt à Aix-la-Chapelle. " Nous partons d'une stratégie et d'une logique bien réfléchies ", a commenté Völler en dévoilant sa nouvelle équipe. Fait marquant : la sélection est jeune, avec une moyenne d'âge de 24 ans et est très allemande. " La qualité avant tout ", affirme Skibbe. RICARDO COSTA, l'international portugais (26 ans), quitte le FC Porto pour le VfL Wolfsburg, où il a signé pour 3 ans. Montant du transfert : 4 millions d'euros. Le défenseur central doit compenser le départ de Kevin Hofland, qui est parti à Feyenoord. Matthias Langkamp (23 ans) part à l'Arminia Bielefeld, il était libre. MARIO BASLER, l'ancien international de 38 ans, revient au football. Il sera l'assistant de Uwe Rapolder à Coblence, en 2e Bundesliga. HANSA ROSTOCK : après Stefan Wächter (Hambourg) et Addy-Waku Menga (VfL Osnabrück), le club a enrôlé le défenseur brésilien Orestes Junior Alves (26 ans). THOMAS DOLL (Dortmund) est catégorique : il ne reprendra pas Lars Ricken (30 ans, présent depuis 1990 au club) dans le noyau A tant qu'il sera entraîneur. Malgré un contrat qui court jusqu'en 2008, le médian avait déjà été relégué dans le noyau Amateurs la saison dernière. Le club de la Ruhr espère battre son record d'abonnements qui se situe à 50.000. LE BAYERN MUNICH a encaissé 28,7 millions d'euros grâce à la Ligue des Champions la saison passée. Le Werder Brême arrive à 18,6 et Hambourg à 14,3. AXEL LAWARÉE passe du FC Augsbourg au Fortuna Düsseldorf. LE FC NUREMBERG a mis sous contrat pour 2 millions d'euros l'attaquant Angelos Charisteas qui était à Feyenoord. Le Grec a signé pour 4 saisons. ALI KARIMI (28 ans) quitte le Bayern pour le Qatar SC, où le médian iranien a paraphé un contrat de 2 saisons. Il gagnera au total entre 4 et 5 millions d'euros. LEVERKUSEN s'est assuré les services du jeune international français Ricardo Faty (20 ans) pour les deux saisons à venir. Il s'agit d'un médian défensif qui était sous contrat à l'AS Rome. WOLFSBURG a renforcé son attaque avec Edin Dzeko (21 ans), un Bosniaque acquis au SK Teplice, en Tchéquie, et qui a signé jusqu'en 2011. BENJAMIN LAUTH (25 ans) a quitté Hambourg et signé pour trois saisons à Hanovre 96, qui a déboursé 500.000 euros. FRÉDÉRIC VANHEULE