Ken Barnes s'est-il souvenu du 29 novembre 1987? L'ancien responsable des équipes de jeunes de Manchester City avait alors décidé de ne pas offrir de contrat à un jeune talent du cru. Alex Ferguson, l'entraîneur du rival, Manchester United, n'avait pas hésité, lui. Le jour de ses 14 ans, Ryan Giggs, maintenant âgé de 27 ans, a reçu la visite du manager écossais. Il ne l'a pas regretté.
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Ken Barnes s'est-il souvenu du 29 novembre 1987? L'ancien responsable des équipes de jeunes de Manchester City avait alors décidé de ne pas offrir de contrat à un jeune talent du cru. Alex Ferguson, l'entraîneur du rival, Manchester United, n'avait pas hésité, lui. Le jour de ses 14 ans, Ryan Giggs, maintenant âgé de 27 ans, a reçu la visite du manager écossais. Il ne l'a pas regretté. Ce week-end, Giggs entame sa douzième saison. Il a disputé 316 matches de championnat pour les Red Devils, au total 443 matches officiels. Il est ainsi le joueur le plus expérimenté des Mancunians, après Denis Irwin. Son club l'a honoré au début du mois. United a disputé un match de gala contre le Celtic pour fêter ses dix ans au club. Le bénéfice, quelque 65 millions, a été versé au Gallois. Eric Cantona a pris part à la rencontre. Giggs a effectué ses débuts le 2 mars 1991, à domicile contre Everton. Il a remplacé Denis Irwin en cours de jeu. Depuis, il a gravi les échelons à une vitesse incroyable. Son principal concurrent, Lee Sharpe, a été longtemps blessé. Il est ainsi devenu titulaire accompli dès la saison 1991-1992. Depuis lors, le flanc gauche lui est dévolu. Giggs a remporté douze titres, dont sept nationaux, la Ligue des Champions et trois Coupes d'Angleterre. Il est le plus jeune international gallois de tous les temps: sa première sélection date de 1991, contre l'Allemagne. Ce jour-là, il a pu jouer de concert avec ses idoles, Mark Hughes et Ian Rush. Giggs doit sa renommée à la rapidité de ses dribbles et à la précision de ses centres. Les supporters l'adorent. Il a terminé troisième de l'élection du Mancunian du siècle, derrière George Best et Eric Cantona. Sir Alex Ferguson ne tarit pas d'éloges non plus: "Dès ses débuts, je savais que nous détenions un formidable talent. Il compte beaucoup pour nous. Quand il est en forme, peu de joueurs sont capables de le neutraliser. Rares sont ceux qui possèdent sa vitesse et son toucher de balle. En plus, il travaille beaucoup pour son équipe". Récemment, Giggs a prolongé son contrat à Manchester jusqu'à l'été 2006. "Je peux difficilement imaginer jouer pour un autre club. Ce serait bizarre d'enfiler une autre vareuse. Je suis heureux ici. Je n'ai aucune raison de partir". (F. Vanheule)