WalterSamuël a été opéré de multiples fractures des os du nez. La conséquence d'un choc contre Majorque, voici dix jours. C'est donc affublé d'un masque de protection qu'il remplira désormais son rôle au sein de la défense centrale du Real Madrid. En temps normal, déjà, l'Argentin a le regard glacial. Il impressionne, pourrait facilement jouer le rôle du méchant dans un film d'action, mais c'est pour mettre de l'ordre dans le secteur défensif des Merengues qu'il a été transféré de l'AS Rome pour 22 millions d'euros.
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WalterSamuël a été opéré de multiples fractures des os du nez. La conséquence d'un choc contre Majorque, voici dix jours. C'est donc affublé d'un masque de protection qu'il remplira désormais son rôle au sein de la défense centrale du Real Madrid. En temps normal, déjà, l'Argentin a le regard glacial. Il impressionne, pourrait facilement jouer le rôle du méchant dans un film d'action, mais c'est pour mettre de l'ordre dans le secteur défensif des Merengues qu'il a été transféré de l'AS Rome pour 22 millions d'euros. " L'équipe est essentiellement à vocation offensive. Il y a beaucoup d'attaquants, et les soi-disant médians défensifs, comme Guti et DavidBeckham, ne sont pas spécialement prédisposés à jouer aux récupérateurs. Je dois donc souvent me multiplier ". Walter Samuël ne pensait pas réaliser une telle carrière. " Je ne figurais pas parmi les plus doués, en Argentine. J'habitais dans un village près de Rosario et c'est là que j'ai commencé à jouer comme défenseur central, en catégories d'âge. Un entraîneur de Newell's Old Boys m'a vu à l'£uvre et j'ai été transféré dans ce club réputé pour son centre de formation. Arrivé en équipe Première à 18 ans, j'ai beaucoup appris au contact du Brésilien RicardoRocha, qui jouait derrière moi comme libero. Pourtant, je continuais à donner la priorité à mes études ". A l'époque, Walter Samuël s'appelait encore WalterLujan. " J'ai porté ce nom pendant toute mon adolescence. J'ai décidé d'en changer en concertation avec ma famille. Je portais un nom différent de celui de mes frères et je voulais le même. C'était aussi une forme de reconnaissance envers mon père adoptif ". Walter Samuël vit sa carrière s'emballer lorsqu'il fut champion du monde des û20 ans en 1997, en Malaisie. " C'était une très bonne génération. Presque tous les joueurs font actuellement carrière au plus haut niveau ". (D. Devos)DEMETRIO ALBERTINI (33 ans), le défenseur central de l'Atalanta Bergame, a été engagé jusqu'à la fin de la saison par le FC Barcelone. Il avait joué jadis avec FrankRijkaard à l'AC Milan, un club avec lequel il fut cinq fois champion d'Italie et vainqueur de la Ligue des Champions. MAXILOPEZ (20 ans), l'attaquant de River Plate, surnommé le tank allemand, l'a suivi. RICHARDNUNEZ, l'attaquant uruguayen des Grasshoppers Zurich, a rejoint l'Atletico Madrid. VELJKOPAUNOVIC (27 ans) quitte l'Atletico Madrid où il a évolué dix saisons. COUPEDUROI : Quarts de finale aller : Bilbao-Valladolid (D2) 3-2, FC Séville-Osasuna 2-1 et Gramanet (D3)-Betis Séville 2-2. Numancia-Atletico Madrid a été reporté en raison de la neige et sera joué ce soir. L'ESPAGNE jouera un match amical contre la Chine le 26 mars à Salamanque. BUTEURS : 1. Eto'o (Barcelone) 16 ; 2. Oliveira (Betis), Ronaldo (Real Madrid), Forlán (Villarreal) 11 ; 4. Maxi Rodríguez (Español), Nihat (Sociedad) 9.D.Devos