Il a fallu du temps pour lancer le moteur mais depuis deux ans, la vitrine de Manchester City ne cesse de s'agrandir : deux titres, deux League Cup et deux Supercoupes d'affilée plus la FA Cup la saison passée. Ce mercredi soir, Pep Guardiola peut franchir une nouvelle haie en League Cup. C'est une haie basse, City s'étant imposé 1-3 à l'aller à Old Trafford.
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Il a fallu du temps pour lancer le moteur mais depuis deux ans, la vitrine de Manchester City ne cesse de s'agrandir : deux titres, deux League Cup et deux Supercoupes d'affilée plus la FA Cup la saison passée. Ce mercredi soir, Pep Guardiola peut franchir une nouvelle haie en League Cup. C'est une haie basse, City s'étant imposé 1-3 à l'aller à Old Trafford. Le retour d' Aymeric Laporte (25 ans), blessé au genou depuis fin août, est crucial. Pep l'a qualifié de " meilleur défenseur central gaucher du monde ". Il a été sur la touche pendant 143 jours alors que City déplorait d'autres blessés, que Vincent Kompany était parti et que l'arrière droit portugais João Cancelo avait besoin de temps d'adaptation. City a donc dû souvent bricoler sa défense, faisant même appel aux médians Fernandinho et Rodri. Les Citizens en ont payé le prix : ils ont souvent été exposés en contre. Le retour de Laporte doit leur rendre leur équilibre défensif. Il peut également induire un nouveau changement de système. Guardiola alterne souvent une ligne à quatre ou à trois. Les supporters ont apprécié qu'il en revienne à un trio défensif pendant la période chargée des fêtes car City était devenu trop prévisible. Ses passes étaient facilement interceptées par des équipes qui ne pensaient qu'au contre, bétonnaient puis fonçaient vers le but de City, une fois en possession du ballon. Guardiola a entamé toutes ses saisons anglaises avec une variante du trio défensif avant d'en revenir à quatre arrières. Le rétablissement de Laporte lui permet de revenir à sa première formule. C'est du moins ce qu'il a fait la semaine passée contre Sheffield United. Reste à voir s'il va conserver cette formule dans les prochains duels et si Laporte sera suffisamment en forme pour les matches cruciaux de la saison, en février et en mars, contre le Real Madrid. Car en championnat, Liverpool est inaccessible.