Beaucoup de choses ont changé à l'Ajax, depuis l'embauche de l'ancien sélectionneur des Pays-Bas. Les nouveaux balais n'ont pas seulement fait le ménage, ils ont initié un climat où l'argent domine comme jamais auparavant. Le nouveau président Uri Coronel a tranché : l'argent doit se trouver sur le terrain. Le nouvel entraîneur, Marco van Basten, soutient de tout c£ur ce point de vue. D'ailleurs, durant leurs négociations d'embauche, Van Basten a exigé d'investir en qualité et non en quantité. Dans le cas contraire, l'ancien attaquant n'avait pas envie de se brûler les doigts dans son ex-club.
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Beaucoup de choses ont changé à l'Ajax, depuis l'embauche de l'ancien sélectionneur des Pays-Bas. Les nouveaux balais n'ont pas seulement fait le ménage, ils ont initié un climat où l'argent domine comme jamais auparavant. Le nouveau président Uri Coronel a tranché : l'argent doit se trouver sur le terrain. Le nouvel entraîneur, Marco van Basten, soutient de tout c£ur ce point de vue. D'ailleurs, durant leurs négociations d'embauche, Van Basten a exigé d'investir en qualité et non en quantité. Dans le cas contraire, l'ancien attaquant n'avait pas envie de se brûler les doigts dans son ex-club. Il a obtenu satisfaction. L'Ajax recherche des joueurs qui conviennent à son budget de 65 millions et à ses ambitions, soit le titre national et une structure qui le place parmi les seize meilleurs d'Europe. Il a transféré pour 6,5 millions Dario Cvitanich (23 ans), le meilleur buteur du championnat argentin, et la sensation de la dernière saison, le Serbe Miralem Sulejmani (19 ans) est arrivée pour la somme record de 16,25 millions. Le défenseur espagnol Oleguer Presas (28 ans) a coûté trois millions plus une prime de 2,25 millions en cas de qualification pour la Ligue des Champions lors des trois prochaines années. Ismail Assaiti veut entamer un nouveau chapitre d'une carrière décevante. Le médian du PSV a signé pour quatre ans. L'international Junior n'a pas coûté très cher. A tous points de vue, l'Ajax rompt avec le passé. Le club reprend des risques. C'était bien différent il y a deux ans, par exemple. Sulejmani, alors sous contrat au Partizan Belgrade, avait eu un entretien avec le directeur technique Martin van Geel, en présence de son père et de deux managers. L'avant, qui avait à peine 17 ans, était tenté par l'Ajax, qui lui paraissait le tremplin idéal pour lancer sa carrière en Europe occidentale. L'ancien directeur de l'Ajax n'était pas du même avis : l'indemnité de 680.000 euros lui paraissait trop importante. Il estimait l'investissement trop risqué. Une grosse erreur de jugement. Longtemps, la tradition a voulu que l'Ajax forme lui-même ses attaquants mais après l'éclosion et le transfert de Ryan Babel, la manne s'est tarie. Compte tenu de leur âge et de leur potentiel, Klaas-Jan Huntelaar (24 ans), Luis Suárez (21 ans), Cvitanich et Sulejmani semblent de bons investissements en vue d'une revente. La campagne des transferts souligne en tout cas les ambitions des nouveaux dirigeants tout en mettant en évidence un point douloureux, qu'avait relevé Johan Cruijff il y a quatre mois : le piètre état du complexe des jeunes, De Toekomst (le futur). BONAVENTURE KALOU (30 ans) disputera les deux prochaines saisons à Heerenveen. L'avant ivoirien, qui a quitté l'Al-Jazira (Emirats Arabes Unis) en mars, a joué à Feyenoord de 1997 à 2003. Le club a enrôlé l'avant Tarik Elyounoussi (20 ans) de Frederikstad (Norvège) pour 3,5 millions d'euros et cinq ans. Le médian suédois Viktor Elm (22 ans) ne rejoindra la Frise qu'en janvier 2009. L'international de Kalmar a obtenu un contrat de trois saisons et demie. Le directeur Yme Kuiper part du principe que le buteur américain Michael Bradley (21 ans), sous contrat pour un an encore, partira au terme des JO. FEYENOORD a engagé le médian brésilien David Henrique dos Santos (18 ans), surnommé Manteiga et originaire de Gama, pour trois ans. Giovanni van Bronckhorstpoursuit sa carrière internationale. TIMMY SIMONS reste capitaine du PSV. L'ancien international Phillip Cocu (37 ans) a entamé son stage. Il s'occupe des équipes d'âge. BJORN SENGIER (29 ans, gardien, ex-Cercle et Zulte Waregem) peut quitter Willem II car Oscar Moens (35 ans) devient la doublure de Maikel Aerts (ex-Germinal Beerschot). RODA JC a nommé Martin van Geel (47 ans) directeur sportif. L'ancien directeur technique de Willem II, de l'AZ et de l'Ajax a signé pour quatre ans. Il a joué pour le club de Kerkrade de 1981 à 1988. DICK JOL a mis fin à sa carrière arbitrale en sifflant le match d'adieux de Jaap Stam. Il met ainsi fin à un conflit qui l'opposait à la KNVB (fédération) depuis six mois. GOVERT BOYEN (31 ans), le gardien d'OH Louvain, obtient un contrat d'un an au FC Dordrecht. YANNIS ANASTASIOU (35 ans, ex-Anderlecht), qui devait devenir entraîneur adjoint au FC Omniworld, intègre le staff technique du Panathinaikos, à la demande d' Henkten Cate. ANTHONY LURLING (31 ans), un avant, est lié au NAC jusqu'en 2012. Le médian Martijn Reuser (33 ans), qui vient du RKC, a obtenu un contrat d'une saison. L'AJAX estime qu' Albert Luque, Michael Krohn-Dehli, Eduard Manucharyan, RobertSchilder, Nicolae Mitea et Leonardo n'ont plus leur place dans son noyau et les a priés de chercher un autre employeur. Mitchell Donald et Vurnon Anita, tous deux âgés de 19 ans, sont loués. FRÉDÉRIC VANHEULE